深度 | 迷雾重重,IBM 与 MDA究竟为何分手?

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深度 | 迷雾重重,IBM 与 MDA究竟为何分手?

行者武松 2018-03-07 13:49:00 浏览890
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IBM 与癌症医院 MDA 分手,不是技术失败,而是政治阴谋?

近日,著名医疗机构、德克萨斯大学附属癌症中心(以下简称 MD Anderson)证实,从去年年底开始,他们与IBM Watson的合作项目已经暂停。MD Anderson正在积极招标,打算用其他的供应商换掉 IBM。德克萨斯大学审计员提交的一份报告严厉地指出,与 IBM Watson的合作花费了 MD Anderson 6200多万美元,却仍未达预期目标。不过,报告也指出:“本文所述结果不应被视作是对其系统现阶段的科学基础或功能的意见。”

深度 |  迷雾重重,IBM 与 MDA究竟为何分手?

德克萨斯大学审计员提交的一份报告严厉地指出,与 IBM Watson的合作花费了MD Anderson 6200多万美元,却仍未达预期目标。

深度 |  迷雾重重,IBM 与 MDA究竟为何分手?

不过,报告也说:“本文所述结果不应被视作是对其系统现阶段的科学基础或功能的意见。”

IBM 与癌症医院 MDA 分手,双方各执一词

事情是这样的,2013年10月,IBM 宣布与 MD Anderson合作,后者将使用 IBM Watson 认知计算系统进行癌症诊疗。此后,又有多家医疗机构开始在 IBM Watson 的帮助下制定癌症治疗方案。从种种“战绩”来看,Watson 在智能医疗领域的地位似乎无可撼动。然而,就在前天,这位“王者”却遭到了一个极大的挫折——与世界顶级癌症研究机构 MD Anderson 解约。

“我们觉得该这么做,于是就这么做了。” MD Anderson 发言人在接受《福布斯》采访时说,“作为一个公共机构,我们决定到市场上去看一看竞品的情况,看一看行业的发展情况。”

这个消息传出的时间让 IBM 很是尴尬。实际上,就在第二天,公司的首席执行官 Ginni Rometty 即将在一个大型健康信息技术会议上做演讲,详细介绍 Watson 在医疗保健领域取得的进展,并宣布推出用于管理医学图像的新产品,同时让医院相信产品物有所值,还会宣布与医疗保健系统的新合作关系。显然,和 MD Anderson 合作的终结不是个好消息。

但 IBM 方面表示,投入到 MD Anderson 的产品,也就是我们所说的“肿瘤学专家顾问——OEA”是有效的。据说,OEA的建议很准确,90% 的时间和专家意见相同。IBM 发言人告诉《福布斯》:“OEA 研发项目取得了成功,如果 MD Anderson 选择推进 OEA 研发,那么该项目的成效可能已经可以看得到了。”

深度 |  迷雾重重,IBM 与 MDA究竟为何分手?

IBM Watson 是 IBM 基于自然语言的计算项目。这台超级计算机在 2011 年智力问答节目《危险边缘》上击败了两位得分最高的人类玩家,一时引发全世界人无限遐想。2012 年 3 月,IBM 与纽约 Memorial Sloan Kettering 癌症中心(以下简称 Memorial)签署了一项协议,准备开发一种商业产品,使用与 IBM Watson 相同的技术分析医学文档,帮助医生为癌症患者选择治疗方案。

Memorial 的长期对手 MD Anderson 在这个协议签署后坐不住了。根据《福布斯》的报道,MD Anderson 基因药物部的前主席 Lynda Chin(她也是 MD Anderson 总裁 Ronald DePinho 的妻子),与 IBM 合作开发了一个单独的项目。据悉,Chin 在 2015 年离开了 MD Anderson,转到了德克萨斯大学的另一个岗位上。

