全球最大芯片商放狠招,要让iPhone在中国消失……究竟怎么回事?

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全球最大芯片商放狠招,要让iPhone在中国消失……究竟怎么回事?

反向一觉 2017-11-01 11:49:00 浏览1407
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全球最大半导体芯片制造商高通,和全球销售额最高的智能手机制造商苹果,这俩昔日“老战友”之间的专利诉讼战火升级了,芯片制造商高通祭出了“大招”,iPhone可能成为牺牲品。

据外媒报道,高通发言人克莉丝汀·特林布(Christine Trimble)日前表示,公司已经向北京知识产权法院提起诉讼,状告苹果侵权,使用了高通的技术却没有付专利费,希望禁止苹果在华生产和销售iPhone。

这是迄今为止高通在专利诉讼战中对苹果使出的最“狠”一招。iPhone贡献了苹果将近三分之二的营业收入。中国是iPhone最大的海外市场,也是大部分iPhone的生产地。河南郑州甚至被称为“苹果城”,因为这里的富士康工厂每天最多可以生产50万部iPhone。

值得注意的是,高通此次申请禁售iPhone的依据是,苹果涉嫌侵权使用高通的三项非标准必要专利,包括iPhone上使用的电源管理和Force Touch触摸相关技术,而不是高通常见的通信相关的标准必要专利。其中的智能手机电源管理专利,更是高通早在2000年申请的。按照高通的话说,“这只是苹果所用高通诸多技术的一小部分范例”。

对此,苹果公司昨日声明回应,称一直愿为专利付出公平合理的费用,但高通收费不合理。同时他们认为高通的诉讼会失败。

高通:苹果使用高通技术,但没给钱!

“苹果采用了高通发明的技术,但没有为此付费。” 特林布表示。苹果一名发言人周五没有立刻回应置评请求。苹果股价在消息出炉后与美股周五午间急剧收窄了涨幅,但随后又再度走高,当时收涨0.63%。高通周五则收跌0.34%。

彭博社指出,高通称对苹果的诉讼是基于三项非标准必要专利。涵盖电力管理以及现款iPhone中使用的Force Touch触控屏技术。特林布称,这些发明“只是一小部分例子,还有很多高通的技术被苹果用来改善产品并提升利润。”

高通和苹果的诉讼战已经打了数月,主要围绕在高通的技术授权业务。虽然高通的大部分销售来自手机芯片制造,但利润的大头却是收取专利授权费——这些专利涵盖了几乎所有现代手机系统的基础。

苹果:高通诉讼必败

针对昨日高通发起的寻求禁止iPhone在中国销售和生产的诉讼,苹果公司今日对新浪科技回应时表示,称一直愿为专利付出公平合理的费用,但高通收费不合理。同时他们认为高通的诉讼会失败。

“多年来,我们与高通的谈判中,这些专利从未被讨论过。”在接受彭博社采访时,苹果发言人罗森斯托克(Josh Rosenstock)称,“就像高通其他的法庭诉讼一样,我们相信他们会败诉。”

每经记者注意到,在iPhone的某些版本中,苹果使用了一些高通的调制解调器(将手机连接到蜂窝网络的芯片)。但在部分市场,苹果通过使用英特尔公司的替代产品,减少了与高通这种依赖关系。

事实上,两家公司的专利战在今年早些时候便已打响。而且,将战火引向中国的不是高通,而是苹果。

今年1月苹果公司在美国加州南区联邦地方法院向高通公司发起专利诉讼,起诉高通“垄断无线芯片市场”,并提出对高通近10亿美元的索赔。

随后不久的1月25日,苹果又在中国向北京知识产权法院提起诉讼,称高通滥用在芯片行业的地位,并索赔10亿元人民币。

高通于今年4月向美国加州南区联邦地方法院递交了答辩状,并发起对苹果的反诉,且声称“没有高通的技术,iPhone不可能成功”。

也是在4月,苹果与高通正式撕破脸。

高通4月末称,苹果将不会为今年第一季度销售的手机向高通支付专利使用费。在法律纠纷解决以前,苹果将不会再支付后续款项。

记者注意到,在双方的第一次法律诉讼之后不久,苹果就切断了对高通授权的支付。根据分析师们的预计,高通将因此而每年损失20亿美元。高通也因此被迫调低收益预期。

年初至今,高通的股价已经累计下跌19%,而在同期内苹果的股价却累计暴涨36%。

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逃不过高通税

这一切都要从“高通税”说起。每家智能手机厂商都逃不过“高通税”,即眼下每部4G LTE智能手机需要给高通缴纳手机售价5%的专利授权费。不过,如果购买高通的处理芯片和基带芯片,可以享受专利授权费打折的优惠。

