Windows 7发布标志云计算时代到来

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Windows 7发布标志云计算时代到来

轩墨 2017-09-14 14:40:00 浏览1256
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本文讲的是Windows 7发布标志云计算时代到来,【IT168 云计算频道】 《经济学人》杂志近日发表分析文章称,Windows 7的发布将标志着信息时代的变迁,迎来云计算时代,而微软、Google和苹果将三足鼎立,争夺新时代主导地位。以下为原文内容:

  Windows 7发布标志信息时代变迁

  下周末你是否已有计划?如果还没有,不要着急:或许你的朋友会在10月22日召开一次聚会,来庆祝微软新操作系统Windows 7的发布。在这次聚会上,将有人教会你如何安装它,并向你演示如何使用它的新功能。为了让活动更有趣,你的朋友还可以从YouTube上一个名为“HostingYourParty”视频中得到启发,或者访问一个专门的网站,在聚会上开展一些小测试。

  这并不是在讲讽刺笑话。这是微软在为其新软件尝试新宣传方式。对微软来说幸运的是,由于它在操作系统市场占主导地位,所以新宣传手段不存在什么问题。经历过令人失望的Vista之后,Windows 7注定将取得成功。由于Vista之前的操作系统Windows XP依然在被广泛使用,因此操作系统市场将存在很大的升级需求。虽然有时候Windows 7难于安装,不过人们对它的评价一直还算比较正面。

  Windows 7不仅仅是微软向前迈进的一大步。它也可能标志着信息技术从一个时代进入另一个时代。许多计算将不再发生在家庭或办公室中的个人计算机上,而是发生在“云”中:也就是拥有大量存储系统和数千台服务器数据中心,这些强大的设备通过互联网向用户提供数据。基于网络的电子邮件、社交网络和在线游戏,这些都是云服务的示例,用户可以通过浏览器、智能手机其它“客户端”服务来访问它们。由于许多服务可以通过下载或在线提供来实现,Windows 7将成为微软首款功能有所减少的操作系统。

  Windows 7发布之际,微软历时10年多的反垄断之痛也即将结束。由于滥用在PC操作系统的主导地位来推广其网络浏览器,微软在美国和欧洲陷入困境。不过,10月7日欧盟委员会表示,已经与微软达成了最终一致意见。微软同意向欧洲Windows用户提供一个“选择界面”(ballot screen),允许他们选择其它浏览器来代替微软IE浏览器。

  Windows不可能很快就消失,但云计算意味着该产品已不再像以前一样重要。微软今年秋天低调发布的一些其它产品,反应了微软的未来方向。上个月微软启动了两个数据中心,共包含50万台服务器。本月微软还为智能手机发布了一个新版Windows系统。下个月微软则将发布Azure平台,开发者可以在上面编写和运行云服务。

  云计算的兴起不仅改变了微软的发展重心。它还正在改变计算机行业的竞争性质。到目前为止,技术的发展已经多次推动计算能力由集中向分散转变:先是从大型机转向小型机,之后又到PC.现在随着更便宜、更强大处理器的出现,再加上网络的更快速和更普及,计算能力在某些方面又重新向着中心化发展,但在其他方面却在更进一步分散化。实际上,云计算的数据中心就是特大号公共大型机。与此同时,PC则正在被众多更小巧的无线设备取代,例如智能手机和上网本,或许不久还将出现平板电脑(与书本大小相同的触摸屏电脑)。

 


  三巨头开战云时代 各有千秋

  尽管目前Windows依然运行在90%的PC上,但PC日益降低的重要性意味着微软不再是全能的垄断者。其它一些企业也在创建大型云服务,其中包括互联网巨头谷歌和市值刚刚超过Google和IBM的苹果。

  当然,目前有成百上千家企业在提供云计算服务,即运行在数据中心上的网络应用,诸如音乐站点和社交网络。但是微软、Google和苹果的策略却有所不同。它们都拥有全球数据中心网络。它们不打算仅仅提供一、两个服务,而是一整套服务,包括电子邮件、地址簿、存储服务、协作工具和企业应用。他们还在争夺外围设备市场的主导权,或者为智能手机和其他小型设备开发软件,或者亲自生产这类设备。

