神秘的“阿里星”是怎样一群年轻人?

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神秘的“阿里星”是怎样一群年轻人?

技术小能手 2019-04-09 16:20:16 浏览2225

2009年,还是阿里巴巴CFO的张勇导演了第一次天猫“双11”,全天的销售额不过5000万,但已经让大家兴奋不已。春节过后,最早一批阿里云工程师在北京一间没有暖气的办公室里,写下了飞天的第一行代码。阿里技术与商业新变革的序幕就此展开。

同一年,安徽芜湖的一座村庄里,19岁的柏灌顶着市理科状元的光环,北上清华求学。浙江丽水,同样19岁的执壹带着些许高考失利的失意,去往离家两千公里之外的长春,四年之后,他将和柏灌在清华园成为同窗。而在合肥郊区的中国科技大学里,19岁的谵良拥有了人生第一台电脑。

从某种意义上说,他们的学习生涯是和阿里巴巴的蝶变几乎是同步的。9年之后,这群少年们成为中国的“最强大脑”,以“阿里星”的身份加入阿里,有人成为达摩院的年轻科学家,有人成为数据库天团的工程师。

阿里星计划起源于2011年,吸引最年轻最顶级的技术人才加入是它的宗旨。在每年几十万工科毕业生大军中,最终拿到阿里星Offer的不过寥寥数人。大多是博士、十几轮面试、副总裁级别带队、上不封顶的年薪……这些都给阿里星蒙上了一层神秘的面纱。对阿里来说,阿里星计划意在人才战略储备。

1. 年轻科学家们去杭州寻找未来的可能性

带着简单的行囊从西湖国际广场打车到了阿里巴巴西溪园区,车费到一百多时,柏灌有点震惊于距离的遥远。

此前柏灌并不熟悉杭州,车子一路西行,到阿里巴巴的西溪园区花了大半个小时。他只剩下一个感觉,杭州城大得超乎想象,而最终的目的地阿里巴巴西溪园区则秀美得不像办公区。

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阿里巴巴总部西溪园区

对于年轻人而言,离开北京来到杭州,这个决定意味着更多。马云曾经对前来阿里求职的人说过,我不能保证你有钱,也不能保证你成名,但能保证一定有更多历练。

柏灌回忆说,在清华大学的报告厅里听到阿里巴巴达摩院科学家华先胜关于城市大脑的演讲时脑子里咯噔了一下,他觉得自己被点燃了。

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阿里巴巴ET城市大脑

柏灌本科就读于清华大学的物理基科班,是家乡所在的城市的高考状元。他是那种略带文艺气质的理科生,对星空和历史非常痴迷,小时候最大的愿望就是成为像爱因斯坦那样的科学家。到了大三时他发现从事基础理论研究可能并不适合后,很快就将注意力转到了计算机领域。

城市大脑这样的项目恢弘而庞大,它设想未来的城市管理与服务体系高度智能化,有一个超级大脑来分析决策,从而让城市的设计和运转更为高效与人性化。“一个宏大的目标,听起来特别有意思,很有激情。”柏灌事后回想起当时的场景仍然有点激动。

6月离校前夕,在清华的老图书馆里,柏灌接到了阿里巴巴的电话,告诉他将成为达摩院的年轻科学家,并简单的聊了一下未来的职业方向。

在金庸的武侠江湖中,达摩院是武林高手荟萃之地。一帮人潜心研究深奥的典籍,使得绝世武学得以发扬。而在阿里,达摩院是最前沿的技术研发阵地,全球的技术大牛都聚集在此。

柏灌非常向往武侠文化,他听到达摩院这个名字一下子被勾住了心神。没有经过太久地犹豫,他接受了这份offer。

2.阿里星是怎样炼成的?

