半导体厂商淘金物联网

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半导体厂商淘金物联网

青衫无名 2017-08-01 14:43:00 浏览1117
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半导体厂为加速物联网的实现,无不积极提出各种创新技术与营运模式,如博通(Broadcom)推出可支援各种标准的“WICED”套件,以打破技术藩篱,简化联网装置的无线功能开发;而Ayla Networks则以平台即服务(PaaS)的新商业模式,协助传统业者进军物联网。

要实现物联网普及应用的愿景,有赖科技藩篱的打破,才能将技术扩大应用在 更多样化的产业,触及到过去不曾运用科技的传统产业中。为了实现这个目标,技术与营运模式的创新不可或缺,我们已经看到了业者开始朝这个方向努力,一步步让物联网的果实能真正成熟。

真实的市场现况

根据ABI Research发布的450亿台IoT市场预估(图1),其中零售/广告占120亿台、行动装置78亿台、PC/家庭娱乐94亿台、智慧家庭32亿台,甚至还有60亿台是属于“其他”类别。Broadcom全球业务执行副总裁Michael Hurlston笑说,“这个饼的确是画得太大了。”

 图1 ABI Research发布的IoT市场报告,预估2020年将会有450亿台的规模。

在450亿台的数字中,把PC、手机、行动装置都涵盖在内,确实将IoT装置的定义范围太过扩大。对此,Hurlston认为,穿戴装置、连网汽车、医疗IoT装置、以及家庭自动化才是四个“真正”的IoT市场。根据Broadcom的内部估计,今年智慧家庭装置的出货量仅约2500万台而已,其中家电占120万台、能源280万台、保全系统比例最高,为2130万台。而这三个市场的从2015到2020年的年复合成长率分别为74%、77%及28%。

Hurlston表示,这才是更真实的数据。尽管目前看来,IoT商机有被过度放大之嫌,但好消息是,从电灯、冰箱、冷气、到电视等、今天确实已有数千种“智慧型”产品正在出货中,为未来的IoT愿景奠定了基础。以家庭能源应用为例,今天已有利用手机控制照明的点对点应用。以此为起点,到2020年,我们将能从简单的使用案例进展到结合智慧近接感测器、智慧天气控制、智慧照明的整合式智慧家庭应用。

同样地,以智慧家电为例,今天的连网电冰箱可能只能执行故障分析、能源管理等单纯功能,未来,将能进一步结合云端服务、食物自动补货等功能,打造更丰富的应用情境。

也因此,他乐观认为,尽管今年只有2500万台规模的家庭自动化市场,到2020年还是有可能成长到ABI Research预估的超过30亿台规模。

让科技为更多人所用

Broadcom公司IoT通路暨合作伙伴资深副总裁Stephen DiFranco补充说,IoT伙伴关系、加速应用程式开发、以及云端和网路服务的整合,是实现IoT愿景的三个重要关键。

他指出,连网装置的开发技术已经就绪,现在的问题在于如何打造一个生态系统,能够善用数据,这才是IoT的价值所在。因此,身为无线连接技术领导厂商的Broadcom试图透过推出“WICED”套件,提供完整的模组、平台、应用程式、开发工具与参考设计,来简化嵌入式装置的无线连网功能开发。

DiFranco强调,WiFi、蓝牙等无线连网技术是IoT装置的核心功能。要扩大IoT市场,就必须让更多不熟悉无线技术的产业也能轻松进行设计,并进一步,扩展到大众消费者市场,让更多人都能利用这项技术。也因此,Broadcom策略性地将WICED套件的外型设计的平易近人,而且在Amazon、TigerDirect等主要电子商务网站上都可以买到,让科技产品能让更多人使用。同时,Broadcom也强化伙伴关系与生态系统的建构,包括模组制造商、加值服务商(VAR)、技术伙伴、ODM都纳入其中,并利用开放源社群的力量来加速创新。

Hurlston表示,我们已经看到了像照明、保全等传统产业的连网业务模式已经开始浮现,并逐渐成熟。相信在家庭自动化市场中,未来将出现新的领导品牌,为产业带来新的变革。

标准竞赛争议待解

互通性是物联网的一大挑战。目前多家领导业者已组成不同阵营,包括OIC、AllSeen、Thread、Homekit等标准仍各自发展,尚未有明确的统一时程。 Hurlston强调,标准的分歧是必须,也是将会解决的问题,而Broadcom虽然先前曾发布消息将加入OIC联盟,但目前已正式退出。该公司的立场是维持中立,策略上,WICED套件将支援各种标准,同时也将与各联盟合作,希望能推动产业朝单一标准的目标迈进。

Hurlston表示,促成各标准间的基本功能互通,然后,各家业者能够在此基础上,再为其装置增加不同的特性以凸显差异化,这种做法是可行,也是较为实际的。我们已经看到了业者朝这方面努力,希望明年会有更明确的进展。

中国成为物联网开发领头羊

Hurlston表示,中国目前可说是全球IoT设计活动最活跃的地区。特别是在家庭自动化领域,由于既有生态系统就绪,主要厂商均积极投入,进展快速。也因此,博通特别强调与中国相关厂商建立伙伴关系,全面加速物联网市场的成熟。

此外,包括工业照明、M2M管理、家庭能源管理等应用,也都将有显着的进展。

中国业者普遍认为,过去他们或许错过了PC、网际网路世代商机,但在IoT革命浪潮中,绝对不会缺席。因此,动作频频,非常积极。不过,尽管中国对IoT市场磨刀霍霍,但却并未积极参与标准组织,这点是Hurlston觉得很可惜的。

而针对台湾的IoT设计活动,Hurlston指出,台湾的设计案例虽有,但不算多。

凭藉着台湾过去在资讯产业的基础,我认为应该要有更积极的表现才对。


作者:何妍 

来源:51CTO

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