病毒肆虐、实验室关闭,科学研究会受到何种影响?

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病毒肆虐、实验室关闭,科学研究会受到何种影响?

云栖号资讯小哥 2020-04-17 13:48:32 浏览224
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编者按:由于新型冠状病毒肺炎疫情的严峻态势,世界各地的科学家们不得不暂停他们的研究,冠状病毒将摧毁多年的科学进步。本文译自Medium,作者Drew Costley,原文标题Coronavirus Will Destroy Years of Scientific Progress。

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图片来源:网络

医学

库伦·谷口(Cullen Taniguchi)博士是休斯顿MD安德森癌症中心(MD Anderson cancer Center)的医生、研究员,他在3月22日周日上午收到了一封电子邮件,这封邮件让他不得不放弃了毕生的工作。

Taniguchi运营着一个实验室,主要用来研究治疗胰腺癌的新方法,改进现有的治疗反感。过去六年里,他的实验室培育了实验所需的细胞。Taniguchi说,其中一些来自胰腺癌病人,还有一些是通过特定方法编辑过的,是“世界上独一无二的”。

邮件的发送者是该中心的管理部门,它通知Taniguchi,为了控制冠状病毒的传播态势,他需要在24小时内关闭实验室。这个过程可能会破坏那些宝贵的细胞。

实验室里有着多年来Taniguchi的研究小组研制的混合物,处理它们是一个技术活,必须要把它们安全地处理掉。实验室还建有一个保存实验用小鼠的系统。还有他们花了数年时间培育的细胞,这些必须好好保存,Taniguchi把它们及时冷冻起来。

“但当你把它们解冻后,它们就再也不一样了,”他说。“实际上,你得花几年时间才能让它们恢复到以前的水平。”

Taniguchi估计,实验室关门可能持续数月,可能会损失数年的癌症研究。疫情爆发得太快了,他压根没有足够的时间认真估计这几年科学进步的损失。Taniguchi和他的团队简直无法相信这就是现实。

他表示:“我认为,人们仍在努力解决这个问题。”

Taniguchi说,他是MD安德森里必须暂停、留存、终止实验和研究的“数百名科学家”之一。因为新型冠状病毒,世界上还有无数的科学家不得不停止他们的研究、调查和实验。与该病毒无关的大多数科学研究已经停止,这可能影响到数万人。世界上许多实验室的无限期关闭可能会对科学家和科学家社区产生影响。

社科

菲奥娜·伯利格(Fiona Burlig)是一位经济学家,她在印度和美国研究能源和环境问题。她确实可以穿着睡衣居家完成一些研究,比如研究电动汽车的用电趋势;但她还需要在印度德里进行实地研究,可这在3月初被芝加哥大学(University of Chicago)搁置了。几周后,整个印度进入为期21天的封城。

芝加哥大学发布停课令时,Burlig正在进行两个项目:其中一项研究是家庭得知其电费账单详细构成后的反应,样本足有8000户家庭;另一个是这个实验的后续研究,看看这些家庭在收到电费补贴后有什么反应。

这两个项目都需要与公用事业公司、当地电力监管机构合作,更需要与德里的8000户家庭进行面对面的谈话。而当印度处于封锁状态时,这些都不可能了。因此,她说,她在当地的调查员们都只能“窝在家里”从事些行政工作。“但(他们)目前确实无法取得任何进展,”她表示。

无论调查员们什么时候能够正常工作,他们在此之前都需要一到两周时间的训练,重新学习如何以一致的方法和话语进行访谈、解释电费账单,然后他们才能正式开始工作,去挨家挨户地询问家庭的能源使用情况。她的团队在撰写研究报告时,将不得不考虑在封锁期间损失的时间和数据。

农业

研究机构在一一确定哪些实验室需要在关闭期间进行基本功能的维护,对某些研究人员来说,他们的情绪简直就像坐过山车一样起伏不定。

昆虫学家劳伦·迪潘布洛克(Lauren Diepenbrock)在佛罗里达大学(University of Florida)位于佛罗里达州中部的一个研究站工作。她的实验室研究了一种名为亚洲柑桔木虱(Asian citrus psyllid)的虫子是如何将致病细菌传播到柑橘树上的,所以她要在实验室和田间工作。她的研究能够帮助佛罗里达州种植柑橘的农民们减少虫害。

3月23日,学校下令关闭她的实验室,这项工作也随之搁置。她的团队总共有七名成员,她给了他们进入实验室的机会,让他们给植物浇水,照顾用于研究的昆虫群落。

她说:“我们有一些项目,基本上只需要杀死虫子,然后把它们放进冰箱就可以了。”

在政府关闭实验室的头几天里,Diepenbrock认为她无法前往佛罗里达州的一些地点进行实地研究。但在4月5日,她给OneZero(本文作者所在的机构)发了一封电子邮件,说她得到允许可以进入这些地点了,“所以我们不会失去多年的研究。”

她写道:“我想这是从事农业研究的一个好处——在某种程度上,我们站在了‘本质’的一边。”

她估计,要恢复到今年3月底大学下令关闭实验室之前的研究水平,还需要几个月的时间。

未来

即使当科学家们回到实验室,继续全职工作,他们失去的可能不仅仅是时间和数据。多位科学家告诉OneZero,研究的中断可能会影响到未来研究的资金、研究者未来申请终身职位,还会改变数千名正在写论文的年轻科学家们的职业生涯。

Taniguchi说:“未来几年,许多科学家可能会遇到麻烦。社会的记忆非常短暂,机构的记忆也非常短暂。所以如果几年后大量科学家还要再经历一遍关闭实验室、放弃自己研究这种事儿,我一点也不惊讶。这是一个非常可悲的情况。”

尽管如此,Taniguchi还说,他和他的团队完全同意关闭实验室的做法,认为这是在尽自己的力量,使疫情的曲线拉平。Burlig和Diepenbrock也是这么想的。

在科学家们哀悼失去工作的同时,他们也在寻找继续工作的方法,并以其他方式为全球抗击新型冠状病毒肺炎疫情做出贡献。他们中的许多人向他们附近的医院和医护人员捐赠个人防护装备和口罩。

Taniguchi不能做研究了,但他还是一名医生。他说,关闭实验室实际上让他在MD安德森医院的工作环境变得更平静了,因为周围可能传播新型冠状病毒的人变少了。他说:“我认为,他们所采取的措施虽然在研究方面感觉有些极端了,但它也使临床医院的情况相对平稳了,所以这一切都是值得的。”

译者:喜汤

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原文发布时间:2020-04-17
本文作者:神译局
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