这些年轻人几乎都是顶尖高校的理工科博士,许多人在自己的专业领域均已取得不小的成就,甚至有人成为了多个SCI期刊的审稿人。

执壹跟我们聊起了他的花名,它取自“君子执壹以为天下牧”这句古文,他喜欢其中的执着专一。在清华园的博士生涯里,他长期过着长期过着早晨九点出门,深夜十点多离开实验室的生活。早出晚归,从无间断。他的实践经验也颇为惊人,积累了15~20万行代码经历,这在应届毕业生中并不多见。

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执壹在清华求学

自律是他们的共同特征。“我的身体里有一个警报器,如果有几天懈怠了,就会响起警报。”执壹习惯了在地铁上看论文,他住处离阿里巴巴西溪园区很远,他已经摸索出了一套适合自己的节奏来更充分利用实践。

“我没有比别人更努力多少,应该也不会比别人不努力。”执壹有点举重若轻,优秀的人从来都很清醒。

执壹与阿里结缘或许要追溯到十四年前,还在上初中的他在淘宝网上买了一双耐
克篮球鞋。那时候还没有支付宝,他也没有银行卡,为了支付这笔订单,他跑到
市区里的银行,汇款给卖家。

长大后我就成了你,这也许是故事里的浪漫之处。

执壹第一次听说阿里云是2011年,那时他在中山大学参加ACM大赛拿了金奖。“我上学的时候想过双11这样一个庞大而复杂的系统要怎么实现,但那时我以为我会朝系统开发那块发展。”

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阿里巴巴文化墙

比赛是阿里云赞助的,参赛者会收到一份礼品,一个印着阿里云Logo的鼠标垫。那时,阿里云的Logo还是一只“云”字。这款鼠标垫执壹一用就是七年,直到2018年博士毕业。现在的他已经成为阿里云POLARDB数据库团队的一员。

至于最终成为“阿里星”,年轻人们还需要通过重重关卡。执壹记得自己是在老家的一个超市门口接到了来自主管的面试电话的,在此之前他已经历过多轮技术面试和HR面。

他赶紧找到一个稍安静的台阶开始电话。两人相谈甚欢,除了技术理念,人生观和价值取向上也颇为投契。正聊着,电话那头突然开始说英文,执壹只好顶着来往乡亲诧异的眼光,开始说起了英语。

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阿里巴巴文化墙

阿里对于挑选“明日之星”极其慎重,据说有些人面试轮数最多达到了13轮,整个周期甚至会持续了几个月。

谵良走的是普通招聘流程,投简历时是4月,一个多月过去,经历了三四轮面试后迟迟没有等到offer,同期面试者中他的同班同学已被录用。他联系了此前的面试者,对方给出的信息让他略感惊讶,“你已经进入了阿里星的面试流程,后面还需要面试。”

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谵良在阿里年会现场。

当时,谵良手中已握有另一家在语音智能领域布局的公司offer,但阿里的橄榄枝还是让谵良颇为心动。他离开了合肥,到了杭州,“我希望到更有可能性的地方看看”。

3.快乐工作,认真生活:用代码写情诗、走遍博物馆、去北爱尔兰看海

阿里崇尚“认真工作,快乐生活”,这些阿里星并不是“书呆子”。

执壹是一个浪漫的暖男。“情人节的时候,用代码写了几行情诗,算不算浪漫?”执壹啜了一口咖啡,腼腆地说。他即将和北大中文系毕业的女友从校服一路长跑到婚纱。

毕业之后,两人一起南下杭州,为了迁就女友的工作地点,他们选择住在杭州的东北角。执壹每天坐一个半小时的车,斜穿整个杭州去西南角的云栖小镇上班。

格子衫、单身、木讷、不善言辞,这些外界关于工科学霸、程序员的标签,在这些阿里星身上似乎并不存在。

NBA历史第一大前锋邓肯是执壹的偶像,“他打球很稳定,数据库最需要的也是稳定”。执壹的另一个偶像是《士兵突击》中的伍六一,一个不服输,韧劲十足的人,也是一个看上去并不浪漫的人,但活得最浪漫。

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阿里巴巴倡导强调快乐工作,认真生活。

浪漫也是谵良的特质之一。“看,那个女孩。”在科大讯飞实习的某天,坐在一旁的师妹指着一个迎面走来的女孩说。谵良抬头看了一眼,“好,就是她了。”谵良研究语音,女友研究视觉,在父母面前,程序员与程序媛的专业聊天内容经常像是“天方夜谭”。