  上述三巨头已经为开战做好准备。7月Google宣布计划推出免费操作系统Chrome OS,直接向Windows发起攻击。传言称,基础版Chrome OS将与Windows 7同日上市,或稍晚上市。微软的新智能手机操作系统则表明其希望追赶苹果的iPhone和Google的Android.10月12日,同时在苹果和Google担任董事的亚瑟-莱文森(Arthur Levinson)从Google离职。8月份Google首席执行官埃里克-施密特(Eric Schmidt)已退出苹果董事会,苹果CEO史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)对此作出的解释是“Google正在越来越多的进入苹果的核心业务。”

  美国麻省理工学院斯隆管理学院教授迈克尔-库苏马诺(Michael Cusumano)表示,尽管这三大巨头之间的相似性正日益增多,但它们依然具有自己的独特性。可以根据它们实现云计算的方式、盈利方式和对知识产权开放态度的不同,来对其进行分类。

  可以这么说,Google自从1998年诞生以来,就一直是一家云计算企业。虽然它的搜索业务最出名,但它现在也提供各类产品和服务。据估计,Google拥有包含30多个数据中心、200万台服务器的全球网络。另外,Google还提供基于网络的企业应用,诸如文字处理和电子表格软件。最近Google还推出了Android手机操作系统和Chrome浏览器,另外其操作系统Chrome OS也即将推出。

  Google曾花费时间来寻求盈利之道,最终确定广告业务成为其主要营收来源。Google在美国搜索广告市场的份额占75%,全球份额甚至更高。另外Google还尝试通过向企业出售企业服务来获取收入。10月12日该公司表示,英国害虫控制与清洁服务提供商Rentokil Initial将向其3.5万名员工部署Google的网络应用,成为它的最大企业用户。

  Google对广告的依赖,可以解释它为何对知识产权持开放态度。Google的Android和Chrome OS都是开源软件,这不仅会威胁竞争对手的付费产品,还会增加Google产品的需求,进而提升其广告的覆盖面。不过,Google的开放也是有限度的:Google很少对外透露其数据中心的基础设施和搜索算法,因为正是它们让Google具有竞争优势。

  如果Google是与生俱来的云计算公司,那么微软则从零开始推出云计算服务,两者恰恰相反。其最畅销的PC软件是Office,几乎和Windows一样普及。但现在微软对云计算也不陌生,它已经建成一个数据中心网络,在投入数十亿美元开发网络服务后,开始出现转机。它的Xbox游戏终端拥有强大的在线功能;它的新搜索引擎必应(Bing)的市场份额在不断增加;它甚至准备推出功能精简的网络版Office,而且它现在还将其大量企业软件以网络服务形式提供。

  微软收入和所有利润大部分仍然来自于传统软件,但是它却不能让Google独占网络广告市场,由于用户希望免费使用云计算服务,所以厂商只有通过广告获取收入。因此,微软才说服另一家网络巨头雅虎,将其搜索业务和部分广告业务与微软合并。市场研究公司Net Applications表示,该交易意味着微软将拥有搜索市场10%份额,相比之下,Google的份额依然高达83%.

  鉴于微软的历史,它与Google对待知识产权的态度存在差异,这一点都不令人惊讶。微软之所以向其他软件公司提供一定技术信息,目的是让他们编写运行在Windows上的程序。除此之外,它不会公布自己任何软件的技术信息。尽管微软现在开始支持很多开源标准,甚至开始使用部分开源软件,但在微软内部,其研发部门仍然要比Google更为集中,至少在线部门是这样:团队规模更大,工作需要开展更多的协同,会更多地遵循上级命令。

  同样,苹果也不是天生的云计算厂商。对于苹果来说,网络服务更像是一个副产品,依附于苹果那些价格高昂但颇具创意的硬件产品和软件产品,其中iPhone是最近的一个例子。它的网络服务,诸如iTunes音乐商店、iPhone应用商店以及在线服务MobileMe,初衷都是为了推动苹果硬件的市场需求,但是该公司对云计算的兴趣却在增长。它正斥资10亿美元在美国北卡罗来纳州创建一个数据中心,其规模在全球都可能是最大的。

