扶贫的美国名校

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扶贫的美国名校

cometwo123 2012-12-28 13:04:00 浏览548 评论0

摘要: 美国各大名校之间的竞争,在这几年达到白热化的程度,拼得最凶的就是看谁给贫困生提供的条件最优越。 美国名校的财政实力,主要看其拥有的捐赠基金。以2004年财政年度的数据计,哈佛、耶鲁分列第一、第二位,各获捐赠基金225亿美元和127亿多美元。

美国各大名校之间的竞争,在这几年达到白热化的程度,拼得最凶的就是看谁给贫困生提供的条件最优越。

美国名校的财政实力,主要看其拥有的捐赠基金。以2004年财政年度的数据计,哈佛、耶鲁分列第一、第二位,各获捐赠基金225亿美元和127亿多美元。但实际上,获捐赠基金不足100亿美元、排名第三的普林斯顿才是最富的。因为普林斯顿规模小,平均每个学生拥有的捐赠基金就成了各名校中最高的,学校在每个学生人头上就更花得起钱。所以,1998年,普林斯顿宣布,凡是家庭收入在46500美元以下的学生,其贷款将全部用奖学金替代。

美国给学生提供的教育财政资助常常是奖学金和贷款混合。奖学金不用偿还,但贷款是需要偿还的。不过,贷款从利率到偿还期等各项条件都非常优待。用部分贷款上名校,本是一个回报甚厚的投资,但人们很快发现,来自贫困家庭的孩子因为受惯了穷,有心理问题。比起富家子弟来,他们特别怕负债,一听说贷款上学,毕业后欠一两万美元的债,他们就可能在名校面前止步。毕竟,让一个贫民窟出身的孩子想象自己4年后在华尔街挣6位数年薪的情景是非常困难的。普林斯顿这一招,就是打消贫困生负债的顾虑,把最优秀的学生抢到手。2001年,普林斯顿索性把这一政策覆盖到所有学生:只要你需要并有资格获得财政资助,你拿到的就全是奖学金,贷款上学在普林斯顿从此消失。

普林斯顿连出两张硬牌,等于逼着竞争对手跟牌。但是,普林斯顿的钱太多,手面太大,其他学校跟不起。等到2004年,哈佛大学才宣布凡年收入在4万美元以下的家庭,学生的教育费用全免。不过,哈佛的这张牌比普林斯顿的牌还是软得多,因为普林斯顿的计划等于给所有需要资助的学生提供免费教育,其中有些学生的家庭年收入远远高出4万美元。哈佛这张牌,其他学校倒跟得起。2004年,布朗大学宣布以1亿美元将135名学生的贷款替换成奖学金。2005年,耶鲁宣布家庭年收入低于4.5万美元的学生的教育费用全免。斯坦福在2006年3月宣布了同样的政策。几天后,宾夕法尼亚大学宣布家庭收入5万美元以下的学生,其贷款将全部用奖学金替换。

大家拼来拼去,还是没有高校能挑战普林斯顿,但是全都能向哈佛叫板。因为那几个学校已经把免费教育的基准,从哈佛的家庭年收入4万美元以下,提高到4.5万甚至5万美元以下。这就把世界第一名校逼到了墙角里。结果,2006年3月30日,哈佛大学宣布学生家庭年收入6万美元以下的,教育费用全免。

这里有几点必须澄清。第一,教育费用全免,并非一切都是无偿的。学校可以给学生安排一些校内工作,其收入可以作为奖学金的一部分。不过,学生的校内工作有严格的时间限制,必须保证不影响学习。事实上,大部分校内工作非常轻松。许多学生可以在工作岗位上看书;第二,所谓教育经费,不仅仅指学费,而且包括住宿、伙食、学习用品等所有正当教育费用。这些费用加起来,一年可达四五万美元。那些家庭收入超过6万美元的学生,有的也不可能负担得起这样的费用,他们也会根据收入水平得到校方不同程度的资助,只不过不是免费上大学而已。

更重要的是,哈佛最近的决定,以及普林斯顿2001年给所有需要资助的学生奖学金的做法,突破了扶贫的范围。美国平均家庭年收入为5万美元上下,年收入6万美元的家庭已经属于中产阶级,很难算是贫困户。最近十几年,中产阶级一直在抱怨,百万富翁们上学花钱不在乎,穷人上学有人给买单,唯独中产阶级需要承担相当的教育费用,养一个大学生最难。哈佛、普林斯顿这样的做法,等于给中产阶级传达了一个信息:我们绝不会忽视你们的利益。实际上,许多年收入超过10万美元的家庭,孩子上大学照样拿奖学金。

许多美国人都明白,关键还是要孩子读书好,读书好就可以上名牌。越是名牌,学费越贵,奖学金就越多,需要的贷款越少,家庭的投入越少。进名校常常意味着享受免费教育,而且,即使因为家境好些,需要自己支付一部分费用,常常也就花几千美元,很少超过自己家庭收入的1/10。

当然,哈佛最近的行为,不过是大学争夺贫困生和下层中产阶级”军备竞赛“的一个小段落。大家日后还会层层加码。

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