RPA是为什么这么火?是技术?是生态?还是资本?

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RPA是为什么这么火?是技术?是生态?还是资本?

ftp1988 2019-08-12 11:10:59 浏览365
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2019年,RPA突然火了。这个不算新概念的技术,在各种时代背景的加持下,迅速燎原,一时间风光无限。那么,如此热闹的市场环境能否容纳如此多的玩家?RPA对企业的价值点在哪里?什么样的创新企业才能最终赢得市场的认可?只有追本溯源,才能看清楚这一场RPA狂欢的未来走向。
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原文链接:https://www.51rpa.net/rpaedu/2374.html

1000亿美元的大市场
当年RPA为何不火?技术不成熟只是一方面,更多还在需求没那么迫切。本世纪初,人口红利远比现在丰富,信息化程度远没有现在高,再加上技术又不够先进,推RPA的确是费力不讨好的事。

但放眼今天,即便像我国这样的人口大国,人口红利消失殆尽,人力成本正在急速上升,加之信息化技术爆发式增长,数据量直线上升,用机器人来改变传统的业务模式就变成了顺理成章的事情。所以这才是RPA爆发的真正原因,当然这其中有一个不可忽视的关键因素是新技术取得了长足进步,尤其是人工智能技术。

RPA是为什么这么火?是技术?是生态?还是资本?
这个市场究竟有多大?根据德勤2017年的调研显示,企业们平均认为有20%的全职人力工时可由机器人辅助替代。与此同时,数据显示,当前RPA市场每年的增速都超过100%。乐观预测的话,全球RPA市场规模未来5年将会突破1000亿美元。

1000亿美元,一个足以媲美云计算市场规模的细分领域。

序幕才刚刚拉开
到这里,就不难理解为什么一时间会冒出各种各样做RPA的公司,短时间内会有那么多热钱涌入,根本原因是争相恐后抢占市场。

从目前的市场格局看,RPA这条赛道上,主要的玩家可分为三大类:原来的综合咨询服务商,如德勤公司;以 UiPath为代表的初创公司;第三类是云计算厂商,以阿里云为代表。

从发展阶段看,国外的RPA起步较早,而且已成长到较大规模。除了UiPath外,还有美国AutomationAnywhere公司,以及在英国上市的Blue prism,它们属于RPA市场的第一梯队,技术相对成熟、领先、估值高、吸金能力强。比如,UiPath已经估值70亿美元,Automation Anywhere估值26亿美元。

相较而言,国内RPA事业起步较晚,2010年后艺赛旗、金智维、弘玑、阿里云 RPA、平安云RPA 安小蜂、兴业数金、达观数据等陆续成立。借助大市场的东风下,发展很快。

从应用情况看,当前RPA的主要客户是大型的国企、央企、金融机构、医疗机构、能源公司、物流公司,应用规模还谈不上特别广,有待进一步整合技术、深挖需求,同时将RPA推广至更广泛的领域。

RPA是什么?
讲到这里,有必要讲一下RPA能干什么?这样才能做到知其然知其所以然。RPA,全称 Robotic Process Automation,即机器流程自动化。简单理解,就是用“机器人”替代人,只不过这个“机器人”并不是像我们在酒店、博物馆等看到的实体机器人,而是虚拟的,它可能只是一行代码,更直接的理解是“软件机器人”。

举个例子来说明,应该很多朋友都填过报销单,自己填自己的,觉得工作量也没那么大,但你想过财务人员在面对几百份、甚至几千份、几万份报销单时的心情吗?RPA就能干这个事,贴发票、填报销单、上传待审批。

重复、基于规则,以及需要在不同系统或传播介质中切换的工作,这正是 RPA 应用的最佳场景。试想下,企业内大量事务性的工作,都需要RPA,前景非常广阔。

节省时间、提高效率、减少企业的运营成本,帮助企业员工更有效的处理事务,增加企业的核心竞争力,进而帮助企业进入数字化转型时代。恐怕,一般的企业都没理由拒绝RPA带来的好处。

明白为什么那么多人看好RPA了吧?事实上,还有一个非常有说服力的第三方评估,那就是在Gartner公布的影响企业未来发展的10大科技中,RPA排名第一位,其发展前景和势头可见一斑。

什么是决定RPA企业的未来?
因此,毫无疑问RPA是当前的风口,谁能为用户带来价值,谁能成为“黑马”,有太多不可预知的因素。

那么,哪些关键因素在决定企业的发展前景?

第一个先决条件还得是技术。
这本就是一个技术驱动型的领域,十多年前RPA没有大范围普及的一个重要因素就是技术不过关,部署RPA甚至比不部署更耗时耗力,失败是必然的结果。

什么是好的技术?最好的就是让用户感知不到它的存在,假如你是会计能让你专注于财务工作,而不是IT运维。技术背后是产品、解决方案、用户体验、服务等一系列因素,而不仅仅指单点的技术胜出。

第二个条件,资本。
这是一个大鱼吃小鱼,快鱼吃慢鱼的时代,别管你技术有多好,依托资本快速占领市场才是第一要素,否则当别人已经占领,你再想夺回来就得花费更多的精力和资源。这一点看看互联网市场就知道了。

这其中第一个条件取决于积累,做的早、方向对,肯定比晚进来的对客户需求更了解,技术积累更深厚,第二个条件和第一个条件强相关,技术好,某种程度意味着吸金能力强,如今的资本市场都极其专业,远比普通人看到的更多。

所以,回过头想看懂RPA市场的格局,不妨从资本的视角去看一下。

为什么UiPath值70亿美元?
就以UiPath为例,为什么资本市场会给出70亿美元的估值?