  然而,苹果的财务健康状况主要还是依赖于销售硬件产品,消费电子产品为公司带来了大部分收入和利润。虽然苹果并未单独公布其网络服务的收入,但这部分收入也不容小视。根据美国市场研究公司NPD集团估计,在美国网络音乐市场中,苹果占据69%的份额,在美国所有音乐产品的销量中则占35%的份额,比零售巨头沃尔玛还高。苹果目前为止没有广告营收:它的服务没有广告,但多数需要付费使用。苹果服务的对象是个人用户,而非企业用户。

  在开放性方面,苹果也是一家比较另类的公司。“开放”二字从未出现在它的字典中。它不允许任何其它硬件厂商制造使用其操作系统的产品。iPhone应用要想出现在苹果应用商店中,必须先经过它的审核。苹果对其内部研发方式也讳莫如深,多项项目都由乔布斯亲自制定,但据内部人士称,有一个团队系统向乔布斯建议项目。

 


  竞争结局预测及干扰因素

  这三种不同风格的企业之间的竞争结局如何?最近一次类似的竞争发生在上世纪80年代和90年代初,当时苹果、IBM和微软为控制PC市场而互相争斗。经过激烈角逐后,微软最终胜出。受益于经济学家所说的强大“网络效应”(network effect),获胜者获得了几乎全部市场份额,Windows将竞争操作系统置于边缘地带,并为微软带来丰厚利润。

  这种一边倒的结果不太可能再次发生。其中一个原因是,云计算经济不同于PC经济。网络效应不可能如此强大。多数云计算基于开放标准,这使得人们可以轻易更换提供商。为了突出这一点,以及反驳锁定用户的批评,Google创建了“数据自由前线”(Data Liberation Front),该团队工程师的任务是设计多种方法,来允许用户迁移数据。

  但对Google来说不幸的是,它同样不清楚最开放的企业是否会像上次的微软一样最终获胜。Google的许多新服务尚未开始腾飞。已经掌握了PC、智能手机和其它客户端设备上的软件,微软能够更容易的实现它所宣称的“无缝体验”(seamless experiences),例如让用户可以通过不同设备来访问相同的地址簿和其它个人信息。个人用户还可能更喜欢苹果的整合紧密而易用的设备和服务,尽管苹果设置了很多限制。虽然从iTunes下载的音乐很难在其他设备上播放,许多人还是选择购买iPods,并从iTunes下载音乐。

  其次,这三大巨头都拥有可靠资金来源以实现可持续发展。市场研究公司Directions on Microsoft分析师马特。罗瑟夫(Matt Rosoff)表示,Windows将遭到冲击,例如低价上网本迫使微软不得不降价。尽管如此,它在短期内仍将保持领先地位。另外,微软还拥有其他优秀业务,其中包括企业和服务器软件。必应与雅虎合并后,Google或许会损失部分搜索和广告份额,但其不可能被颠覆。虽然其他厂商也在制造同样漂亮的产品,但苹果依旧有能力保持高价。

  这意味着三大巨头都拥有足够资源来投入到竞争的主要领域:数据中心、云计算及其外围市场。在数据中心领域,Google处于领先地位,但微软正在努力追赶Google的规模和复杂性。苹果还有许多需要学习的地方,但这似乎只是时间和资金问题。正如许多硬件产品都已经变成日用品一样,知道如何创建大型数据中心,也难以成为长期竞争优势。

  在服务领域,Google仍处于领先,但是微软必应至少已经成为值得Google重视的竞争对手。用微软的话来讲,必应这个“决策引擎”(decision engin),能够很好地帮助用户选购新的照相机或者预定酒店。对苹果来说,最大的问题在于能否赶上来。它的iTunes和应用商店非常成功,这一点非常肯定,但是它们专注性太强。苹果目标用户更广泛的MobileMe云服务,现在却不值得一提。

  但是,在云计算外围领域,苹果具有强大优势,这要归功于iPhone的成功。到目前为止,iPhone的销量已经超过3000万部,仅今年第二季度,其销量就高达520万部,它在美国市场的份额已经上升至14%.苹果应用商店中的应用数量已经达到8.5万个,总下载量则突破20亿次。但是最近Google Android同样表现不足,几家手机厂商已发布基于它的手机,未来几个月还会有更多产品推出。10月初Android又获得了全美最大移动运营商Verizon的支持。市场研究公司Gartner预计,到2012年底,Android手机的市场份额将超越iPhone.

