政府资助不够,NASA 新局长考虑出售火箭冠名权

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政府资助不够,NASA 新局长考虑出售火箭冠名权

好奇心日报 5天前 浏览65

摘要: 特朗普总统去年组建了国家太空委员会,由副总统麦克·彭斯(Mike Pence)领导,希望借此重返月球。但是政府的预算草案显示,到 2023 年用于 NASA 的资金将保持持平。

两周前,NASA(美国国家航空航天局)局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)抛出了一个问题。

“NASA 有可能通过出售其航天器的冠名权来抵消部分成本吗?”他在一个为 NASA 提供建议的委员会会议上发问,“或者是火箭的冠名权?我告诉你们,现在人们对这个问题很感兴趣。”

不要指望很快就能看到宇航员出现在可口可乐的商业广告里,也不要期待 NASA 的火星漫游车“好奇号”会被美国家庭人寿保险公司(Aflac)冠名。不过,布里登斯廷已经责成 NASA 咨询委员会(NASA Advisory Council)新组建的一个委员会去研究这种操作的可行性——尽管法律法规似乎是明令禁止这种商业活动的。此外他还提出,是否有可能允许 NASA 宇航员签署代言协议。

“问题是:这可行吗?答案是:我不知道。”布里登斯廷在发表讲话时说道。这段讲话经 NASA 电视台播出后,在媒体引发了激烈的讨论。

NASA 新任局长的提议正值特朗普政府在太空领域树立崇高目标的时候,但政府并没有要求国会拨出大笔资金来支持这些目标。特朗普总统去年组建了国家太空委员会,由副总统麦克·彭斯(Mike Pence)领导,希望借此重返月球。但是政府的预算草案显示,到 2023 年用于 NASA 的资金将保持持平。

在周二的一次采访中,布里登斯廷指着将货物运送到国际空间站的火箭说:“在那里我们有给自己打广告的机会”。

他说,也许 NASA 宇航员可以像运动明星那样出现在麦片盒子上跟孩子们招手示意,或者可以帮助公众提高他们对 NASA 使命的认识,借此将 NASA 融入到流行文化中,激励儿童追求太空事业。

但有些批评人士担心,NASA 允许宇航员代言和品牌合作的决定可能会引发利益冲突,并削弱该机构的地位和公共使命。

政府监督计划(Project on Government Oversight,一家独立的政府监督机构)的发言人蒂莫西·法恩斯沃思(Timothy Farnsworth)说:“那些有能力赞助火箭或者宇航员的公司确实招致了这样的疑问:究竟是谁在发号施令?如果宇航员在 NASA 前接受企业的商业报酬,那么这可能会在私人企业和政府部门之间造成分裂的忠诚。”

通常,联邦雇员是被禁止代言商业项目的。特朗普总统的顾问凯莉安妮·康韦(Kellyanne Conway)去年曾被指控违反政府道德准则,当时她示意人们“去购买伊万卡品牌的物品”,以此宣传 Ivanka Trump 品牌的服装和首饰。

幽默讽刺杂志《洋葱》(The Onion)在 14 年前就曾对此话题发表过评论:“可口可乐赞助的探测车在火星上发现了达萨尼瓶装水(Dasani)的踪迹。”

NASA 自己的文件似乎也禁止此类活动。该机构的总法律顾问办公室的网页上写道:“规则很简单:我们不得利用公职谋取私利,包括我们自己或任何其他人的私利。”

网页上还写着:“联邦雇员不得通过其政府职位、头衔或其他权力为非联邦实体的产品、服务或活动代言。”

在采访中,布里登斯廷承认,联邦雇员通常是不允许代言产品的。但他表示,委员会将研究有可能允许 NASA 宇航员代言产品的例外情况。他提到,很快将会有宇航员受聘于商业公司,比如 SpaceX 和波音公司,这些宇航员不会受到适用于联邦雇员的传统条条框框的约束。

他还表示,由于驾驶商业客机能挣到更多钱、而且飞行任务更少,军方现在很难留住飞行员。他说:“我们耗资数百万美元培养一个宇航员,结果他们接受完训练,却去为其他人工作。”

布里登斯廷说,因为 NASA 不负责发射火箭到空间站,所以它也许不会从品牌收入中分成,但火箭公司可以对其向 NASA 收取的费用提供较低的报价。根据与 NASA 签订的商业合同,火箭发射任务由 SpaceX 和诺斯洛普·格鲁门公司(Northrop Grumman)承担。

他说,委员会可能会在 NASA 咨询委员会的下一季度会议上提出相关建议。

各大公司一直都在试图挖掘外太空的商机。从 1968 年到 1971 年,泛美航空公司为其“首次月球飞行俱乐部”(First Moon Flights Club)发行了超过 93000 张会员卡。2000 年,必胜客的商标出现在一枚俄罗斯火箭上。翌年,在电子产品零售商 Radio Shack 的商业广告片里,几位俄罗斯宇航员登上国际空间站,并拆开了父亲节的礼物。

“讽刺的是,俄罗斯在利用国际空间站商业活动方面走在了我们前头,”布里登斯廷说。

最近,肯德基在一次推广活动中表示,它正在用高空气球将一个炸鸡三明治送往太空。(它只到达低于 62 英里高度的平流层,通常这个高度被认为是外太空的边界。)

在过去的几年里,NASA 加大力度推动资本运作进入国际空间站,为企业在那里开展研究提供机会,并雇用商业公司来输送货物和宇航员。此外,还对空间站的私有化问题进行了探讨和辩论。

布里登斯廷说,品牌化和广告投放是未来的发展方向之一,未来的商用空间站可能会涉足其中。“这是又一个证明市场的机会。”

翻译:熊猫译社 胡敏

题图版权:Bill Ingalls/NASA via The New York Times

© 2018 THE NEW YORK TIMES


原文发布时间:2018年09月14日
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