云ERP:自建系统的新兴替代方案

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云ERP:自建系统的新兴替代方案

知与谁同 2017-09-14 09:59:00 浏览1375
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面对脆弱的内部部署ERP系统的首席信息官以及释放有价值的IT资源的愿望越来越多地将云作为可靠、可扩展的ERP需求解决方案。

去年底,当Tom Doria担任SeneGence International的首席信息官时,他的首要任务之一就是评估ERP的云服务。Doria表示,全球制造商和多层次的女性化妆品营销公司正在经历巨大的发展,其平台无法满足公司保持竞争力所需的条件。

他说:“我们一直在使用一个专门针对中小型企业市场设计的ERP套件,它并没有提我们正在寻找的能够运营财富500强企业所需的扩展性。”

Doria正在评估ERP领域的“所有主要参与者”,但毫无疑问,云是SeneGence核心业务应用的未来家园。

事实上,虽然他继续研究,作为一个临时的步骤,Doria已经将公司所有的Acumatica ERP流程迁移到了Microsoft Azure,以利用他所谓的“可扩展性和生存性”。

他并没有幻想全面的迁移是一个快速或简单的过程。“实施ERP包不是一个瞬间完成的旅程;它需要12个月或更长的时间。”但Doria相信这是非常值得的,这将成为帮助SeneGence满足全年大量业务需求的灵丹妙药。

云ERP的增长势头

SeneGence并非绝无仅有。根据普华永道(PwC)的说法,到2020年,组织规范将是混合ERP环境,其中将部署内部的和基于云的模型的组合。

Gartner预测至少有一半的大型企业将在2025年之前成功实施软件即服务战略,并将其核心ERP系统运行在云端。这说明了其它工作负载和应用程序正在稳步迁移到云端的理由:可扩展性、可靠性、弹性和成本节约等等。IT领导者还表示维护硬件、软件和基础架构不再是业务的核心部分,释放IT资源使员工在帮助企业创新和竞争中发挥了更大的战略作用。

Gartner的ERP战略研究总监Michael Guay解释说:“当提到是否将ERP系统迁移到云端还是将其保留在内部的决定时,企业应与20年前的想法大相径庭。Guay告诉客户他们需要在“我获得的功能以及它在多大程度上适用”和“同类中最好的品种”之间取得平衡。这将使我很别扭,因为这意味着更多的供应商和更多的产品。

他补充说,这不是一个非此即彼的命题。“很多人对他们的ERP系统感到不满的原因是,决策不在于“我应该从一家或两家供应商那里购买”——如果你经营的是Oracle工场那就从Oracle购买。通常,这意味着你有一个功能应用不符合业务需求,因此你必须定制解决方案,而这导致你走上一条非常糟糕的路。”

Guay补充说,相比之下,大多数云供应商允许你在不修改代码的情况下扩展套件。

他说,例如人力资源系统对于云来说是一种天作之合,因为它们不需要大量的集成来与其它系统协作。在这种情况下,组织可能会选择从同一厂商购买财务和人力资源系统。他说,重要的是要看系统提供的功能,并确定功能之间是否有大量数据流动,以至于从同一供应商处获取组件是有意义的,或者如果他们能买到独立运行的系统也未尝不可。

云ERP迁移的来龙去脉

圣地亚哥旅游局已经明确了向外部迁移的决定,圣地亚哥旅游局一直在使用Oracle的基础ERP系统约10年。伊拉克旅游局信息技术和运营副总裁Isabel Sauerbrey表示,到2016年,该系统需要升级,但非营利性组织没有资金。

同时,Sauerbrey的任务是从经营预算中削减20万美元。在查看了几家供应商的系统后,旅游局选择迁移到Oracle Cloud。她说:“在服务器和托管之间,(选择云)比我所拥有的便宜得多,所以这确实使我们在经济上受惠。”

旅游局正在用Sitecore来管理其网站,该网站与Simpleview CRM系统相结合,IT部门还进行了一些定制。她说,该系统由第三方托管服务提供商托管,因为他们没有内部管理的基础设施。

她表示:“我们决定将所有与财务相关的东西迁移到云端,并将网站或CRM系统之间的数据与Oracle ERP系统集成使用Oracle API。”同时,IT做了大量的清理。Sauerbrey说:“10年以后,你有很多你以为想要的东西而实际上并不需要,我们可以简化很多流程。这是一个大项目。云迁移可能是最简单的部分。”

她说,困难的部分是找出什么数据来摆脱和拆除一个庞大的网站,通过只保留最重要的组件来努力简化它。“我们削减了我们在网站上进行的大量定制以及CRM功能。”

迁移过程需要五到六个月的时间,而Sauerbrey则表示在这个过程中没有任何惊喜。“我不知道该期待什么,但说实话,它比我预期的要好。我担心用于云端的Oracle Financials对我们来说太新颖了。”

