「镁客·请讲」小小牛曹翔:Creative AR让孩子们成为21世纪的“神笔马良”

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「镁客·请讲」小小牛曹翔:Creative AR让孩子们成为21世纪的“神笔马良”

行者武松 2018-03-06 15:30:00 浏览1019
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小小牛目的是用技术去理解孩子天马行空的创造想象力,然后将其以一个有趣的形式呈现出来,和虚拟世界形成互动。

小时候的我们总是会很羡慕神话故事里的马良,他拥有一支神奇的画笔,只要画出来的东西就会变成实物。

现在,小小牛创意科技公司正在将类似的童话变成现实,他们推出了一款儿童创意美术AR玩具“谜镜神笔”,它可以识别水彩、折纸、泥塑等多种材质的美术作品,让孩子们创作的画或者手工作品变成屏幕上有趣的动画。

以后,每个小朋友都可能成为21世纪的“神笔马良”。

“大孩子”对于创造力的执着

在看到小小牛创始人曹翔的履历的时候,很难想到这个毕业于清华大学,曾经在微软研究院工作的人机交互博士,竟然也是一个乐队达人。

“在清华读大学以及之后留学期间,都参加过学校的一些乐队。之后工作了,还和同事们组了个摇滚乐队”,从计算机专业跨界到摇滚乐再跨界到儿童教育,曹翔的人生可以说是非常精彩。

小小牛曹翔:Creative AR让孩子们成为21世纪的神笔马良

在微软研究院的时候,曹翔研究的是如何通过微软Kinect体感硬件,帮助孩子创造出专属的3D形象。

也就是这些不同元素的碰撞组合让曹翔觉得自己就是一个大孩子,再加上自己“孩子的爸爸”的身份,曹翔扎进了儿童教育和创造力融合的创业浪潮中。

曹翔认为AR儿童教育产品最重要的就是对于他们创造力的引导和激发。

“我们的产品帮助孩子们把身边的元素融入到创造和互动的过程中,激发他们的创造力,然后再将这些创意的想法转化为现实的动画。”

而这种理念最核心的体现就是小小牛独创的Creative AR技术。

Creative AR,激发孩子的创造性

AR或者是VR和教育的结合已经是教育市场的一个常态,市面上这些教育产品其实有一个共通的点:借助手机或者平板等终端设备的摄像头,扫描卡片或者书籍上的文字图片,就可以看到虚拟的物体模型出现在现实生活中。

但是小小牛另辟蹊径,他们的Creative AR技术是一种主动式激发创造性学习的思路。因为像AR卡片类的这种教育产品的内容是预先设定好的,更加适用于认知性的被动学习,而且这种体验上的更新本质上和我们传统电脑点击打开内容没有什么区别。而Creative AR是让孩子去主动创造出自己想要的东西,然后形成和虚拟世界的互动。

所以相比较之下,Creative AR追求的是创造性的学习,它帮助孩子们去理解自己创造的东西。“我们不是用上帝视角去告诉孩子们这些是什么东西,而是用孩子的视角从一些共同的规律上(例如物体的颜色、形结构等等)去分析认识世界。”

“以动画为例,孩子画出一个人物,我们会分析它的结构,基于对这个结构的理解,再赋予给它设定好的而一些动作,那么孩子的画就可以‘活’起来”。

小小牛曹翔:Creative AR让孩子们成为21世纪的神笔马良

小小牛推出一款谜镜系列的产品,通常都由一个iPad及白色底座、绿色镜头折射镜和一支笔组成。比如他们计划推出的谜镜3D产品,如果你在纸上用笔画出一些不同颜色的简单线条,在小小牛的Creative AR技术下,这些线条会像科幻电影里的特效一样,变成真实的树木、房屋、行人等等元素。

总而言之,小小牛目的是在不同的维度上用技术去理解孩子天马行空的创造想象力,然后将其以一个有趣的形式呈现出来,和虚拟世界形成互动。

与内容团队合作,提供技术解决方案

此前,小小牛的AR教育产品更多的是面向普通的消费者,但是从今年开始,他们准备进一步加大和B端公司的合作。“其实我们一直在和教育机构合作,让小小牛的技术产品能够和系统的创意教学结合在一起。”

不仅仅局限于教育行业,小小牛还会和线下体验店或者是一些传统的玩具商进行合作。正如曹翔所说,“广义上来看,我们是在儿童教育娱乐这个大产业中。”

当问到小小牛现在哪一方面的盈利点会更多,曹翔倒是挺直接的,他说到,“我们希望大部分的收入能够来自我们技术或者产品方案的合作授权。”

这个回答也暗示了小小牛在行业内的野心,他们目前的技术壁垒还是比较深的,“但是我们并不会独享Creative AR技术,小小牛会为AR内容创作团队提供技术解决方案,让更多的内容团队通过我们的技术做出个性化的内容。”

小小牛曹翔:Creative AR让孩子们成为21世纪的神笔马良

既然想要做一个平台性质的AR教育公司,小小牛自然不会放松对技术的深入研发。据曹翔透露,他们正在开发一款儿童AR编程工具,在内容的深度上进一步挖掘。

据了解,小小牛团队也已经有多项国际国内技术专利在手,未来将继续在技术层面进行研发推进,来拓宽孩子的创作自由度。

确实,在AR这样一个正在成长发展的行业来说,提前做好规划,抢先占据内容的高地获得主动权是明智之举。一旦小小牛真的可以成为AR教育内容的行业标准建立者,那么未来等着他们的是一大片的AR蓝海教育市场。

然而有了机会,“危”也会随之而来。现在最关键的是,AR儿童教育产品对于大多数家长或者孩子来说,还不是生活的必需品。而且从小小牛现在的几款产品来看,他们在内容的丰富度上还远远不够,之后小小牛如何将自己的技术产品进行大范围的推广,吸引更多的小伙伴加入到内容的开发中是个亟待解决的难题。

硬件不是门槛,内容和软件是关键

从2016年到2017年,AR正在一点点浸入到我们的生活中。尤其是去年年底几大巨头之间的AR红包大战,再次炒高了AR的热度。但是实际上AR距离普通消费者又挺远的,以微软的HoloLens为例,发布至今消费者版本依然遥遥无期,而一直被捧在云端的Magic Leap,我们连产品图都没见过。

小小牛曹翔:Creative AR让孩子们成为21世纪的神笔马良

关于AR硬件会不会影响现在AR教育行业的发展,曹翔没有丝毫顾虑,“如果从培养孩子创造力的角度来说,其实是处在一个相对可控的场景,在教室或者家中,它不需要做到时时刻刻都有这种增强现实的效果,而现在的这些设备已经可以很好的支持了。”

所以对于曹翔来说,硬件并不是AR教育应用的门槛,内容和软件才是制胜的关键点。总的来说,镁客君期待这家以技术为核心驱动的AR教育公司,真的可以带给教育行业一些变革性的突破发展。


原文发布时间:2017-03-01 10:27
本文作者:巫盼
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