凭什么?因为高通高达13万项的专利储备不仅包括了芯片领域,更涉及到移动通讯乃至实现智能手机诸多基础操作的必要技术。无论智能手机是否使用高通芯片,都不可避免地使用了高通研发的必要专利,借助了高通的研发成果,因此都需要向高通支付“买路钱”。

按照高通的专利授权操作,手机厂商都必须根据手机的售价,向高通支付一定比例的授权费。不过,这也是此前通讯行业的一个长期惯例,摩托罗拉、爱立信、诺基亚都是以手机售价为基准来确定授权费的。

苹果iPhone一直使用自己研发的A系列处理芯片,但基带芯片却长期购买自高通(从iPhone 4s开始)。此外,苹果也需要向高通缴纳专利授权费。根据美国媒体的报道,苹果已经通过多年谈判将每部手机缴纳的高通税降到每部手机十几美元,每年需要向高通支付总计约20亿美元的专利费。

但作为双方达成的协议,苹果获得降价的条件是,承诺不会挑战高通的专利地位,也不主动推动监管部门对高通进行反垄断调查,只允许被动配合调查。在过去的数年间,高通和苹果都迎来了彼此业绩和股价的巅峰。

为什么专利授权费对高通如此重要?

为什么专利授权费对高通如此重要?尽管高通主要营收来自于骁龙系列手机芯片,但主要利润却来自于其专利技术涉及的授权费。简单的说,这家全球最大的智能手机芯片提供商,真正挣钱的却是收取13万项专利的授权费,这块业务才是高通的财报命根子。

不妨看看2016财年的报表。高通实现营收236亿美元,净利润57亿美元(GAAP会计准则),其中芯片所在的QCT部门贡献了154亿美元的营收,却只带来了18亿美元的息税前利润(EBT)。相比之下,技术授权部门QTL的营收仅为76亿美元,息税前利润却高达65亿美元。

如果高通不能从专利授权费中获得大量利润,就无法保证每年的研发投入。高通每年的研发投入约占税前营收的20%,去年研发投入总计51亿美元,正好是营收的五分之一,也几乎接近专利授权业务营收(75亿美元)的三分之二。

过去三十年,高通投入了450亿美元的研发支出,打造通讯行业CDMA、LTE等标准的诸多基础专利,再从这些专利获取授权费,来继续推进后续研发。另一方面,过去十年,高通的专利授权营收从28亿美元猛增到77亿美元,其中85%都是利润。

苹果想要什么?每部手机只向高通支付4美元的专利授权费,无论什么版本价格的iPhone。但这也是高通所无法接受的。一旦高通做出让步,其他厂商也会群起效仿,那么高通的专利授权模式就会彻底崩溃。

iPhone X 还能按时出货吗?

对于苹果来说,最新的诉讼可来的不是什么好时候。

截至去年9月末的2016财年,大中华区全年营收约458亿美元,约占苹果总营收的22.5%。今年二季度大中华区的营收约80亿美元,约占苹果当季营收的18%。大中华区是当季苹果唯一营收同比负增长的主要市场。

苹果刚刚发布了iPhone 8和iPhone X,希望能借此重新确立市场领导地位,而中国本土手机厂商的快速成长导致苹果面临愈发激烈的市场竞争。

关于iPhone X供应量的问题一直是行业关注的焦点,产能问题一直束缚着苹果,很多用户因此会担心拿到货的时间会有延迟。

苹果在华的供应商和组装厂目前都在快马加鞭地生产,希望能在关键的假期购物季来临前生产出尽可能多的iPhone。媒体分析称,一旦生产受到任何冲击,代价可能会很高。

早在今年 9 月份苹果发布 iPhone X 手机之前,凯基证券的苹果分析师郭明錤就曾经表示,OLED iPhone 的日产量低于 1 万部。随后,苹果在发布会上正式推出了 iPhone X 手机,而它的预购和上市时间都比另外两款 LCD 机型要晚上不少,这其中估计跟供应有关。

