“知天命”的英特尔,过去有些遗憾未来有些迷茫

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“知天命”的英特尔,过去有些遗憾未来有些迷茫

技术小能手 2018-07-20 11:30:31 浏览1225
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今天,英特尔50岁了,这也代表着这家硅谷最大的半导体公司、最具创新精神的科技巨头之一,成功迈入了知天命之年。从1968到2018,作为现代科技公司的奠基者,英特尔可谓是硅谷的开端。如果没有它,就不会有现在的“硅谷”,更不会有苹果、Facebook、谷歌等企业的存在。经历了数十年的风雨,英特尔有成功也有遗憾,但如今却面临着一个不确定的未来。

1968年7月18日,半导体工程师罗伯特·诺伊斯(Robert Noyce)和戈登·摩尔(Gordon Moore)离开了仙童半导体公司(Fairchild Semiconductor),共同投资创办了创办了诺伊斯-摩尔电子公司(NM Electronics)。随后,他们又花了1.5亿美元,从Intelco公司买到了“Intel”名字的使用权,才有了今天“英特尔”这个名字。

在过去的50年里,这家公司从未停止过对于微处理器的探索,并逐渐成为信息时代人类社会最重要的几家公司之一。可以这么说,没有英特尔,就没有PC行业的今天。有一句老话,凡事付出就有回报,现在的英特尔员工总人数已达10万余人,业务遍及全球60多个国家或地区。

最重要的是,英特尔半个世纪以来所取得的创新成就,从节能技术和铅笔尖大小的处理器,到无冲突矿产资源勘探,再到对全球女孩和弱势社区教育质量的提高,以及对多元化的重要承诺,都给这个世界带来深刻的变革。但同时,英特尔错过移动市场、痛失苹果大单以及传统优势的式微,也让人看到这家公司的迟缓和遗憾。

在小智君(ID:Aiobservation)看来,已到“知天命”的英特尔,接下来的发展依然面临重重挑战。

挑战一:痛失移动市场,性能优势慢慢消失

对英特尔来说,或许最后悔的一件事便是当乔布斯找上门,请他们帮忙为iPhone生产芯片时,却选择了拒绝。对此,2013年时任CEO Otellini卸任时,也正式地表达了自己当年拒绝苹果这一决定造成的过错。其实,在当时的环境下,英特尔放弃这一机会也无可厚非:虽然在生产手机芯片上公司不存在任何技术问题,但是在利润方面,却是一笔不划算的买卖。

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举个例子,当时英特尔生产的CPU芯片每片价格在100美元以上,而生产iPhone每片只有10美元,价格差了10倍。另外,对刚出现在市场上的智能手机来说,还没有一个明确的未来,英特尔自身还在推动超极本产品的发展,因此,他们没有理由放弃现有的优势去追逐利润低的产品。就这样,英特尔没有搭上iPhone这艘船,失去了移动市场的入场券。

但随后2017年6月,Marvell以6亿美元的现金收购了英特尔通信与应用处理器部门,获得了英特尔的XScale产品线,这一举动意味着英特尔彻底失去了移动市场。虽然该公司在上世纪90年代末开始进行手机和其他手持设备芯片的生产,但始终不敌高通等竞争对手,多年来也一直没有公布该领域的业绩,从这一点来看,常年亏损的可能性很大。

当然,与苹果失之交臂后,为了证明自己选择的正确性,英特尔试图通过自身的制造优势来捍卫立场。于是,他们又有意识的推动x86优势——通过Windows垄断获利。自此,英特尔过于注重利润的弊端已经显现,随着时间的发展,成为了一种“企业文化”。多年来,英特尔的整合模式带来了难以置信的利润,每次有可能改变时,英特尔的高管们都选择保持这些利润率。

国外科技博客网站Stratechery的作者Ben Thompson就指出了英特尔对利润的迷恋:

“英特尔过去几年越来越把关注重点放在卖给云提供商的高端Xeon处理器上,以此来支撑其营收。这种做法当然对财报有好处,但同时也意味着该公司基本上在其他方面将更加弱势。现在更令人悲催的是,英特尔似乎在高端应用方面也将丧失自己的优势了。”

