走近Magic Leap,带你揭开他们神秘面纱的一角

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走近Magic Leap,带你揭开他们神秘面纱的一角

行者武松 2018-03-01 14:21:00 浏览582
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一家科技公司在没有推出硬件产品的情况下,获得包括阿里巴巴和谷歌在内约14亿美元的投资,这么大的魅力还能维持多久呢?

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最近,神秘组织Magic Leap在媒体上的曝光越来越多,有种“三天一个小新闻,一周一个大新闻”的错觉。小编写稿前,正看到他们向美国专利局申请了一项新的设计专利,是一个“具有可调节瞳孔间距的头显”。

说到Magic Leap,不得不提到惊艳了许多吃瓜群众的一段宣传视频,在视频中,一个大鲨鱼从篮球场的地面跳出来,通过他们的技术,人们还能将银河系投射在手掌之间,这一切看起来就像是科幻电影。

从默默无闻的“屌丝”到AR界的“高富帅”

早在2010年的时候,Magic Leap还是一间工作室,对AR(增强现实)并不感兴趣,现在的Magic Leap的CEO Rony Abovitz那时经常倒腾小说、故事电影,甚至还发行了自己的唱片。

2011年的时候,Magic Leap跨出人生巅峰的第一步,他们开始关注起AR,并且发行了一款名叫Hour Blue的AR app。在这之后,Magic Leap似乎找到了自己的轨道,开始称自己为科技公司,并有了“把电影般的体验带入现实生活”的宏图志愿。

可想而知,Magic Leap一开始也是默默无名的屌丝一枚,谁知道在2014年,谷歌爸爸突然从天而降,联合高通资本等大牌投资机构向他们投入了5.42亿美元的B轮融资。

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谷歌如此大手笔的领投,让Magic Leap一炮而红,媒体纷纷猜测这家公司到底有什么魅力吸引到谷歌的注意力。然而当时只能从一些专利申请中,知道这家公司似乎正在研发一个 “了不起的设备”,但是具体是什么无人知晓。一年后,在2015年3月份,Magic Leap发布了一段AR类的射击游戏视频,从此开启了视频产品宣传的套路。2016年2月份,Magic Leap又完成7.93亿美元的C轮融资,其中主要出资人是国内的阿里巴巴。

在融资上开挂的Magic Leap成为了科技圈内的一个神话版的存在,毕竟很少会有一家科技公司再没有推出硬件产品前,获得如此多投资人的青睐。

Magic Leap到底在捣鼓什么?

说完Magic Leap的成名历史,就不得不谈谈他们的“产品”。据传闻,每一个见过或者体验原型设备的人,都要签署一份保密文件,而且他们内部工作人员研发的笔记都是需要密码加密。如果说Magic Leap只会吹牛和做视频,没有“真金白银”的实力,也不可能获得这么多资本的投入。

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除了开头介绍的可调节瞳距的头显设计专利,Magic Leap在2015年1月份的时候,还申请了一套头戴组件专利,用户可以通过这个设备看到从云端下载的场景,同时把自己周边的真实环境发送给其他人。Magic Leap的许多专利应用都是围绕如何把光从光纤反射到眼球里进行的。

他们还在佛罗里达建立一个30万平米的工厂,据说正在生产“光子光场芯片”,这种独特的“光子光场芯片”,可以用光场显示技术来让光束进入眼睛,能够让人们看到真实世界的同时也能看到逼真的虚拟图像。

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Abovit表示,Magic Leap从芯片到传感器的软件部分都是从头做的。“我们想传递的东西都是从来没有过的,以前的零件无法到达我们想要的效果,只能从头做。”在Abovitz看来,现在的VR和AR设备都不是他们想要的,Magic Leap能把虚拟变的更加逼真。

然而,小编想给他泼个冷水,给大家梳理一下这些年Magic Leap跳过的票:

在2015年6月,Magic Leap 曾在Twitter 上透露SDK发布在即,然而又是一年过去了,现在除了视频和专利申请,SDK的影子也没看到。

在2015年7月,Magic Leap公司CEO Rony Abovitz 说,“我们正准备制造上百万台的设备,我们还没准备好要出货,但是给大家一个信号这已经不远了。”

2016年5月,Magic Leap 又宣布会和10个外部开发者进行合作,但半年过去后,除了卢卡斯影业等两三个合作伙伴被披露外,依然没有太多面向外部开发者的消息。

2016年7月,在《财富》杂志科技大会上,Rony Abovitz表示,公司正在调试位于佛罗里达州的生产线,很快将启动生产。在之前和卢卡斯影业合作时候,也强调他们正在测试生产线。

最近,Magic Leap发布了一则招聘启事,表示要招聘供应链配置和管理经理,来负责产品供应链上的管理。

现在最新的传言是,Magic Leap会在2017年初CES上亮相。按照VR硬件发展的趋势来看,从产品亮相到正式生产推出,至少还得再等一年左右吧,不知道这次Abovitz是不是又要“跑火车”了。对于这个产品的问世时间和实际效果如何,吃瓜群众的小编还是比较担心的。

高富帅背后的撕逼事

正所谓人红是非多,Magic Leap在媒体360度无缝的追踪下,也慢慢揭开了神秘面纱背后的一些“丑闻”。

2016年5月,Magic Leap开始了长达五个月的内部撕逼拉锯之战。他们将两位高管告上了法庭,起诉他们盗窃了公司的机密技术,同时非法向第三方公司泄露商业机密。然后这两位高管立即反诉Magic Leap在没有正当理由的情况下,解除雇佣合同,剥夺数百万美元的股票期权,并且否认之前的起诉。

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先不论真实的情况如何,摆在Magic Leap面前的就是他们面临很严重的管理危机,这两个高管都是计算机视觉领域的大牛,现在他们一起出走创立了新公司。

在这桩诉讼事件中,两位“被离职”的高管还表示公司一直没有足够的原型产品来开展工作,然而Abovitz表示他们已经建好了产品的生产线。所以现在的状况就是离职员工在一边拆台,Magic Leap在另一边圆场。这也间接反映了Magic Leap在管理和生产方面确实存在着诸多的问题,如果不能很好地解决,极有可能影响到他们技术研发的进度,以及产品的生产状态。

从默默无名的小工作室到现在“傲视群雄”的地位,媒体对Magic Leap的报道猜测不计其数,但是两年过去了,这家公司还是很神秘,具体要推出什么形态的产品也一直是个未知的谜团。从他们的成长史来看,只能说技术在手,所向披靡。套用一句话送给Magic Leap,希望他们的产品真的是“美好的东西是值得等待的”。


原文发布时间:2016-10-25 18:28
本文作者:巫盼
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