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量子设备商业新用途:挖石油!

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量子设备商业新用途:挖石油!

雪花又一年 2018-05-04 14:56:00 浏览39 评论0

摘要: 日前,来自英国伯明翰大学的科学家们制造出了一台“量子重力仪”设备。这台1 立方米大小的设备使用冷铷原子云作为传感器,感知重力的微弱变化,从而对重力进行高精度的测量,可能在日后被用于石油、天然气和矿产的探测。


日前,来自英国伯明翰大学的科学家们制造出了一台“量子重力仪”设备。
这台1 立方米大小的设备使用冷铷原子云作为传感器,感知重力的微弱变化,从而对重力进行高精度的测量,可能在日后被用于石油、天然气和矿产的探测。

更重要的是,它实现了将“引力波”、“叠加态”等抽象量子物理概念在生活中简易、便携的应用,并且很有可能为量子设备开辟一条新的商业化道路。

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图丨量子“重力仪

尽管量子重力仪的原理和宇宙中的引力波测量的基本原理相似,但在英国研究者们的规划中,目前最适合量子重力仪的工作是地球上的矿产探测他们是这么解释的:如果两朵原子云在不同地点的下落速度不同,那么就意味着下方的地面密度是不同的——这种情况就意味着地下可能会有特殊结构,比如贮藏了石油或某些矿产。


设备开发者之一、伯明翰大学教授 Kai Bongs 表示:“这台设备背后的原理其实就是:任何质量都会产生引力场,并能够被精度非常高的引力传感器检测到”。由于密度大的矿产物质能比普通土地产生更大的引力,重力仪很有可能成为帮助寻找石油、矿产驻藏地的强大工具。也正是因为这个原因,石油、天然气行业对重力仪抱有极大的兴趣。


除此之外,建筑公司也可以使用量子重力仪定位地下管道,以防不慎挖开错误的道路,造成管道破坏和后续经济损失。

 

目前,石油工人和建筑测绘者们能够使用的测绘设备非常笨重、难以使用,并且其精度远不如量子重力仪。因此,Bongs 教授也对重力仪在这些方面的优势非常自豪:“这一设备令人兴奋的地方在于它能够将传统重力测绘设备的检测效率提高100倍,同时能让我们看见目前所观测不到的一些信息。这些改进背后的原因是(量子重力仪)能进行准确、无漂移的重力测量,并且能使用同一束激光轰击高度不同的两朵原子云。这样的操作能够极大减少共模噪音。”


Bongs 教授还认为,量子重力仪在日后可以被用于地震测绘或者海啸、火山喷发等自然灾害的预警。“这一设备能让人们更好地观测地下的无限未知……如果进一步深入,我们的传感器甚至可能被用来监测岩浆流量,并为地震和火山活动模型提供数据信息,继而在自然灾害的预警中发挥作用。”

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未 来

目前,研究者们仅仅研发了量子重力仪的一台原型机。这台原型机在使用中还有一些局限性,例如在外界干扰下,量子重力仪中原子的相干态会被破坏,即发生类似于量子计算机中的退相干效应。因此,所有的量子系统或设备都必须非常仔细地被放置于屏蔽外界干扰的场所。这些条件限制了它们在现实世界中的应用。不过,随着激光冷却等技术的进一步发展,研究人员对解决这些问题还是非常有信心。

 

因为量子重力仪使用的是激光冷却,而不是体积庞大的低温制冷,所以目前的重力仪原型仅有约 1 立方米大小。伯明翰大学重力仪研究组成员 Graeme Malcolm称,量子重力仪中的激光、真空室等部件还有可能继续缩小。这样的话,量子重力仪将会在未来更易于携带。

无论如何,顺着这个趋势发展下去,在不久的将来,可靠、可扩展的量子计算机、室温下就能悬浮的廉价材料、通过量子传输传送信息、拥有前所未有的安全性的量子网络,这些在现在看来充满未来感的技术都将成为现实

-End-


原文发布时间为:2017-03-23
本文作者:彭承志
本文来源:九州量子,如需转载请联系原作者。

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