外界专家评价:整件事迷雾重重

多家外媒在报道时都表示,事情的有些变化让人猜不透。根据医疗信息媒体 MedCity News,MD Anderson 要为整件事情买单,最终支付了 IBM 3920 万美元,还有 2120 万美元给了普华永道(该公司被聘请来创建一个围绕该产品的商业计划)。根据《华盛顿邮报》报道,这笔钱里面至少有 5000 万美元来自 Low Taek Jho,一位高调的马来西亚金融家。据悉,他的商业交易正在接受美国司法部的调查。

通常,公司会付钱给研究中心,请他们对自己的产品进行研究;但在这个案例里,MD Anderson 掏钱购买的是使用权,虽然它显然也拥有产品。“这是一个非常不寻常的业务安排,“俄勒冈健康科学大学肿瘤学家 Vinay Prasad 在接受《福布斯》采访时表示。

根据德克萨斯大学的那份审计报告,Chin 走了正常的程序支付了这笔高昂的费用,还确保了向 IBM 支付的那笔单独的款项不超额,这使她无需从 MD Anderson 董事会获得批准。 她也同样没有得到信息技术部门的批准。

波士顿的 Beth Israel Deaconness 医疗中心的首席信息官 John Halamka 在接受《福布斯》采访时表示,IT 部门被绕过似乎“非常奇怪”,而付款不是基于可衡量的可交付成果则“非常不寻常”。Halamka 还指出,付款似乎是从尚未收到的捐款中支付的。

更多内幕:技术和管理上问题重重

尽管这么富有戏剧性,关于MD Anderson 和 Watson合作的初步报告仍是积极的。2015年《华盛顿邮报》报道称,MD Anderson 的实习医生惊讶于机器做出的推荐。“我很惊讶,” 一位实习医生在报纸上说, “即使你整夜工作,也不可能把这么多的信息放在一起。”

但在德克萨斯大学内部,该项目显然被认为是错过了期限而没有实施。 审计注意到,该项目的重点改变了几次,首先侧重于一种类型的白血病,然后是另一种白血病,再然后是肺癌。最初计划要在其他两家医院的试验人员身上测试产品, 但这也从未实施。

《福布斯》的报道里提到,MD Anderson 改变了用于管理电子病历的软件,转为使用由一家名叫 Epic Systems 制造的系统。这个新系统被认为造成了 4.05 亿美元的净收入下降。根据审计报告,Watson 产品不适用于新的 Epic 系统,必须进行修改才能重新测试。MD Anderson/Watson 产品中的信息现在已过期。

在IBM方面,该公司2月20日在官方网上写道,IBMWatson Health和纽约中心护理协会(CNYCC)宣布达成一项协议,共同创建一个基于认知技术的人口健康平台,旨在连接2000 多个医疗保健和社区。IBM 说,该平台目标是将急诊部门和再入院的人数减少 25%,降低医疗补助系统的成本。人口健康平台将会把 IBM Watson Care Manager 与更广泛的 Watson Health产品进行融合,并在 Watson Health Cloud上运行。

网友讨论:不是技术失败,而是政治阴谋?

针对这件事情,网站 Hacker News 上照例爆出了非常有营养的讨论。(下面的信息由新智元编译整理,时间是2017年2月22日。)

用户 eigenman:

[对于这件事]我一点都不奇怪。我曾经在 Anderson 的白血病部门工作,他们请我来分析他们的“大数据”。他们想知道哪些细胞显示病情复发,但只能提供两个患者的数据,而且这两个患者还都分别接受的不同的治疗。我尽了最大的努力,但还是没法说服负责这个项目(译注:“项目”的原文用词是“show”)的医生去获取更多(更好)的数据,更别提做机器学习了。他们认定数学是能够撒在数据上的神奇调料,能把垃圾变成科学论文。我不奇怪 IBM 也遇到同样的问题。

此外,整件事情都跟我理解的制度文化(institutional culture)一致。现在有很多“我也行”科研(me-too science),就是重复那些更有名的高校的更好的工作。我打赌我当时在 Anderson 医院的老板听到 IBM 的提案后,想的是“我超越斯坦福的机会来啦”。但是,他们完全没有考虑过喂给这套系统的数据;事实证明,范围和基础设施变了,数据也有影响。

>>对此,用户 rscho 回应说:

作为医生,我能从另一个角度看问题,我完全同意你的说法。因为临床上也开始实行“不发表就死亡”的原则,整个医学研究领域都变得极其不诚实。没受过科学教育(临床医学绝对不是科学)的人就应该被禁止领导科学项目!