  但是,微软的移动战略则较为混合。这或许会成为微软的一个严重弱点,毕竟现在人们开始越来越多的通过移动设备来访问网络服务。而且微软创建自己手机的计划也遥遥无期。微软CEO史蒂夫。鲍尔默(Steve Ballmer)最近表示,微软仍会保留Zune音乐播放器业务。微软2008年收购了新创企业Danger,并使用该公司技术开发了一个名为Pink的手机项目。不过据传该项目面临取消命运,本月早些时候,Danger丢失了数万T-Mobile Sidekick用户的数据,使得该传闻更加可信。最新版的Windows Mobile还无法与iPhone和Android相抗衡,包括摩托罗拉在内的部分手机厂商已经放弃了Windows Mobile.

  但是,如同必应一样,微软只是最近才开始重视移动战略。它已经为Windows Mobile任命了新管理团队,下一个版本Windows Mobile有望于2010年底面世。部分分析师依然看好微软,市场研究公司iSuppli认为,“关于Windows Mobile已死的报道言过其实。”

  什么可能会扰乱三大巨头之间的竞争呢?可能是反垄断监管者。微软目前刚刚平息了反垄断事端,而另两者则可能成为新目标。多数观察人士认为,Google将首当其冲成为反垄断目标。证据之一是,Google与美国作家协会和美国出版商协会达成了和解协议,允许Google创建规模巨大的数字图书馆,但该协议却遭到监管机构的质疑。在这方面苹果显然要比Google更有优势。苹果目前在PC市场的份额仅为7.2%,因此它对技术的严格控制不会引发任何问题。但是在手机应用和数字音乐领域,苹果却是市场领头羊。美国联邦通信委员会(FCC)正在调查苹果拒绝在应用商店中收录Google Voice一事。另外,苹果屏蔽竞争对手的设备使之无法兼容iTunes的做法,也有可能给其带来麻烦。不过苹果最近采取了行之有效的措施,挖来了前英特尔总法律顾问布鲁斯。斯威尔(Bruce Sewell),斯威尔拥有丰富的反垄断经验。

  另外影响它们之间竞争的还有市场因素。三大巨头之一或许会推出“异常伟大”的产品,苹果以前使用该词汇来描述其最早的Macintosh电脑。苹果有可能会凭借平板电脑做到这一点,据传闻称,苹果平板电脑最早可能在明年1月上市。其它企业虽然已经推出了类似产品,但是均未克服输入问题:在屏幕上打字非常困难,而手写识别的效果也非常差劲。如果苹果能够克服这个问题,就有可能颠覆PC行业,就如同凭借iPhone颠覆手机行业一样。如果这款平板电脑是纸张的很好替代者,出版业和报业也将因此迎来巨变。博客界有传言称,苹果正在与出版商进行对话,商谈在平板电脑上提供它们的内容。

  最后一种可能便是新竞争对手的出现。最可能的候选人是全球最大网络零售商亚马逊和社交网站Facebook.亚马逊已经拥有云计算服务。它向其他网络公司提供云计算服务,而且已经开发出了Kindle电子书阅读器,10月19日该产品将向全球用户出售。Facebook则运营着最成功的云计算服务,拥有3亿多注册用户。它提供了一个平台,让用户可以相互交流、分享信息和在线协作,还包括企业所需要的所有服务。

  关于数字世界的未来,似乎只有一件事情可以确定:主导它的一家或多家企业将来自美国。欧洲或亚洲企业尚未在云计算领域有太多表现。全球最大手机制造商诺基亚,正在试图通过名为Ovi的在线服务打造云网络,但是它的努力依然处于早期阶段。美国以外的政府或许拥有创建国有运网络的雄伟计划。它们只需简单地让其公民充分利用美国科技巨头之间的竞争,就能做的更好。

    来源:http://www.cnii.com.cn/20080623/ca585945.htm


原文发布时间为:2009-10-22
本文作者:经济学人
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原文标题:Windows 7发布标志云计算时代到来

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