看上旷视又要投了?全面拆解阿里AI布局 | 人工智能观察

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看上旷视又要投了?全面拆解阿里AI布局 | 人工智能观察

技术小能手 2018-07-24 18:50:26 浏览2475

前不久,来自阿里的工程师在香港落地了全球第一家人工智能服饰店——“FashionAI 概念店”,除了线下,在线上,未来淘宝5亿消费者也能全面感受到人工智能带来的穿搭推荐。如果说,一个AI时尚概念店的发布还不足以让你了解阿里人工智能的发展及其投入决心的话,可以再关注一下下面这条消息。

根据彭博社今天的最新消息,有知情人士透露,国内AI初创企业旷视科技正在进行至少6亿美元的融资,而阿里就是参与融资的投资者之一。根据知情人士的说法,旷视科技本轮融资将于数周内结束,此后该公司将寻求进行第二笔融资。本轮融资后,旷视科技将会用筹得资金的主要部分用于支持零售领域,包括将其技术用于无人商店。

但旷视科技对此消息不予置评。

投!投!投!
阿里似已将中国AI独角兽“一网打尽”

对于彭博社曝光的阿里拟参与旷视科技新一轮6亿美元融资的消息,虽然企业双方均表示不予置评,但在很多人看来,这基本是板上钉钉的事情,毕竟早在2015年3月的时候,旷视科技就与阿里巴巴达成了战略合作;到2017年10月,阿里旗下蚂蚁金服还参与了旷视4.6亿美元的C轮融资。目前,旷视科技提供的人脸识别服务Face++已被蚂蚁金服采用。

作为零售领域的商业巨头,阿里势必会希望将AI技术全面应用于自己的业务中,因此该公司也在不断加大对中国AI企业的投资力度。比如,今年4月初,国内另一家人工智能初创公司商汤科技完成的6亿美元的融资就是由阿里巴巴集团领头的。

其实,从最近两年的阿里投资布局来看,从AI芯片领域的顶级公司寒武纪、深鉴科技,到计算机视觉领域的独角兽商汤科技、旷视科技,阿里似乎已经全部将其一网打尽,揽入了自己的AI棋局之中。

有公开信息显示,阿里单单在AI芯片领域在过去两年就至少投资了5家公司,除了国内的耐能、寒武纪、深鉴科技、和杭州中天微,还包括2016年阿里与腾讯一起领头的美国芯片公司Barefoot Networks。

发力AI芯片
阿里要治疗中国的“缺芯之痛”

在中兴被美国“扼杀”之后,缺“芯”之踵令让国人深感痛心。就是在这种情况下,今年4月,阿里一次性投下了两枚重弹,鼓起了人们的信心,其一:阿里巴巴达摩院正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU;其二:阿里宣布全资收购中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司——中天微系统有限公司(简称中天微)。

对于阿里的芯片,将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算,同时,阿里方面强调,此款发布的芯片研发,未来将会更好的实现AI智能在商业场景中的运用,提升运算效率、降低成本。更重要的是,按照设计,这款Ali-NPU性能,将是目前市面上主流CPU、GPU架构AI芯片的10倍,而制造成本和功耗仅为一半,性价比超过40倍。

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如果说阿里披露其自主研发芯片的进展让人们看到了中国芯片的发展希望,那么其收购举动,更是让人们看到了阿里在芯片方面的决心。另外,众所周知,芯片是一门“重科技”,资本、人才、技术缺一不可。要进入第一梯队,资本很重要,对阿里来说,钱不会是问题。

很早之前,马云就曾表示未来将为达摩院投入超过1000亿元,而去年10月达摩院成立之时,芯片技术就已然成为了院里多个长期技术研究领域的重点之一。据了解,目前阿里达摩院芯片研发团队,在美国、上海两地已达数十人,预计年底将达百人。

对于阿里自身的改变,从全球最大的电商平台之一转变为集零售、金融、技术、物联网等服务为一体的商业基础设施平台,AI技术和芯片,会是该平台的底座,会在一定程度上极大提高阿里几大核心业务,比如物联网、新零售、云计算,甚至包括最晚披露却进展迅速的自动驾驶汽车项目。

