欧洲拟提出第二项小行星防御任务,“赫拉”准备出征

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欧洲拟提出第二项小行星防御任务,“赫拉”准备出征

全球科技动态 11天前 浏览58

摘要: 据报道,欧洲航天局近日宣布,名为“赫拉”的议任务已进入工程开发阶段,这艘太空船将于2026年到达小行星“迪迪莫斯”,以对这颗小行星及围绕其旋转的一颗小卫星进行研究,为未来的小行星防御工作奠定基础。

欧洲航天局(ESA)近日宣布,名为“赫拉”(Hera)的议任务已进入工程开发阶段,这艘太空船将于2026年到达小行星“迪迪莫斯”(Didymos),以对这颗小行星及围绕其旋转的一颗小卫星进行研究,为未来的小行星防御工作奠定基础。

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ESA提出的“赫拉”太空船用激光雷达仪扫描小行星“迪迪莫斯”的展示图。图片来源:美国太空网

这是ESA提出的第二项小行星观测项目。“赫拉”的“前任”乃“小行星撞击任务”(AIM)。ESA此前计划与美国国家航空航天局(NASA)的“双小行星重定向测试”(DART)携手开发AIM。按计划,DART将飞往小行星迪迪莫斯并于2022年10月与其卫星“迪迪卫星”(Didymoon)碰撞,以测试这种碰撞对小行星轨道的影响,届时AIM会观察这种碰撞并研究其影响。

ESA局长詹·沃尔纳6月底表示,然而,在2016年12月举行的ESA最近一次部长级会议上,成员国拒绝为AIM提供资金。沃尔纳说:“此后,我们一直在提高政治家对小行星撞击可能带来危险的认知。ESA将在2019年初,也就是下一次部长级会议前一年,正式向政府提出有关赫拉的提案。”

沃尔纳表示,赫拉将成为更宽泛的“太空安全”倡议的一部分,“太空安全”倡议的其他内容包括空间态势感知、空间天气监测等。

在设计上,赫拉航天器与AIM相似,配备了一台摄像机(由德国航天局开发并用于NASA的“黎明”号飞船)。赫拉还将携带一个激光雷达以及一台高光谱成像仪。

虽然赫拉将无法观察到撞击,但撞击之后,它将记录迪迪莫斯及其卫星的特征,包括对卫星上的撞击坑进行成像、观测卫星轨道及其旋转的变化等,这有助于科学家确定撞击转移能量使卫星偏转的效率。

沃尔纳说,DART和Hera“是基础的调查和技术开发,可为未来可能需要的任何行星防御任务奠定基础”。据悉,DART将于2021年中期完成全面开发并发射。

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