总统选举预测:对于数据分析的怀疑

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总统选举预测:对于数据分析的怀疑

寒凝雪 2017-08-01 14:28:00 浏览1130
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Donald Trump意外赢得总统大选,让媒体,民意测验专家反思数据的预测能力。

在美国总统选举的前一天,大量的头条新闻中,有一条是惊人的:“Man Nostalgic For Simpler Era Of 20 Hours Ago.”

一个原因:这很有趣;来自讽刺新闻,洋葱新闻(The Onion)。另外:隐含在其中的是信念——直到大约60个小时前,几乎全世界——都认为共和党候选人、企业家和真人秀明星Donald J. Trump,不会,也不可能赢。

周二晚上,投票之前,总统大选预测都支持这一信念。The New York Times认为民主党候选人Hillary Clinton获胜的几率为85%; The Huffington Post认为是98%。FiveThirtyEight网站的 Nate Silver,预测大神,认为胜率为71%。

Trump获胜的机会,大约为30%,麻省理工学院斯隆管理学院教授Erik Brynjolfsson说。

“并不是0%,”Brynjolfsson在一封电子邮件中写道。“只有30%可能发生的事情,是会发生的。”

几率更低的事情,也发生过。比如,在2016年世界大赛,四场比赛之后,Chicago Cubs赢得冠军的几率只有15%,根据FiveThirtyEight。但是,在11月2日的第七场比赛,他们获得了冠军,在时隔108年后。

虽然结果在科学上,并不是令人震惊的——Brynjolfsson说,数据科学家使用的是概率,而不是确定性——但是这也为任何依赖数据的人,那些对政治或商业环境做出预测的人,敲响了警钟。

犹在镜中

但,为什么使用先进的分析工具和数据建模,没有能够预测出最后Trump赢得胜利呢?

对于那些负责报道美国总统竞选的记者,这是一个失败,Jim Rutenberg写道,他是The New York Times的媒体专栏作家。他们没有准确地反映那些在大萧条结束7年后,感到被剥夺权利的选民的愤怒,就像英国媒体在今年早些时候,对于英国脱离欧盟,在投票前,也错过了信号。

“很明显, 新闻体系中有些东西彻底破碎了,已经无法跟上这一让世界颠倒的反政府情绪,”Rutenberg写道。

很多民意调查专家,都责备自己。The Huffington Post的高级调查编辑,Natalie Jackson说,她对于调查的坚定信任,使她误入歧途。

“我没有任何理由,质疑调查是准确的。所以我维护,站在数字这边——就像任何信任他们工作的人一样,” Jackson写道。“这让我很羞愧。”

HuffPost使用的数据建模,仅仅依赖民意调查, Jackson写道。它没有考虑经济指标,或者很少有政党可以连续三届赢得总统选举。

“隐性成本”

分析可以非常强大, John Elder说,预测分析机构Elder Research的创始人,但它在政治这一领域,可能很脆弱,因为人类情感和价值观占很大比重。还有所谓的“隐性成本。”他是这样解释的:Trump的支持者认为,媒体对于自由主义,有根深蒂固的偏见,而竞争对手,民主党候选人,可能不想被他们或任何人批判。所以他们没有做出回应。

“如果你是Trump的支持者,你知道媒体会怎么看你,”Elder说。“如果你在大学或在职业环境中,明确自己是Trump支持者,有着很高的社会成本。”

Robin Young,National Public Radio节目Here and Now的主持人,谈到在总统选举预测中,说谎是否是个因素:选民对于他们的投票,是否给了虚假信息?她跟共和党民意调查专家,Whit Ayres,North Star Research的主席,在波士顿NPR电台,WBUR-FM中对话。

“我不相信有一个说谎的统一模式,但我相信,我们中的许多人——包括我本人,都认为民意调查显示,最后Clinton会获得胜利。”

Trump,Ayres说,在正确的地方获得了正确的投票——摇摆州,佛罗里达,密歇根,宾夕法尼亚,和威斯康星——为他赢得了选举票,而Clinton赢得了大众选票。

优良数据,优良解读

Brynjolfsson认为主要教训是:数据很重要,但数据质量更重要。

“你需要认真思考,你输入到模型中的数据是否是准确的,完整的,并且没有系统的缺陷,”他写道。

在未来的选举中,更好的数据模型可以帮助发现难以探测的信号,Elder说。例如,获得关于选民更特定的信息——比如他们是否喜欢纳斯卡车赛或芭蕾舞,或他们的爱好是什么,来判断他们会如何投票,来增加准确性。但这并不容易,尤其是在一个更喜欢使用手机而不是固定电话的时代,而选民在应答电话前,会查询来电信息。

“选民能觉察到民意调查,”他说。“在我小时候,电话响了,你接起来,你就回答问题。”

本文转自d1net(转载)

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