但是Sauerbrey很快就发现该系统是用户友好的,并表示很容易让员工过渡。“我花了很多时间与用户一起确保他们适应并倾听他们的心声,并确保他们的所有要求都得到满足,所以在我们上线的时候,他们非常熟悉产品。”

取消IT部门使用的一些许可证和外部服务的功能有助于Sauerbrey实现20万美元的预算削减。她说系统升级是免费的,这是旅游局以前无法做到的。她说:“这对我们来说是一件大事,因为现在我可以更快地访问新的功能。”

释放宝贵的IT资源

获得最新和最伟大的技术对韦尔斯利学院(Wellesley College)也具有吸引力,该学院正在使用Workday Financial Management、Workday HCM和Workday Student。

他回忆说,六年前当首席信息官兼副教务长Ravi Ravishanker来到这所学院时,“技术格局尚未达到要求。来自成员们的重要主题之一是需要一些新事物”。韦尔斯利学院正在使用Ellucian Banner的学生信息系统,该系统“被认为没有服务好社区”。由于系统最初的配置方式,获取数据是“麻烦的”——大概25年前吧。他指出:“这不是软件的错”。

因此,Ravishanker说,各个部门自行购买新系统而不考虑数据安全的影响。

当到了要升级的时候,他指出:“你在ERP中的选择是有限的,无论是在云中还是在本地进行升级”。他说的主要参与者是PeopleSoft、Jenzabar、Banner和Workday。当Ravishanker开始物色,他觉得前三名无法满足韦尔斯利学院的需求,因为他的一个主要战略目标是像我们一样积极地迁移到云端。”

他说原因很简单:“我相信IT对该机构的贡献在于教育我的客户如何使用该技术来改善教学、学习和研究以及行政职能——而不是运营一家小型技术公司。我没有看到运行数据中心和服务器的价值。”

威尔斯利学院在2016年1月份选择了Workday。他解释说:“如果你采用Banner或PeopleSoft,它们源自30年前或比这稍晚,很难接受古老的、庞大的软件,并从根本上改变它以适应云”。相比之下,Workday一直在云中演变。

迁移意味着卸下升级的责任,维护基础设施,正常运行时间和网络安全。他说:“我不必提供这些系统需要的高水平的看管技能,我们人员很少,跟上数据安全方面的所有变化变得越来越难。”

沃基肖县技术学院(Waukesha County Technical College)的首席信息官兼首席安全官Rodney Nobles回应了这一情绪,他已经迁移了学校的Banner ERP系统。“我们不再需要担心员工保持大学最关键的系统正常运行的问题、不再需要担心备份、问题或停机时间。”虽然Nobles还是担心中断,然而是以不同的方式担心。“现在,我掌握了大量拥有丰富知识的人才,我不必内部配备,也没有这么做的财力。”

威尔斯利学院的人力资源、工资和福利系统于2017年1月1日在Workday上线,财务系统于7月1日上线。第三阶段,学生模块将很快迁移。

他说,六至八名IT人员和一名顾问参与了这个“非常大的,一生只有一次的工作”。到目前为止,“教师,员工和学生满意度都很高”。

迁移没有遇到任何问题;Ravishanker表示,事实上,用户对“现在可以做什么”感到异常惊喜,例如在移动设备中提交费用报告。

如何知道云ERP是否适合你

对于那些考虑是否将自己的ERP系统保留在内部或将其迁移到云端的人员,IT领导者都建议你弄清楚要完成什么,了解你的流程并听取用户意见。

组织间的目标是不同的。Ravishanker说:“比技术更重要的是变革管理的概念,因为无论你做什么,不是机构中的每个人都会开心。所以你必须真正了解你的文化,并与那些对迁移感到兴奋的人合作,但不要忘记那些担心和焦虑的人。”

Doria补充道:首席信息官需要做功课并花时间真正了解供应商提供的产品。他说:“很多在企业市场很有建树的供应商在云服务方面还没有完全成熟。通常,他们的传统企业解决方案与公共云中新实施的方案之间并没有完全的功能对等。”

他说,销售团队推广的很多功能仍然是心愿单里的物品,并且一些平台可能有地域限制,所以北美有的欧洲可能没有。

Doria表示,了解供应商的灾难恢复和业务连续性计划也是至关重要的,并且在他们讨论正常运行时间和可用性、服务水平协议以及他们所使用的数据中心类型时,了解他们真正的意图。

Doria说:“作为首席信息官,你必须对是否想要进入数据服务业务并创造大型参与者正在做的事情做出明智的决定,或者将你的时间和注意力集中在资源上,并将其资源投入到企业战略层面上。”他说,继续经营他们自己的基础设施将比“合理的选择”要消耗更多的时间和资源,并分散他们对IT推动的业务所需的战术和战略举措的注意力。

他说:“云迁移的最初想法是节省成本。现实是,驱使我考虑云的并不是成本,而是随之而来的可扩展性和灵活性,以及利用符合ISO标准的成熟架构的优势,并且能够满足我的业务连续性和安全性需求。”
本文转自d1net(原创)

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