更为要命的是,自从苹果 iPhone8/iPhone8 Plus 正式开卖以来,新手机“爆裂”事件接连发生。

面对专利之战、产能不足、“爆裂”事件等难题,接下来要如何应对,这将是留给苹果眼下急需解决的问题。

专利纠纷或对高通影响更大

与苹果的专利纠纷从一个侧面反映出,高通的专利授权模式在全球遭到质疑。

就在本周,中国台湾的公平交易委员会宣布,对高通处以高达234亿元新台币(约合人民币51亿元)罚款,创造了当地监管机构反垄断罚单的最高纪录。

公平交易委员会认为,高通在CDMA、WCDMA及LTE等通讯标准的基带芯片市场具有独占地位,且拒绝授权给其他芯片厂商,或以此相要挟,损害市场竞争,违反台湾公平交易法。

从业绩表现看,目前高通受专利官司影响更大。今年二季度该公司营收下降12%,净利润下降40%。高通预计,三季度专利授权部门的营收将同比下降47%左右,公司总体营收将同比下滑约13%。

值得一提的是,苹果也是高通最大的“金主”之一。在过去五个财年,高通专利授权业务的毛利高达61%,“纳税”大户苹果每年送上的专利授权费不下20亿美元。美国分析机构认为,如果高通在与苹果的诉讼中失利,将失去一个重要的利润来源。

而今年7月苹果与高通专利纠纷升级时,Business Insider援引分析称,华尔街分析师普遍认为,高通的诉讼在短期内对苹果的影响微乎其微,他们依然看好苹果明年的表现。

商战以和为贵

虽然两大巨头的专利诉讼正日益白热化,但商业社会没有永远的敌人,更不会意气用事两败俱伤,利益一致下的和解才是最好的解决方案。

诉讼也并不会影响两家公司的商业合作。除了绕不过去的基带芯片技术专利,iPhone依然可能继续使用高通的基带芯片,而苹果最新发布的苹果手表3代中也使用了高通的MDM9635M基带芯片。虽然苹果从去年开始同时使用英特尔的基带芯片,试图分散供应链来源,但实际测试显示,英特尔基带芯片距离高通版本依然存在性能差异。如果苹果抛弃高通基带芯片,只会损害自己产品的竞争力。

在边打官司边做生意方面,苹果显然有着丰富的经验。围绕着软件和设计专利侵权,苹果和全球最大的智能手机厂商三星曾经打过近十年的漫长专利诉讼案。2012年,苹果所在的圣何塞法院判决,三星需向苹果支付高达10亿美元的赔偿;在三星的上诉下,这一金额随后降到了5.48亿美元。

在诉讼初期,苹果同样要求在美国禁售iPhone的直接竞争对手三星Galaxy S3机型,但随后随着诉讼的推进,苹果与三星在2014年达成和解,苹果也放弃了禁售三星旗舰机型的诉求。两家公司同时还有着密切的供应链合作,三星不仅为苹果提供芯片代工,更直接提供了存储芯片、屏幕等iPhone的核心部件。在最新的iPhone X机型中,来自三星的部件价值就高达110美元。

此外,苹果与HTC、摩托罗拉的专利诉讼,最初都曾经以要求禁售对方产品来施压,然而最终都以撤销诉讼达成了和解(HTC向苹果支付授权费,苹果向摩托支付专利费)。这三起专利诉讼的另一个直接后果是,苹果放弃了乔布斯时期“毁灭Android”的念头,也不再寻求一拖数年的专利持久战,寻求行业共同发展。而在随后的iOS版本中,可以看到苹果多次借鉴了Android的功能。

对高通的诉讼,只是苹果试图改变通讯行业专利授权费的诸多努力之一。在2015年和2016年,苹果先后向通讯巨头爱立信和诺基亚发起诉讼,要求以公平原则降低专利授权费,但最终都以双方迅速达成和解而告终。

高通CEO莫伦科夫(Mollenkopf)对此看得很清楚。他此前曾经公开表示,这些诉讼只是苹果寻求降低授权费的商业行为,最终双方还是会达成和解。  


原文发布时间为:2017-10-16

本文作者:佚名

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