苹果自研芯片传言证实,被“抛弃”的Imagination股价跌70%

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苹果自研芯片传言证实,被“抛弃”的Imagination股价跌70%

小旋风柴进 2017-05-19 13:43:00 浏览1299
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乔布斯曾经引用过计算机科学家Alan Kay的一句话,“认真做硬件的公司决不会放弃对软件的控制(People who are serious about software should make their own hardware.)。”昨天,这句话在苹果身上再次获得应证。

当地时间4 月 3 日,英国芯片公司 Imagination Tech 在官网发出声明,确认苹果正在努力促进自己的芯片研发,并将在 15 个月到 2 年内停止使用Imagination Tech 的 GPU 产品。

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Imagination Tech 官方声明截图


这份声明使得流传多时的“苹果自研芯片”谣言得以证实。声明中称,苹果公司为了加强对产品的控制,将减少未来对Imagination的技术依赖。苹果已经知会Imagination,将在两年内放弃使用后者的一切技术,包括专利、知产、保密信息等等。

消息发出后,尽管Imagination Tech极力强调自身产品的专利难度,但IMG股票在新闻出现之后暴跌,股价下降70%,达到了8年来的最低点。

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消息发出后,IMG股票下降70% 


苹果自行研发芯片的准备

很少有手机公司自行开发手机处理器,而苹果公司是其中之一。很显然,苹果对于组建处理器研发能力的野心不止于此。

在手机制造上,苹果公司对于硬件制造的投入正越来越大,无论是自研GPU还是基带芯片,包括指纹传感器的自行研发,都为其设备的流畅使用提供了保障,也显示了苹果让自己产品的核心供应链更可控的决心。

尽管苹果公司对于这方面的消息守口如瓶,但长期合作伙伴Imagination Technologies公司已经透露,苹果公司将在15到24个月内停止使用其GPU芯片的知识产权。Imagination在一份4月3日发出的声明中表示:“苹果公司已经声称,为了控制产品,并减少未来对Imagination的技术依赖,他们一直在努力的研发自己的芯片。

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一直以来,iPhone的A系列处理器都内置了来自Imagination的PowerVR系列GPU,早在2016年就有消息称苹果将收购Imagination Technologies,但苹果官方随后辟谣。在之后的几个月,苹果从Imagination Technologies挖走了包括前COO John Metcalfe在内的几十位相关员工。还有消息称,苹果早已组建一个GPU设计团队和图像驱动器团队,共同设计了其内置于A8、A9、A10 Fusion芯片的定制化GPU的一部分。

这个团队据称还包括多名被苹果挖走的AMD、谷歌、英特尔和英伟达前员工,其苹果自研GPU的道路上,成为了至关重要的推动力。

种种迹象来看,苹果公司似乎不太可能动摇自主研发GPU的决心,特别是在iPhone和iPad上掌握越来越多的核心技术的核心战略。而摆脱原先对芯片制造商Imagination Technologies的依赖,将为苹果带来重要优势,包括更好的把我自身生态系统,以及更快地推进产品的研发和上市时间。  


Imagination Technologies受重创 股价下跌70%

虽然定制GPU的前景将让“果粉”大声叫好:iPhone在潜在性能上似乎将迎来一个飞跃。但是,这个消息对英国科技公司Imagination来说是一个巨大的打击。  

这家位于英国的技术公司Imagination Technologies是英国最大的CPU以及半导体生产公司,移动端 GPU在全球首屈一指,性能以稳定、快速著称,世界上多数品牌手机,包括iPhone都采用此公司的芯片产品。像许多苹果的合作伙伴一样,它们的大部分的收入依靠iPhone制造商。路透社报道说,事实上,在本次披露的背后,其股价已经下跌了70%。

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一年前,苹果曾经宣称考虑收购Imagination(苹果公司目前占有Imagination 8%的股份)。然而,没有达成任何交易,六个月之后,MacRumors报道说,苹果已经偷猎了一部分工程师,大概是想让这个研发项目落地。

到目前为止,苹果的定制硅芯片(A10 Fusion,A9,A8等)都非常依赖Imagination Technologies的GPU。 这意味着,苹果iPhone和iPad的销售都需要向Imagination支付版权费。

苹果公司认为,Imagination Technology知识产权将在两年内被放弃,这表明苹果公司将在Apple A12芯片中使用自主研发的GPU。

自然,投资者非常担心IMG的收入将会减少一半。Imagination称,制作手机GPU是非常复杂的,在不侵犯IMG专利的情况下,苹果公司不可能成功。所以苹果公司会最终再次向IMG支付许可费。 Imagination表示,它将与苹果公司继续交涉,以寻求潜在的替代方法来为苹果继续提供相关技术。对此,苹果公司不予置评。

原文发布时间为:2017-04-04

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