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行业看点 | 牛津副校长:量子技术是值得深耕的“未来技术”

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行业看点 | 牛津副校长:量子技术是值得深耕的“未来技术”

雪花又一年 2018-05-04 14:02:00 浏览39 评论0

摘要: 导读 人类距离第一台量子计算机究竟还有多远?英国对量子技术有什么样的布局规划?放眼世界,中国目前在量子领域的探索和尝试究竟处于什么样的水平?我们听听牛津大学副校长、英国量子信息技术中心(NQIT)主任伊恩·沃姆斯利怎么说? 图为伊恩·沃姆斯利 牛津大学副校长、英国量子信息技术中心(NQIT)主任伊恩·沃姆斯利是超快光学与量子光学领域的著名学者,英国皇家学会、美国光学学会、美国物理学会和英国物理研究所的成员。

导读


人类距离第一台量子计算机究竟还有多远?英国对量子技术有什么样的布局规划?放眼世界,中国目前在量子领域的探索和尝试究竟处于什么样的水平?我们听听牛津大学副校长、英国量子信息技术中心(NQIT)主任伊恩·沃姆斯利怎么说?

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图为伊恩·沃姆斯利

牛津大学副校长、英国量子信息技术中心(NQIT)主任伊恩·沃姆斯利是超快光学与量子光学领域的著名学者,英国皇家学会、美国光学学会、美国物理学会和英国物理研究所的成员。他从2009年起担任牛津大学科研副校长,主管科研和创新工作。

量子技术是值得深耕的“未来技术”

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在2013年的秋季预算中,英国政府专门拨款2.7亿英镑(约合25亿元人民币),支持英国国家量子技术项目(UKNQTP)的第一个“5年计划”。项目包含4个研究中心,分别由四所高校主持。除了牛津大学领导的量子信息技术中心之外,还有伯明翰大学领导的量子传感和测量中心、约克大学领导的量子通信中心、格拉斯哥大学领导的量子先进成像中心。

沃姆斯利说道,英国政府很早就圈定了一批有潜力推动经济发展、值得深耕的“未来技术”,量子技术就是其一。“我们希望英国能继续保持科技大国的地位,牛津大学所做的这一切,就在尽一份力。”

 

根据英国政府曾发布报告,指出中国在量子技术的论文发表上排全球第一;美国在量子技术的资金投入和专利申请上排全球第一;英国的综合排名处在全球第三位。为了保持与中、美、加拿大的竞争力,欧盟计划于2018年启动长达10年、规模10亿欧元的量子技术旗舰项目。


面对“群雄逐鹿”的局面,沃姆斯利认为,英国在量子技术投资起步很早,在项目规划和实施上有一定优势。在总计2.7亿英镑的预算中,他领导的量子信息技术中心拿到了3800万英镑经费。“我们中心正在不断提高单个组件的性能。我们开发出了目前世界上最好的量子逻辑门和最成熟的计算机体系结构。我们已经开始规划下一个5年,进一步与产业界合作。要想让量子技术走向实用,这是非常关键的一步。”

 

与产业的密切合作,是英国国家量子技术项目的一大特色。项目明确指出,要建立一个“政府、学界、产业界的量子技术共同体”。沃姆斯利以量子信息技术中心为例,介绍了其中的合作方式:“首先,一些产业界人士会在项目设计时提供建议。其次,我们的一些产业合作者未来会成为量子技术供应链中的缓解。第三,一些合作者会发掘、利用中心里涌现的新点子。最后,一些合作者是量子计算机的潜在用户。他们在探索量子计算如何为他们所用的同时,帮助塑造了我们这个项目。”目前,中心与将近30家企业建立了合作关系。

 

不过,对大多数人而言,量子技术不仅晦涩深奥,而且缥缈难测。毕竟,量子技术整体还停留在理论设计的层面,很多路径都未曾得到验证。说服投资者是一个关键的过程。“是的,量子计算仍属于未来,但我认为它是可以实现的”,沃姆斯利说道,“我们会开发一些模拟量子计算机的程序,在高性能经典计算机上运行。虽然表现会受限,但起码你能对这种未来的机器有那么一点概念。我们想让产业界参与进来,一起探索可能性。一旦有所进展,他们就会乐意投资更多。”

 

沃姆斯利也注意到了中国在量子计算,尤其是模拟机方面的进展:“中国擅长利用冷原子技术或光学技术制作处理器。我想这个领域会更早实现,只是会应用于一些更为细分的任务。这是一个量子计算与传统计算技术之间的杂交领域,国际竞争也很激烈。”

中国领跑量子通信

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自5年前首次访问中国以来,这已经是沃姆斯利第四次拜访这个国家。“近10年来,中国在科学方面的投入大大增加,我们也有了更多的交流机会。”他说道。

 

即使还在英国的时候,沃姆斯利也已经感受到中国的变化。2004年,他收了第一个中国研究生。他笑着说:“他现在在南京大学当教授。这也是交流增加的方式之一。我可以更频繁地过来了。”沃姆斯利非常欣赏这种派出留学生再“海归”的机制,“这是促进整体科研的关键部分。”

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全球首颗量子通信卫星墨子号

沃姆斯利认为,中国最近在科学和教育方面的发展速度十分惊人,假以时日,实力会更加雄厚。即使就眼下而言,中国也站在了国际科研竞争的前沿。2016年8月,中国发射了全球首颗量子通信卫星“墨子号”。沃姆斯利评价道,这是一项了不起的成就:“目前,中国肯定是量子通信领域的唯一玩家,未来也很有可能一路领跑。中国政府的投入、中国科学家的研究成果,举世瞩目。我认为这是一种良好的路径:理论驱动技术进步。”


原文发布时间为:2017-03-17
本文作者:罗恩·考恩
本文来源:量子趣谈,如需转载请联系原作者。

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