Google, Facebook, Amazon, Apple的人工智能之争——收购AI开发团队

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Google, Facebook, Amazon, Apple的人工智能之争——收购AI开发团队

readygo 2016-04-13 18:13:51 浏览6050
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在过去的三年内,已经有超过六成的人工智能开发公司陆续获得了赞助。就仅仅在 2016年,已经出现了4次重要的大型公司竞购。

 

超过20家专注于开发人工智能技术的私企在过去三年里被蜂拥而至的大型云计算公司收购,以利市场扩展,其中不乏谷歌,亚马逊,苹果,IBM,雅虎,Facebook,Intel等行业巨头,就在近日,Salesforce也加入了AI开发团队的争夺。

 

谷歌也进行了五次至关重要的收购,在2013年,谷歌收购了创立于多伦多大学计算机科学系的创业企业DNNresearch。传闻这次收购让谷歌搜索引擎特征进行了全面地更新升级。在2014年谷歌又花了6亿美元收购了英国公司DeepMind技术。值得注意的是,正是DeepMind项目创造了AlphaGo,近期战胜了韩国冠军棋手李世石。

 

谷歌因AlphaGo迅速引起外界的关注,其他公司不甘示弱,也加紧了对于AI技术的开发。近期,CRM软件领域巨头Salesforce收购了深度学习公司MetaMind和机器学习引擎 PredictionIO。此次收购目的在于加强机器学习和数据分析能力,实际上,此举对于构建智能CRM格局意义非凡。MetaMind公司推出于2014年底,主要使命是自然语言处理和图像分析。另外,PredictionIO方面表示,此次收购后,该公司的技术仍将以开源的形式对大众开放,将推动创客们更多的灵感,推动AI行业的发展。

 

亚马逊也同样在机器学习领域下足了功夫,据彭博报道,亚马逊已花重金打造新的线上的网页服务和仓库自动化。一位不愿透露姓名的专家声称,早在2015年秋季,亚马逊已购入人工智能创业团队Orbeus,但亚马逊发言人和Orbeus在森尼韦尔的代表兼首席执行官李毅也未对此言作出评论。但实际上,这个创业团队的域名Orbe.us已经被Amazon Hostmaster注册,归亚马逊旗下子公司Amazon Technologies Inc.所有。亚马逊的的首席执行官杰夫·贝佐斯表示,他已经被不断思考和学习、不断改进的机器学习领域所深深吸引,以及对此领域未知的可能性充满期待。

 

亚马逊秘密收购的Orbeus专注于人脸识别技术,在人工神经网络基础上,将其改造成了对小众的应用软件Rekognition。另外他们的软件PhotoTime不仅早于谷歌发行的基于AI技术的照片软件,Orbeus使用的算法也比Facebook先前收购的Face.com人脸识别的网站更加细致,毫不夸张地说,Orbeus赋予了计算机双眼,让计算机像人类一样精确地辨别看到的物体,并进行识别分析。现在的技术可以达到识别性别,年龄,表情,商标,物体等等。 分析物体时,他的搜索引擎会自动对数据进行筛选,把范围不断缩小,用大量的数据获得比较精确的结果。由于在过程中是对于每一个像素点进行分析,哪怕是小到手表这样的首饰Orbeus也可以给出答案。Orbeus提供的服务潜力是巨大的:以后仅仅根据一个人网络社交上的照片,便可分析出这个人的性格喜好;但同时它的应用范围也有所局限,因为这涉及到了个人隐私的保护问题,没人愿意让自己的隐私公布于大众。

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比Orbeus公司的技术更吸引人的地方是它的创业故事,它是一个起步于加州硅谷的小型华人创业团队,在面部识别领域无人能出其右。两个联合创始人均来自波士顿大学,正因为看到了图像识别技术的潜力与发展空间,这两个人甚至放弃了Google全职工作的offer,并把全部精力与热情投入到创业中。他们的事迹也给了很多年轻人经验及鼓励。

 

除了Orbeus以外,还有很多其他开发组利用人工神经网络进行图像识别,例如可以“看懂”视频的Clarifai公司。据该公司表示,他的一项新服务就是利用深度学习去理解视频内容。这款软件能快速分析视频脚本,能识别一万多种不同的场景和物体,分析速度也快于人类。在展示会上,Clarifai的联合创始人兼CEO马修·泽勒演示了它如何在10秒钟内处理完一段3.5分钟的视频。

                        
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下面的表格是近三年来,用CB Insights’ 数据库统计的一些大型科技公司在这一行业关键性收购的时间线。
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译者:Terry Guan  校对:Wendy


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