用户 csours:

Beth Isera Deaconness 医疗中心的首席信息官John Halamka说,整件事情绕过了 IT 部门“很奇怪”,付款不是基于可衡量的可交付成果“很不寻常”。Halamka 还指出,付款似乎是从捐款中支付的,而且这些款项还没有收到。

……但在德克萨斯大学看来,该项目显然是错过了期限,没有交付。审计发现,该项目的重点改变了几次,首先侧重于一种类型的白血病,然后是另一种,再然后变成了肺癌。最初的计划是要在其他两家医院的试验人员身上测试产品。但测试根本没有进行。

MD Anderson 改变了用于管理电子病历的软件,转而使用由 Epic Systems 制造的系统,MD Anderson 指责这个新的系统是他们净收入下降 4.05亿美元的原因。根据审计报告,Watson 产品与新的Epic系统不兼容,必须修改才能重新测试。现在 MD-Anderson / Watson 产品中的信息也已经过期。

综上:要求变更、主要利益相关者没跟上,还有大的系统变化都会导致项目死亡。

IBM 肯定有问题,但是我不会认为任何人遇到这些不利因素还能得出很好的结果。

需要指出,我们不知道上面这些问题当中有多少是 IBM 加剧/造成的。

用户 aabajian:

AI 圈的人公开批评过 Watson,因为比起技术它更多的是营销。有些人担心,Watson 会将机器学习或者 AI 置于一个可能让人抱有过高期望而后失望的境地。现在看起来这些担忧成真了。我希望这件事不会进一步加深那些反对将机器学习用于医疗的人的观点。Watson 一开始就是一个基于规则的系统,(据我所知)也是最近才开始增加深度学习的。

>>对此,用户 Fomite的回应是:

以现在的医疗 IT,不能很好兼容 Epic 本来就是一个 IBM 需要解决的大问题。

用户 Para2016:

大约18个月以前 IBM 收购了一家医疗图像公司,获取了超大量的医疗图像数据……

MD Anderson 在让病人进行成像(和其他治疗方案)方面有些争议,保险公司已经决定不对 MDA 进行报销。

或许这不完全是研究失败,而是一项政治举措。Watson Healthcare 能提高 MDA 在各个竞争对手中进行成像分析的效率。成像可是医院营收的一个大头。

根据去年11月份的审计, IBM于今年9月停止了对该产品的支持。The Cancer Letter 和 The Houston Chronicle 报告了上周的审计结果。《福布斯》获得了一份申请需求的副本,证实了 MD Anderson 正在积极寻找一家公司来接替IBM。在一份声明中,MD Anderson宣称,并不排除以前合作过的公司,这意味着它也有可能选择与IBM一起重新启动项目。

与此同时,IBM现在销售的是与 Memorial Sloven Kettering 合作开发的产品。与 MD Anderson 产品一样,其目标是帮助医生选择治疗方案。如果没有计算机,这件事是由一个所谓的“肿瘤委员会”完成的,其实就是每周见面会谈的一组专家。IBM 指出,有十多项学术会议上提出的研究,都表明 Watson 的建议与肿瘤委员会的建议一致。

但无论是面对医生还是面对投资者,IBM 都无法回避这个问题——

将来他们与医院的合作是更像与 Memorial Sloan Kettering 那样友好,还是更像和 MD Anderson 的一团乱麻呢?


原文发布时间:2017-02-22 15:01
本文作者:张易 闻菲
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