鲜为人知的是,外号“AI狂人”的谵良还是一位二次元爱好者,最大的乐趣就是宅在家里看国漫,他喜欢的是《秦时明月》和《斗破苍穹》,“看着他们从草台班子一样的画质,到现在越来越精美,进步非常多。”

柏灌则是一个偏执的博物馆爱好者,已经走遍中国除了西藏之外的所有省份和地区。去年8月,报道之后没多久,他就造访了良渚博物馆,一件绿色的玉琮深深地吸引了他,“我立志走遍所有省级博物馆。”

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柏灌在内蒙旅行

在英国与美国交换期间,柏灌一直利用闲暇时间,独自背包旅行。在北爱尔兰骑行59英里去看海,徜徉于北威尔士的康威城,“那里有草地,中世纪的城堡,也有海,爬上城堡,坐在最高处感觉非常的舒服自在。”那是柏灌最喜欢城市之一。

作为一个武侠迷,柏灌同时喜欢《笑傲江湖》和《天龙八部》,也同时喜欢杨过和乔峰,“人需要担当、责任和正义感,也需要一些叛逆世俗的勇气。”

叛逆有时候是创新力的来源,这些年轻人不会将生活过成既定的公式。一些阿里星同时也是资深的电竞玩家,吃鸡、CS、魔兽世界等一个不落。“普通玩家应该是打不过我的。”一位阿里星曾淡淡地说。

4. “你们是来造火箭的,但先得学会拧螺丝”

“点单”“五个巧克力、两个香草拿铁,巧克力加奶油。”“两个中杯焦糖拿铁,一个热的一个冷的。”“算了巧克力不要了。”“再要六个小杯少冰摩卡,三杯加焦糖三杯加香草”“再加一个大的冷的拿铁,去冰半糖加脱脂奶,打包。”

谵良以每秒5个字的语速向一台咖啡点单机下达语音指令,其中还不断变换想法。机器对每一次对话都作出了精准相应,而站在一旁的资深咖啡师选择了中途放弃。这款“AI点咖啡”的应用就是谵良的作品之一。

“技术的保鲜期非常短。在阿里,从技术到落地应用,最急地时候明天、后天就要。”跟时间赛跑的紧迫感,是谵良在阿里最切实的感受之一。

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阿里园区已经用上了语音点餐

“刚入职那天,我的老板告诉我,招你来是造火箭的,但你先得会拧螺丝。”如何缩短论文与实际应用之间的距离,是这位工科博士目前最渴望攻破的,“用阿里的话说,就是仰望星空,脚踏实地。”

“阿里的科研并不是天马行空的科研,最终要落地到应用上。”到达摩院之后,柏灌承担的第一份工作是跟优酷合作,用算法来选择视频封面,并进行个性化分发,实现视频领域的“千人千面”。他要快速处理大规模数据,还要满足客户的各种需求,对结果负责。“园区里随处可见这句话:Think Big,Go Deep,我们的想法很大胆,做事也很细心。”

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阿里巴巴办公区的对联

“阿里提出的技术创造新商业,可能是这个时代最好的注解,我们有幸赶上了这个时代。“柏灌、执壹和谵良,只是众多阿里星中的三个典型。更多的“最强大脑”们正在跃跃欲试。这些年轻人比以往任何一代人都更容易接受和感知到新技术的脉动。

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早在2017年3月,阿里巴巴就宣布面向未来20年打造世界第五大经济体,为服务20亿人储备核心科技。为了实现这一目标,阿里希望在延续既有的技术文化底蕴的同时,面向未来5到10年的技术发展趋势布局人才体系。作为阿里顶级人才战略之一的“阿里星”,重要性不言而喻。

很多时候,不是我们选择了事情,而是事情和时代选择了我们。对于一个渴望弄潮的年轻人而言,最幸运的莫过于赶上了一波大浪潮。

(注:本文中的柏灌、执壹和谵良均为花名)