“ET大脑”落地
阿里人工智能向深处迈进

2016年8月,在阿里云云栖大会·北京峰会上,阿里云首次宣布推出人工智能ET,当时,ET具有的技能包括模仿人类声音说话、图像识别语音讲解、交通路况预测,甚至还能“解说”NBA 视频。而在过去的两年里,阿里云陆续发布了ET工业大脑,ET医疗大脑,ET城市大脑和ET农业大脑。

关于ET城市大脑,这是一个利用大数据“自动调配公共资源,修改城市运营缺陷”的人工智能中心。该系统首先在杭州展开应用,重点是进行交通管理。根据阿里巴巴的说法,自2016年推出以来,它为人们的旅行时间节省了近10%。

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此后,该系统又被部署了两个中国城市,与此同时,吉隆坡、澳门、重庆、海口等城市都在引入ET城市大脑,来帮助城市更好地调配公共资源。

为了将互联网与工业制造结合在一起,阿里云提出了“ET工业大脑”这项人工智能,旨在将AI技术、云计算大数据能力与垂直领域行业知识相结合。据了解,通过“在车间写代码”,ET工业大脑突破了良品率提升、故障率预测等制造业核心难题。目前已经在光伏、橡胶、能源等五个行业落地,帮助协鑫光伏、中策橡胶、天合光能、盾安新能源等大型制造企业创造利润上亿元。

至于ET医疗大脑,经过一年多的研究训练,它已具备多项医疗能力,可在患者虚拟助理、医学影像、精准医疗、药效挖掘、新药研发、健康管理等领域承担医生助手的角色。

借助于深度学习的技术,通过海量的数据作为示例来训练机器完成特定任务,即由计算机通过学习病例数据来提升医术。它不单为医生分担了工作负荷,诊断的准确率也超出了人类医生的平均水平。数据显示,人类医生的平均准确率为60%-70%,而当下算法的准确率已经达到85%。

ET医疗大脑、ET工业大脑等弱可以大规模应用于商业场景,这将给阿里带来无穷的想象空间。

最有利的场景
AI赋能阿里电商平台

不得不说,马云有一种魄力,可以创造出一个节日——“双十一”,这天是一个全民狂欢的购物日。当然,面对如此大的客流量,人工智能在保证该节日的顺利展开发挥了重要的作用。

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天猫智能选择:以深度学习和自然语言处理为后盾的人工智能算法,有助于向购物者推荐产品,然后与零售商沟通,以增加库存以满足需求。
店小蜜:根据阿里的说法,这款基于人工智能的聊天机器人可以理解90%以上的客户查询,每天为超过350万用户提供服务。最新版本的聊天机器人可以了解客户的情绪,同时优先考虑并提醒人类客户服务代理进行干预。
机器人包装,无人机交付:在其自动化仓库中的200多个机器人每天可处理100万件货物。一旦机器人在光棍节当天收到订单,就打包并运送货物。在某些情况下,他们的效率还能完成当天发货。此外,阿里也在使用无人机进行一些交付活动。

总的来说,是这些技术的进步推动了去年“双十一”活动的顺利进行,达到了250亿美元的销售额,高于2016年的178亿美元,甚至还超过了冰岛的国内生产总值。

当然,除了这些例子,阿里还是用人工智能来优化其供应链,构建产品并推动个性化推荐,甚至还在其天猫精灵上添加了自动识别诈骗号码的功能,以帮助用户避免财产损失。对阿里来说,它的终极目标是成为提供基于云计算的AI技术巨头,希望可以让任何拥有计算机和互联网连接的人以及以云计算为基础的AI芯片都可以使用人工智能。

上个月,美国《福布斯》刊文表示,谷歌和亚马逊在人工智能领域的竞争已经进入白热化阶段。但随着阿里巴巴不断加大在AI领域的研发投入,国际分析师与投资者应把更多目光转向这个来自中国的巨头。

他们的警惕不无道理,作为一家拥有庞大的电商平台、视频网站、新零售布局、网上订餐平台以及支付服务的企业,阿里本身就具有海量的数据与应用场景,来扩大其AI雄心。在这些AI研发基础条件上,阿里毫不逊色谷歌与亚马逊,甚至在一些领域还具备优势。

原文发布时间为:2018-07-23
本文作者:灰灰
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