巨头的移动时代(1):英特尔的创芯困境

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巨头的移动时代(1):英特尔的创芯困境

科技新发现 2013-09-24 13:01:00 浏览805
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移动互联网的概念早已深入人心,它就像女朋友的脸蛋儿,触手可及;也像是一双手、两只眼,成为新人类的器官延伸;更像是公司的晋升制度,提拔了一些新员工,也淘汰了一些老员工:苹果、高通这些新势力,成为移动时代的弄潮儿,引领着技术前沿的发展;微软、诺基亚、黑莓等老牌强队,则没能延续昔日的辉煌,或者说,没能顺利地驾驭移动时代。


本系列旨在盘点巨头在移动转型中的得与失,或许无法给出扭转乾坤的战略规划,但至少能告诉大家:互联网领域,没有一劳永逸,即便是巨头,也要随时警惕新时代的来临,行业的趋势分分钟就能湮灭技术的优势。


英特尔公司是全球最大的半导体芯片制造商,没有之一。他们推出了首个微处理器,是计算机历史上的一个重要里程碑。20世纪末,计算机和互联网发生了暴风骤雨般的革命,PC以渗透性地方式改变了整个世界的节奏。在这场变革中,英特尔的创业团队,是真正的幕后核芯。在PC行业快速发展的时代,Intel Inside的宣传口号堪称经典,风靡程度不亚于Hello Moto,他们的芯片保证了PC对复杂运算的承受能力,那个年代,最经典的故事莫过于:电脑每天的运算量相当于一个人拿着计算器连续按46年等等。


消费者对于运算处理能力的无限追求,让英特尔与微软的联盟不断升级,他们变态地垄断了个人计算96%的市场份额。但随着iPhone横空出世,个人计算的重心发生了明显的改变,这种改变没有摧枯拉朽,却好似蜘蛛结网、病毒传播,等到Wintel意识到病入膏肓时,也很难快速转型。据最新的《全球互联网趋势报告》显示,Wintel平台在个人计算领域,所占份额已经下降到35%,Android和IOS仅用了6年时间就让两个巨人颤抖,失眠多梦!


X86架构芯片:移动时代的大笨象


作为全球最大的半导体制造商,英特尔错过移动互联网也是无可奈何的事情,任何一个企业都无法自然地抛弃自身固有的优势,这种感觉就好像丧心病狂的伯母挖去侄子双眼一般残忍,但真正等到行业变革的洪水催命时,才知道在IT界有太多事情比“挖双眼”更让人猝不及防,而这也正是巨头难转身定律的核心背景:巨头们总会下意识地认为新秀的挑战绵软无力,更深层次地心理顽疾则是“懒地创新,或者害怕失去优势,或者不希望革命发生”


著名的摩尔定律告诉我们:IT界的革命就好像女人的大姨妈,频率高且周期短。IC芯片上晶体管数量每18个月就增加1倍;富二代的手机屏幕,每2个月就增大0.1寸;腾讯QQ每15天就要求消费者下载新版本...英特尔没能称雄移动时代,最根本的原因还在于固守复杂的X86芯片结构。


英特尔能称雄PC时代的芯片市场,要归功于在X86芯片结构上的疯狂赌注。简单来说,计算机指令系统分为复杂和精简两种,这会直接催生出两种截然不同的芯片厂商,而带给英特尔辉煌的X86芯片结构则属于前者。早在上世纪90年代,英特尔押宝X86架构,让其彻底成为非主流,但就好像2007年的苹果一样,仅用短短几年的时间,英特尔就从非主流成为行业的统治者。倘若不是Android和IOS的出现,倘若PC时代没有出现衰退,英特尔可以无限制地沿用X86结构制造芯片来走向完美,但在移动时代,X86功耗极高,有点大笨象的感觉,反之,ARM架构的精简指令芯片大获成功,这些简单的小家伙无法驾驭高性能的PC,却能满足智能手机和平板电脑的需求,加之消费者做梦都在碎碎“iPhone能不能两天不充电”啊,于是,低功耗成为ARM架构芯片统治移动时代的杀手锏。虽然英特尔的营收依然比ARM高出60倍,但事实上,ARM在移动时代已无处不在,现在,有90%的智能机采用了该架构的芯片。


ARM架构的风靡,不仅让高通等芯片制造商扶摇直上,市值轻松超越老大哥,也让Wintel出现裂痕,Win8的合作者从此不再只有X86。在PC衰退之际,微软再不愿与X86式的大笨象为伍,它更愿意与ARM式的小梅花鹿翩翩起舞。


超极本:英特尔的绊脚石


如果不是超极本的概念,英特尔会不会更早一点的进入智能手机和平板电脑的领域,或许,正是超极本的存在,才让英特尔没能从PC时代直接过度到Pad时代,更加尴尬的是,超极本因价格太高,压根没卖出多少。看到智能机的风靡和超极本的惨淡,英特尔是否还在悔恨06年的那个错误决定呢?


事实上,早在2006年英特就开发出了移动嵌入式芯片Xscale系列,但在当时,这个芯片利润贡献仅有2.5亿美元,耗费的研发费用则高达数十亿美元,于是,英特尔快乐潇洒地将这项业务卖给了Marvell,价格是6亿美元。第二年,苹果iPhone诞生,创造了大量的芯片订单;英特尔突然发现自己丢掉的不是包袱,而是机会,更让其悔恨不已的是,Xscale系列正是基于ARM架构。在高通、三星等对手随着移动时代进程而不断成长之际,英特尔又受限于主业而变得犹豫不决,他们既希望能创新改革,有能延续固有优势,在这个大背景下,超极本是一个完美的概念:本质上仍然是PC,采用较复杂的芯片结构,同时又能以轻薄和高续航能力来突破点,来吸引下一代的消费者。但事与愿违,由于技术上的不成熟,超极本的触屏中的信号干扰需要用导电屏幕膜解决,不仅影响产品的Yield rate和Cycle Time,更重要的是,这些流程增加了超极本的成本,而昂贵的价格是其自2011年6月开始推广以来,始终无法渗透消费者生活的一个重要原因。过去两年中,超极本占笔记本销售比例一直徘徊在5%左右,远低于预期中的40%。


据IDC数据,搭载英特尔最新处理器的主流产品,市场价格高于5000元,华硕、联想等产品也标价到6999元,戴尔更是推出上万员的奢侈品...真不知道,在PC衰退,iPhone迷死万千少女之时,超极本有啥资本要这么高的价钱,难道仅仅是因为葛优和冯小刚作为代言人吗?


