波士顿动力机器狗在美医院“上岗”!是实力抗“疫”,还是杀鸡用牛刀?

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波士顿动力机器狗在美医院“上岗”!是实力抗“疫”,还是杀鸡用牛刀?

云栖号资讯小编 2020-04-30 11:16:33 浏览371
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近日,波士顿动力宣布,公司研发的四足机器人Spot已在波士顿的一家医院投入使用,帮助医护人员远程诊断患者并与新冠病人沟通。同时,波士顿动力还开放了硬件及软件,以便其他医院和机器人制造商可以效仿。

此外,波士顿动力还正在研究如何扩大机器人使用范围,包括让机器人检测生命体征,以及让机器人成为医院或公共场所的清洁消毒“工人”。

“头顶”iPad传递信息的“小狗”?

据悉,Spot是一只四足机器狗,可以在不同场景中自由行走。在此次的医疗应用方案中,Spot“头顶”iPad及双向收音机,用于为医护人员与患者互相传输实时信息,这意味着医护人员不必与感染者接触就能与之交谈。

波士顿动力在声明中称:“今天是Spot进入布莱根妇女医院的第二个星期,机器人被部署为移动远程医疗平台,使医护人员可以对患者进行远程分类。我们正在听取他们关于Spot可以做什么的反馈,但他们的报告鼓舞了我们,因为使用机器人最大程度地减少了接触潜在传染性患者的时间。”

波士顿动力还表示,新冠病毒大流行后,他们经常被医院问到机器人是否能帮助医护人员减少接触新冠病毒的风险。根据当地医院规定,新冠肺炎的疑似患者被要求在外面的帐篷中排队回答问题并测体温。这一过程需要多达五名医务人员,这些人极有可能感染病毒。其中,一家医院表示,院内已有六分之一的员工感染病毒。而使用移动机器人不仅能减少现场所需的医护人员数量,还能节省有限的个人防护装备供应。通过在Spot上安装托盘和双向收录机,它还能执行为病人输送食品、药品等任务。

更令业界振奋的是,波士顿动力决定开源部署医疗机器人所使用的硬件和软件。“通过部署第一个专注于医疗保健的机器人,我们将开源所有工作,让任何移动机器人平台能够利用我们开发的硬件和软件来帮助第一线的医疗工作者。没有任何服务依赖于波士顿动力公司的硬件或软件。在很多情况下,我们认为轮式或履带式机器人可能是更好的解决方案。”

是实力抗“疫”,还是杀鸡用牛刀?

目前,波士顿动力还在研究如何将Spot机器狗用于其他功能,如远程生命检测。“我们还将外部开发的逻辑应用于外部安装的RGB摄像机,以捕捉血管收缩的变化,从而测量脉搏。我们正在评估测量氧饱和度的方法。”

公共场所消毒也是正在被探索的方向。公共交通枢纽、医院区域、等待分诊的帐篷都有消毒的需求。“通过将UV-C灯连接到机器人的背部,Spot可以杀死病毒颗粒并对任何需要净化支持的非结构化空间的表面进行消毒——无论是医院帐篷还是地铁站。我们仍处于开发此解决方案的早期阶段,但也看到许多现有的移动机器人技术提供商已经专门为医院实施了该技术。”

正如波士顿动力也意识到的那样,已经为医院提供类似技术的公司为数不少,无论是单纯的信息传输,还是消毒工作,都有专门的机器人能够完成。

波士顿动力的机器人主攻机器人的机械能力,长处在于复杂地形的自由移动和完成复杂动作,在穿越高坡度乱石坡、快速上下楼梯、沙尘/雨水环境行进等场景下均有惊艳表现。但在地形平整的医院环境下,这些能力却是英雄无用武之地。与此同时,Spot虽未透露售价,但业内普遍认为,其身价将大约相当于一辆豪华汽车。让这样的机器狗在医院执勤,是否有大材小用之嫌?

相比之下,更多设计简单的机器人已能执行远程传递信息和配送物资等任务。如国内常见的送餐机器人,在此次疫情期间已经被用于为医院配送医疗物资,给隔离酒店里的客人递送食物,在公共场所自动测温和消杀……而其一般的价格仅是3000元/月。

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另外,移动医疗机器人能执行巡检、消毒、救援和搬运等工作,还有帮助疫区配送食物的送餐机器人。

在消毒方面,中国的部分医院采用了一种消毒机器人,其同样能够全自动运行,在工作过程中会发出波长为254nm的UVC紫外线,破坏细菌和病毒的DNA结构。

波士顿动力为何要这样做?

长期以来,波士顿动力都以领先业界的技术能力著称。其旗下的Atlas从立定跳远到三连跳“跑酷”、后空翻,出色的运动能力屡次出圈。这让波士顿动力成了家喻户晓的明星企业,创始人马克・雷波特(Marc Raibert)也被誉为“美国的行走机器人之父”。
但与此同时,波士顿动力也一直面临着商业化难题。单一的行动能力难以创造广泛的价值,高昂的成本更是限制了机器人的应用。

应该看到,除了为抗疫行动贡献力量,保护人们的生命健康之外,此时波士顿动力对医院的帮助反映了公司在寻找应用场景上的强烈动机。

Spot机器狗是波士顿动力在 2015 年 2 月发布的机器人,同时也是公司首款向企业出租的机器人。可以说,这只“小狗”是公司在制造实用化产品领域探索的“排头兵”。
Marc Raibert曾在一次采访中表示:“我们要从技术研发公司变为产品公司,波士顿动力目标是成为机器人界的 Android。”

机器狗可能会有哪些用途?波士顿动力 CEO Marc Raibert曾在一次演讲中有所展望。在下图中,左侧蓝圈是波士顿动力眼下正在研发的应用,右侧黄圈是公司对更高级应用的远期规划。

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大体来说,近期机器人可以作为宠物与人互动,诸如娱乐功能、与人协作进行应急响应以及在多种场景下担任安保。稍长远一些来说,机器人可用作仓储物流、包裹配送。甚至,机器人还能被用于在工地上进行工程建设、帮助照料看护老人和残疾人士。

疫情让波士顿动力发现了产品应用的新场景。无论是否大材小用,Spot都扎扎实实地为抗疫第一线提供了帮助,保护了医务工作者,更进一步减少了交叉感染的风险。虽然为抗疫助力的机器狗还不能算完全走向商用化之路,但至少向前迈进了一步。

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原文发布时间:2020-04-29
本文作者:AI报道
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