简单介绍下UiPath的情况,2005年成立,总部位于纽约。这其中的关键词是成立早,至少说明在技术领先性和客户需求了解方面有优势。

截至目前,UiPath已完成四轮融资,2017年4月获3000万美元A轮融资,估值约1.09亿美元;2018年3月获1.2亿美元B轮融资,公司估值超10亿美元;2018年9月获2.25亿美元C轮融资,估值近30亿美元。2019年上半年,UiPath又完成了5.68亿美元的D轮融资,投资后估值为70亿美元,是目前身价最高的RPA公司。

从UiPath身上,我们发现在RAP领域具有黑马性质的企业有如下特点。

1、高成长性。
营收情况,过去两年,UiPath年度经常性收入(ARR) 从800万美元增长至2亿美元以上,实现了超过 5000% 的增长,是全球增长最快、价值最高的AI企业软件公司之一。

在财富500强企业的前10强中,有8家是UiPath的客户。在前50强中,UiPath的客户比例达到50%以上。像甲骨文、宝马、华为等全球全球知名企业都是其客户。

5000%,十分夸张了。这是高估值的一个支撑,高成长性。

2、产品和技术领先。
从产品技术角度看,UiPath RPA平台企业版三大核心组件UiPath Studio、UiPath Robots和UiPath Orchestrator。分别承担开发、执行、流程、管理的功能,三者相辅相成。

UiPath在产品上通过无代码部署,降低了对专业工程师的过度依赖,以及部署人才招聘的门槛,突破了产能的限制。同时能够以非侵袭方式整合进入客户系统中,客户可以专注于自动化项目,而不用担心其部署问题。

特别值得一提的是,目前,UiPath产品正与 AI 功能融合,这意味着 RPA 公司可以帮客户解决更多的业务问题,释放出人力,让这些人从事更具有高附加值的工作,从而增加了企业的忠诚度。

技术层面最好的证明是Gartner魔力象限。在Gartner最新发布的《2019年机器人流程自动化魔力象限研究报告》中,UiPath分别占据了魔力象限坐标中最高和最远位置,毫无悬念的领导者地位。这是支撑UiPath高估值的第二个支撑,技术领先性。

3、优质的服务能力。
此外,生态建设上,一方面,UiPath在构建技术合作伙伴联盟,包括微软、泰比(ABBYY)、商汤科技等在其中。另一方面,UiPath携手业务合作伙伴,如埃森哲、德勤等咨询机构,以及中投创展等本地系统集成商,乃至更多具备业务拓展和技术开发能力的合作伙伴,共同开拓RPA市场。这是第三个支撑,伙伴将助力UiPath走的更快更远。

以德勤为例,自2017年起其已为金融、电力、零售、汽车、贸易、餐饮、制造等众多行业近200家企业提供了RPA解决方案,涵盖近 600个业务流程。其中,超过80%的业务流程使用UiPath软件完成。

同时,德勤已经帮助超过40家全球集团建立机器人卓越中心。而根据德勤在2018年9月对全球37家企业的机器人卓越中心的调察显示,UiPath也是全球建立机器人卓越中心的企业的首选合作伙伴。见微知著,UiPath在用户心目中的位置可想而知。因此,无论从UiPath的技术、服务能力,还是营收、融资等各个维度衡量下来,其都可以说处于领先地位。

如此看,70亿美元的估值高不高?如果按照一个细分领域来看,的确很高。但是,从广阔的AI市场与新技术应用的用户环境来看,70亿元的估值,一点也不高,还有巨大的想象空间。这也是,为什么初创公司会拼命拿钱,抢夺市场,占据先机的关键因素。

后记:RPA市场谁能笑到最后
在以上文字中,我们以UiPath为例分析了RPA企业的未来路线。从这个角度去观察市场上的各个玩家,各自所处的位置也就一目了然。

对于当前的众多RPA企业而言,风口期是培养能力的最佳窗口期。什么能力?商业的本质需要很多能力,技术、产品、落地、商务,一个都不能少。回到RPA这门生意上,最核心的还是两个方面,一是产品,二是服务,至于价格,对于B端用户体现的没有那么明显。

好的产品是需要长久积累的,好的服务一方面源自好的产品,一方面依托生态的力量,这也是业内认为一家致力于长久发展的RPA企业的核心能力,这关乎企业的未来。

所以,答案渐渐明朗了,倒不是说现在高估值的这些RPA企业一定能走到最后,毕竟风口还在谁都有机会。但是显然像UiPath这样的企业机会更多一些,得益于技术起步早,积累后,再加上更多的资本推动着它们能调动更多资源,形成一个正向循环,发展起来自然比其它企业更顺畅,赢面也更大。

同时,也要乐观的看到,这个市场的蓬勃发展,各类企业的相互竞争,会催生较多的商业模式,也会促进产品、服务和技术上的相互学习。这对用户而言,最终都是有好处的。不过唯一要提醒用户的是,选择RPA企业,一定要选择有实力、能够落地服务、具有开放、繁荣生态圈的RPA企业,这样,才能确保长久的“合作共赢”。

所以,无论谁最后胜出,对于全社会而言,这都是一种进步。毕竟我们需要更先进的生产力,而RPA技术的车轮在推动我们迈向更好的一段历史。

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