科技云报道:微软收购边缘计算公司Affirmed Network,欲在5G领域抢夺一杯羹?

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科技云报道:微软收购边缘计算公司Affirmed Network,欲在5G领域抢夺一杯羹?

科技云报道 2020-04-29 15:42:46 浏览412
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科技云报道原创。

疫情阻挡了全球科技公司的步伐,但微软则越走越远。

近日,微软正式宣布收购5G和边缘计算公司Afirmed Networks,双方已经签署了收购的最终协议。交易完成后,Affirmed Networks将成为微软的一部分。此次收购建立在微软现有的云相关工作的基础上,以帮助电信公司部署5G。去年,微软与AT&T签署了5G合作协议。

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**疫情期间保持稳定 微软云计算服务需求暴增775%
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这次疫情给了微软一次极为有利的练兵机会。通过深入分析新冠病毒对云服务的影响可以看到,微软在那些有“强制隔离”和“就地避难”命令的地区,云服务的使用量暴增了775%,特别是在欧洲北部、欧洲西部、英国南部、法国中部、亚洲东部、印度南部、巴西南部等地区的需求激增。

尽管需求激增,但微软的云服务并未出现任何严重的服务中断。Windows Virtual Desktop的使用量已经增加了三倍。另外,团队协作应用Teams的使用量也有了巨大增长,现在每天有超过4400万的用户。此外,政府机构使用公共Power BI与公民共享新冠病毒疫情信息在一周内激增了42%。

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对于疫情之中的微软而言,其首要任务仍然是支持关键的健康和安全组织,并确保远程工作人员通过Teams的核心功能正常工作。为保证云服务的持续稳定,微软一直与互联网服务提供商(ISP)合作,根据需要增加容量,并已采取措施减少视频服务造成的带宽消耗,以使网络在工作日能够正常运行。

同时,微软监控支持请求,如果有需要,将鼓励客户根据他们的时间安排和需求,考虑替代区域或替代资源类型。如果这些努力的实施不足以缓解需求,客户可能会遇到间歇性的与部署相关的问题。当这种情况发生时,受影响的客户将通过Azure Service Health得到通知。

巨头联姻小公司 为何引起业界巨大反响?

可以说,微软已经成为全球最具竞争力的云计算服务企业之一,如今收购5G和边缘计算公司意欲何为?一家科技巨头收购了一家不太知名的小公司,为何会引起业界这么大反响?

Affirmed Networks是一家成立于2010年的新创公司,提供的解决方案包括vEPC、边缘云、物联网核心网、5G云原生核心网等,其5G核心网解决方案支持微服务架构、HTTP/REST API接口、自动化运营,以及支持CUPS(控制面与用户面分离)、细粒度网络切片,以及采用DPI、GiLAN和SFC自定义策略等功能。

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简单的说,Affirmed将核心网部署在AWS公有云上,像开超市一样向运营商售卖核心网。运营商不必花高成本购买大量设备并亲自部署,有业务需要的时候像逛超市一样向Affirmed按需购买,现到现付就可以。

众所周知,5G核心网借鉴了IT领域的经验,基于云原生设计。5G要为各行各业的应用提供服务,得依赖于灵活敏捷的云原生核心网。为此,运营商的核心网正从虚拟化,向基于微服务和容器构建的全云化平台升级。

正是因为这一趋势,让Affirmed看到了未来核心网可以迁移到公有云/混合云上的可能。

不难理解,作为一家初创公司,Affirmed知道自己要与传统设备商巨头抢夺核心网市场简直如虎口拔牙,于是他们寄希望于网络云化趋势,借助亚马逊AWS、微软Azure这样的云巨头的技术和市场优势,来另辟蹊径开拓市场。

而微软则希望通过此次收购,将Affirmed Networks的技术整合到微软Azure中,让电信行业通过云计算而不仅仅是硬件和软件,来部署和维护5G网络,同时利用Affirmed Networks的技术帮助电信行业加速向云计算转型。因此,双方的联姻可以看作是天作之合。而此次收购之后,双方将围绕5G网络与边缘云的融合开展深度合作,从而打开更广阔的市场空间。

首先,微软Azure将与运营商在边缘云上展开广泛合作。众所周知,5G核心网原生支持边缘计算。边缘计算将云端的计算、存储能力和应用下沉到离数据源更近的地方,分布式部署于5G网络中的各个位置,可大幅缩短网络时延,减少网络回传负荷,保护本地数据的安全性和隐私性,这对于5G网络使能丰富多彩的应用和推动千行百业数字化转型至关重要。

一方面,运营商希望通过在5G网络中部署分布式的边缘节点,并通过开放的边缘平台聚合各行各业的应用开发者,以创新丰富的边缘应用,增加2B收入。另一方面,AWS、Azure等公有云中提供的诸如AR/VR实时渲染、云游戏和AI分析等超低时延应用也需要运营商的边缘节点。毕竟,如果没有边缘节点,这些应用的数据流量需通过5G网络和互联网到达遥远的云端处理,往往耗费的网络时延在100毫秒以上。

如果微软Azure将云端的服务器下沉迁移到运营商的边缘节点,并将来自Azure云生态开发的云游戏等应用部署于边缘服务器上,运营商的终端用户就可以享受到更沉浸的云游戏体验了,这显然是双赢的合作模式。

微软Azure网络副总裁Yousef Khalidi的表示,5G将催生自动驾驶、智慧城市、VR等新兴应用,为全社会带来许多新机遇。微软收购Affirmed后,基于安全可信任且已广泛使用的微软云平台,借助Affirmed Networks的云原生解决方案,我们将能够为运营商量身定制创新解决方案,帮助运营商更经济高效、更快速、更安全地部署和运营5G网络和服务。

如今,微软已经夺得了先手棋,那么之后谷歌、亚马逊等巨头是否会跟进?让我们拭目以待。

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