挑战二:不仅群龙无首,还可能丢苹果大单

最近,英特尔似乎遇到了“水逆期”。先是在上个月的时候,公司CEO柯再奇(Brian Krzanich)因违反公司的“非联谊政策”而被解雇,造成了该公司群龙无首的局面,只能由首席财务官Bob Swan出任临时CEO。

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对此,业内分析认为这种所谓的违反政策,只是为了掩饰一场董事会政变或者对因为表现不佳而将其解雇的借口,因为我们无法否认,在柯再奇的领导下,英特尔面临的10nm芯片难产问题并没有得到很好地解决,导致该公司在芯片制造方面被包括AMD和台积电在内的竞争对手所超越。

随后,本月初,有消息表示,苹果已经向英特尔发出通知,2020年的iPhone将弃用英特尔的5G调制调节器,虽然这一消息遭到了英特尔方面的否认,但是也并未给别人带来多少信心,毕竟“无风不起浪”。其实,早在今年年初的时候就有相似的消息传出,当时有人指出,苹果计划在2020年放弃使用的是英特尔Mac产品芯片。但总的来说,不管弃用哪种产品,对英特尔来说,都会是“致命一击”。

挑战三:左手布局下一代PC,右手重注押宝AI

有数据显示,全球80%以上的个人电脑运行的都是英特尔公司生产的芯片,但在人工智能领域英特尔却没能占据主导地位。不过,在此机遇来临之际,英特尔已经做好准备进行转型。对该公司来说,他们已经部署了一个清晰的战略,即借助云和数据中心、物联网、存储以及5G构成的增长形成良性循环,驱动云计算和万物互联。

在将战略落实到实践方面,英特尔已然做了不少的准备,比如,花费了数十亿美元的资金建造自己的芯片工厂;以4亿美元收购了硅谷芯片初创企业Nervana等等。当然,在吸取了错过iPhone的教训后,英特尔不希望自己在人工智能领域再次失误。

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于是,在面对大火的自动驾驶,英特尔也押上重注:今年3月以153亿美元的价格收购了以色列公司Mobileye,试图借此提高英特尔在自动驾驶领域的市场份额与竞争力。但来自包括英伟达、谷歌、高通和苹果等在内的竞争对手带来的压力,不容小觑。特别是英伟达,十年前就开始投资参股十余家公司,并在近两年加大了对自动驾驶和AI方面的投入。花费巨资的英特尔能否与之抗衡,还是一个未知数。

当然,作为PC巨头,英特尔也没有完全放弃自己的本业。今年6月的台北电脑展上,趁着英特尔庆祝成立50年之际,该公司推出了一系列最新的处理器、终端产品与解决方案,试图开启一个新PC时代。比如,英特尔宣布推出限量版第八代智能英特尔酷睿i7-8086K处理器,也是业内首个单核睿频加速频率可高达5GHz的英特尔CPU。而在台式机领域,英特尔今年年底会推出全新的X系列版本,以及下一个智能英特尔酷睿S系列处理器。

此外,在5G时代即将来临之时,英特尔也加快了对5G电脑的布局。通过携手Sprint、宏碁、华硕、戴尔、惠普、联想、微软等合作伙伴,英特尔正在计划将采用英特尔处理器的5G台式机、笔记本和2合1电脑铺向全球各地的PC商店。同时,英特尔好推出了PC人工智能开发者计划以便让PC产品也能具备AI功能,并为开发者社区提供了各种工具、资源与培训,以推动人工智能技术创新。

总的来说,在过去的 50 年里,英特尔这家公司在极大程度上推动了个人电脑的出现及发展,提升了微处理器性能的上限,最终提高了人类社会的效率,这些都极大便利了我们的生活,促进了技术的进步。如今,人工智能、物联网等技术被英特尔给予厚望,在遭遇PC增长困境之际,找到其它创收增长点,以及押对产业方向和踏准市场节奏显得尤为重要。

尽管未来困难重重,但还是希望英特尔在下一个50年里能够依旧辉煌。

原文发布时间为:2018-07-18
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