云计算时代:PC会消亡吗?

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云计算时代:PC会消亡吗?

cometwo123 2012-12-18 13:53:00 浏览1525
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从大型机到PC,从PC再到云计算,计算机的发展经历了一个轮回。随着云计算时代的到来,计算、存储等诸多个人电脑的功能逐渐被放到云端,那么传统PC何去何从?和PC已死的激进观点不同,在云端时代总经理蒋建平看来,未来传统PC将会逐渐分化,一部分家用PC由于对计算和存储功能的要求较高,这部分家用PC不会消亡,而另外一部分商用PC随着其功能逐渐转向云端,商用PC自身逐渐向瘦终端的方向发展。

中国宽带资本基金董事长田溯宁曾经提到,在决定投资云计算产业之后,发现整个云计算产业从芯片到服务器,从存储网络交换到云平台管理软件,整个产业链有些方面比较缺乏。“瘦终端这样一个将来非常重要的领域,既没有现成很好的企业,也没有很好公司愿意转型。”田溯宁说,“那我们就现搭一个班子”。就这样,蒋建平进入了田溯宁的视野。

蒋建平是上海人,在国内读完本科和硕士之后,1989年赴美留学,毕业于德州大学达拉斯分校。蒋建平从小的理想是做一名军人,后来做了大学教师,接着又出国留学,在北电和中兴分别工作了五年和六年,主要从事移动通信芯片的设计工作。

2011年,蒋建平创立了云端时代科技有限公司。云端时代的业务集中在瘦终端上,云端时代瘦终端针对的是中国庞大的商用PC市场。按照其官方网站的介绍,云端时代致力于成为业内领先的云终端设备、桌面云系统和“云+ 端”管理平台的整体解决方案提供商,帮助中国企业向“ 云+ 端”架构转型。

瘦终端的商业模式基于这样一个逻辑:随着云时代的到来,传统PC的存储功能和部分计算能力都放到了云侧,云变得越来越强大,越来越厚;相应的PC就变得越来越薄,包括硬盘、风扇、光驱以及其他的边缘模块都可以去除,这样不仅可以降低成本,还能降低功耗。

按照蒋建平的设想,真正的云端体积和功耗应当只有传统PC的十分之一或者更小。但是云终端不仅仅是传统PC的硬件简化版,更重要的是瘦终端和服务器软件的结合,使得桌面虚拟化能够真正实现。尽管传统PC仍然居统治地位,但是瘦终端已经开始风生水起。根据Gatner预测,中国在2015年桌面云的终端数量将达到1600万台;在美国,到2012年有50%的企业已经采用桌面虚拟化,目前中国正在使用和正在部署桌面云以及将其纳入到2012年规划中的企业比例为50%左右。

云端时代赶上了这波大潮。蒋建平不愿意透露财务数据,但窥一斑而见全豹,从去年五月份成立到现在,仅仅一年不到的时间,云端时代已经组建了从研发、管理、生产和销售近百人的团队,推出了6款云终端的产品。客户范围覆盖了政府,电信运营商,银行,保险,证券,医疗,教育,制造业等多个行业,甚至连军队也成为云端时代的客户。

蒋建平的市场预期相对保守一些,现在中国台式商用PC的规模大约为2700万台,“我估计四五年之后大约会有三分之一到四分之一的PC会被云终端取代,也就是700万台到900万台,按照每台平均价格1000元的话,加上管理软件和其他相关产品,这个市场的规模将会上百亿元。”

云终端可没有硬盘、风扇和光驱,可实现共享主机资源,桌面终端无需许可,大幅减少硬件投资和软件许可证开销。单从设备价格来说,虽然基于arm芯片的瘦终端只有传统PC的几分之一的价格,但加上虚拟化软件的费用并不比传统的PC便宜多少,蒋建平提供的数据显示,在呼叫中心的环境下,瘦终端加上虚拟化软件分摊下来的成本,每台瘦终端的价格为2,700元,最贵的高达8,000元。

瘦终端胜出的关键更在于运营成本大幅低于传统PC。云终端比PC更加省电,云终端的功率和PC相比几乎可以忽略不计,PC功率都高达数百瓦,而云终端可以做到20瓦以下,虽然云终端后台服务器用电量会有所增加,还是云+ 端的模式用电量比PC至少低一半。

Windows 8 证明“PC将死”言过其实高通董事长保罗·雅各布:下一代PC应永远联网网思技术:PC终结者另外一方面,云终端能够极大节约维护人力资本。在传统PC环境下,一个IT员工一般只能管理100台PC,而人力成本在北京至少是五万到十万之间,按照五万计算,分摊到每台PC一年的维护管理费用就是500元。而在瘦终端终端的环境下,IT人员的管理能力成倍的增加,规模越大规模效应越高,分摊到每台终端的成本也就越低。

瘦终端另外一个好处在于,原来在PC侧发生的事情现在都到了服务器侧,从管理数据、软件更新、IT服务部署等角度,都给企业带来非常大的好处,也为私有云向公有云的迈进铺垫好了基础。

但是云终端这个行业正在面临手机行业曾经面临的问题:山寨。对于山寨企业来说,云终端和传统的PC并无差别,制造云终端和组装PC一样简单。这也向云端时代提出了一个问题:如何应对山寨的竞争,云终端的技术门槛何在?

云端时代的防御之道在于软件开发的能力。除了硬件之外,瘦终端产品还包括和后台的云平台进行衔接的软件和协议、以及本地操作系统和云平台后台管理软件的优化。即使将来山寨厂商的软硬件的技术指标都达标了,蒋建平认为,在云终端的时代,行业内企业的产品质量、服务和品牌以及公司团队和资金的稳定这些因素将比过去更加重要。

瘦终端行业面临的另外一个挑战是缺乏统一的技术标准。尽管云计算的概念已经如火如荼,但是从标准的角度来说,整个云产业链仍然处于春秋战国时代。目前云计算的标准主要包括两个方面,一方面是整个架构的设计,另外一个是设备之间的互相的通讯协议。蒋建平认为,对于私有云和云终端来说,通讯协议这部分还不像移动通信行业那样致命。在移动通信行业,如果通信协议不标准化,这个行业就无法发展。云终端则不存在这个问题,一方面是物理层本身已经标准化了,另外一方面,在通讯应用层或者协议层,由于云终端不需要移动,不需要和其他公司的设备通讯。

而在基础架构方面,目前存在多个厂家的标准,云端时代采取的策略是三个主流的事实存在的架构标准都支持。

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