广结良缘:寻找下一个Wintel联盟


或许,我们根本不用翻阅任何数据,就能体会到PC行业深深的皱纹。毫无疑问,英特尔也正遭遇着创芯困境,这个两度成功走出危局的半导体巨头,一直被视为大公司通过战略改变命运的典范,但在移动时代的特殊背景下,英特尔不可能自己力挽狂澜,要避免诺基亚的命运,它除了要守好PC的固守阵地外,更要加入一个疯狂阵营来撵上移动互联网的节奏,放低身段、请求结盟并不丢人,事实上,也只有变态的苹果才能包打天下。


A.首先,PC行业确实增速放缓,满脸的皱纹,但还远没有到一命呜呼的地步;反观,智能手机和平板电脑,虽然风光无限,相关产业链赚的盆满钵满,但这两个电子产品依旧无法完全取代PC,或许我们更喜欢在智能机上看电视据,玩植物大战僵尸,但一旦老板交待任务下来,我们还是要找个安静的地方坐下来用笔记本和PC,现在的智能手机肯定画不出CAD档的Layout图。其实,全球每天仍能卖出100万PC,尤其是在亚洲,如果把所有机型都算上,这里的年度增长速度约为20%,而且到2015年,正值大批消费者更换PC的时间点,会有一个人为的小高潮,所以,保住PC业务不但能保持英特尔品牌的含金量,更会带来源源不断地财源,供其再做3~5个错误决策。


B.超极本的概念没有错,而且能缓解笔记本的续航压力,英特尔需要思考的还是如何降低价格,但是笔者认为,只要坚持做下去,随着供应链的扩大,价格势必会松动,而这也有可能成为英特尔PC时代辉煌的延续。


C.现在,IT互联网领域已经完全进入移动时代,任何有抱负的企业都奢望分一杯羹,或者挑战一下苹果、三星、高通的地位,这不仅仅是意气之争,更重要的是,地球人都相信,第四次工业革命肯定会基于移动网络,这个革命一旦错过,那将是灭顶之灾,英特尔也不例外。这位芯片巨头,除却要守住把PC阵地作为补给外,还需要集中资源进军智能机和平板电脑。其实,早在2010年代时候,它们就以14亿美元的价格收购了英飞凌无线芯片业务,推出近年来第一款智能手机,随后沉到到产业链下游厮杀,2012年,英特尔手机迎来爆发的一年,它们与7个合作伙伴推出Intel Inside智能手机,联想、中兴、摩托都名列其中,但遗憾的是,这些手机都没给整个ARM造成实质性威胁,例如去年与联想推出的K800旗舰手机,销量都不好意思报道网上,内部人士透露仅有2、3万台;而一些其他手机,例如摩托MT711、联想最新K900,还有中兴极客V975,甚至都不能让媒体吹出一篇:它们能挑战iPhone5S的稿子。


从英特尔折腾的这几年来看,他们想在移动时代崛起,最靠谱的方式,莫过于寻找重量级合作伙伴,放下身段,哪怕是热脸去碰冷屁股。苹果封闭孤傲,能与其匹敌,又符合英特尔要求的只有三星,事实上,三星已经发布了基于英特尔的平板电脑,采用了Clovertrial+Soc、3G和LTE芯片组,但这远不是英特尔崛起的信号。因为三星是非常开放的终端厂商,它与高通、英伟达、展讯科技以及他们隔壁大楼的部门(三星自己)都有合作,英特尔要想脱颖而出,需要持续加大技术和生产流程上的投入,以便在擂台上获得先机。


此外,英特尔还需要特别注意与PC领域不同点在于,移动时代更强调以消费者需求为导向,需要与更多的与运营商、软硬件厂商等合作伙伴展开合作。在移动时代还需要尝试从单纯硬件公司、芯片商的定义中凑出来,把自己变成硬件+开源软件上,甚至更高端的联发科,直接提供解决方案等等,总之,任何的成功经验,作为移动小弟的英特尔都需要甄别、筛选。


  去年是英特尔进入移动领域最具爆发力的一年,共有7个合作伙伴推出 Intel Inside 智能手机,其中包括联想K900、中兴GEEK v975、摩托罗拉MT788等。但成效喜忧参半。今年3月初,英特尔也与中兴正式宣布达成了战略合作。但英特尔仍无足够的实力给整个ARM阵营带来实质威胁。


   毕竟,PC与移动领域不同点在于,后者更加强调以消费者需求为导向,需要与更多的与运营商、软硬件厂商等合作伙伴展开合作。同时,它需要更多的认证过程,业务方向亦瞬息万变。近两年来,移动领域市场之争,很大程度体现在解决方案上。去年,MTK之所以能够在智能手机市场中逆袭,依靠的就是其过去在产业链中所建立的“交钥匙”方案。简单来说,对于没有设计研发能力的厂家,只要有了这套方案也可以轻易地制造手机。后来,高通也推出类似的“QRD”方案与MTK争夺中低端客户。(科幻星系/文)


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