通信业正面临一场巨变,要么滚蛋要么改变

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通信业正面临一场巨变,要么滚蛋要么改变

行者武松 2017-07-03 13:54:00 浏览1136
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2月14日,西方情人节。就在这一天,纽约时报大篇幅发表了一篇文章 — AT&T Tells Its Workers: Adapt, or Else。AT&T告诉它的28万员工:适应新技术,要么转型,要么…

前几天,继Verizon之后,AT&T宣布将于今年夏天进行5G技术室外实地实验。

2014年底,AT&T发布Domain 2.0计划。在2020年,将彻底完成网络转型,整个网络75%由软件组成,通过SDN和NFV将网络控制放入云中和用户手中。AT&T将彻底变成一家“软件”公司。

面对竞争激烈的生存环境,通信业将迎来一次前所未有的大变革,AT&T正在对其28万名员工进行再培训,以帮助他们实现技能转型 ,从而加速推动公司转型。

不久前,AT&T还在和其它运营商激战正酣。现在,互联网和云计算来了,AT&T发现自己将和一大堆公司厮杀竞争。AT&T的竞争对手不再只是Verizon和Sprint,还有科技巨头亚马逊和谷歌等。

Google光纤自2011年走出实验室后,正向全美疯狂延伸。Goolge说,它并不是什么光纤网络,而是一种可提供“身体所需的用以维持活性、能量和动力”的可食用纤维素。

前不久,继Project Loon之后,Goolge开始神秘测试5G无人机基站。

亚马逊正在热销它的视频业务,前不久还收购了一家视频处理公司,内容之争已白热化。还有各种来自基于云的OTT VoIP的竞争。

面对Google 光纤的竞争,AT&T不得不作出历史罕见的降价。一位64岁的AT&T老员工表示:我工作40年了,从未见过竞争如此惨烈过。

AT&T,这家始于1895年的百年老店,曾经和伟大的贝尔实验室一起创造过辉煌的奇迹,尽管几经分拆、重组与变革,依然不失为运营商中的佼佼者。然而,各种数据显示,像Google和亚马逊一样的公司,正在如同AT&T当年一样如日中天势不可挡。这是令人恐惧的,这迫使他们必须作出变革,重塑自己,与更敏捷的竞争对手相抗衡。

面向数字化转型,AT&T也在不断尝试。过去三年里,他们每年花费超过200亿美元来打造数字化业务。去年,AT&T花费630亿美元收购了美国最大卫星电视服务商DirecTV,成为美国最大的付费电视公司。这对于年收入只有1470亿美元,用了一个多世纪积累了4000亿资产的AT&T来说,确实是蛮拼的。

他们正憧憬着未来将电视、无线和宽带服务捆绑在一起,这只是向前迈出的一小步。兰德尔·斯蒂芬森,AT&T董事长兼首席执行官说:“到2020年,我希望AT&T成为一家科技公司,我们将通过云计算来管理所有的数字业务,包括手机,有线、卫星电视和海量数据等,就像谷歌和亚马逊那样。”

AT&T已经开始在转型,他们已经在客户服务和计费方面作了一些尝试。AT&T发布了一个基于软件定义网络的产品服务 ——“按需服务”(On-Demand service)。有了On-Demand服务,用户可以自己来添加或改变网络服务类型。比如,用户可以自己来设定网络速率,这个过程是实时的,这意味着,每一个用户想用就用,想怎么用就怎么用,全由自己掌握。而以前,这需要打电话或发短信通知客服,这通常需要花上几周时间。

AT&T已开始对他们的GPON OLT进行虚拟化,并分解、重组置于云中,使系统更灵活、可靠和高效。他们还部署了开源平台,帮助开发者配置和开发软件定义服务,以加速整个创新生态。

AT&T渴望转型,然而这并不容易。要迎接新技术、新变革,AT&T就必须对现有员工进行再培训,否则,就是一纸空谈。这并不是一家年轻的公司,员工平均工龄超过12年,如果加上那些呼叫中心,这个数字是22。没有人有写开源软件的经验,也没有人知道怎样对那些动辄T字节的海量客户数据进行分析。

如果你不去提升新技能,你也许不会被开除 —— 至少AT&T不会在公开场合这么讲 —— 但是,你一定不会有一个好的未来。事实上,公司并不担心员工会离开,AT&T的管理层估计,至少30%的人不会辞职。或许,这已经够了。AT&T拒绝透露到2020年他们还将剩下多少员工(假如2020年全部实现网络云化和软件化)。一位AT&T的高层说,减少30%的员工并不是不可能。

“现在,你们需要革新自己,你们不应该期望停下来。”兰德尔·斯蒂芬森这样告诉他的员工们。

很多年前,通信工程师们将那些模拟电话线插入交换板,将电话两头的人们连接起来,这几乎是一个全硬件的时代。后来,数字化通信时代到来,那些通信硬件设备注入了一些软件,但是,随着芯片里面的晶体管越来越多,通信设备发展的步伐并未跟上高速发展的计算机时代。由于过于依赖硬件,这些通信设备的功能是单调的,专用的设备对应单一的功能。随着数字光纤和无线通信的快速发展,通信网络正在实现连接万物的梦想,然而,网络设备的功能甚至落后于网络连接的那些终端和计算机系统。

现在,我们需要将这些硬件功能虚拟化,将它们转换成软件程序,再分解打碎、功能重组,并置于云中。这意味着,要改变某一网络功能,只需要几行代码就够了。那些互联网公司早就这么做了,不这么做,运营商就无法像谷歌或亚马逊一样的互联网公司一样快速反应市场变化。

所以,网络将面临一场前所未有的变革。新的网络系统还将分析海量用户数据和信息,并快速做出反应。比如,基于大数据平台的量身定制的精准广告投放,能快速疏导城市拥堵的智能交通系统等等。

也就是说,那些过去需要花几年时间才能部署完成的网络功能,现在只需要几天,甚至几分钟内完成。

理想是丰满的,而现实总是骨感的。2012年,兰德尔·斯蒂芬森极其惊讶的发现,他的员工们严重缺乏新技术的能力。员工们尽管对硬件操作游刃有余,可是,面对可编程的世界,大数据、云计算等技术,完全一片茫然。

一个叫“Vision 2020”的全员再培训计划启动了。该计划由在线教育和线下课堂组成,其课程内容主要包括数字化网络、数据科学、数据分析、编程等。为此,AT&T和著名的专注于网上大学的Udacity合作,为员工量身打造学习课程。

Eboni Bell,24岁,AT&T亚特兰大Office的一名手机软件产品经理,她将Vision 2020视为一次改变自己的机会。公司将资助她完成为期两年的计算机科学学位教育,这需要花费约6600美元。

“我是单身,我不担心学习会占用时间。”Eboni Bell 说,“我7点下班,回家后继续工作到深夜,到了周末,我就全心投入新技能的学习。”
Eboni Bell,AT&T亚特兰大Office的一名手机软件产品经理

目前为止,大多数完成课程的人都是管理层,而且都表现出对学习新技术的浓厚兴趣。最受欢迎的课程主要是Web开发、数据分析和IOS编程等。

AT&T的员工们每周会收到在线教育的邮件或视频。Vision 2020有一个内部网站,员工们只要登陆该网站,输入自己的岗位,就可以看到自己的岗位与一个软件驱动型公司相匹配或相近的职位,并可获得相关课程内容建议。这是一个进阶的学习系统,当你学完一门课程,系统会建议你接下来该继续学习哪些课程。这个系统还提供评分机制,你可以看到别人都在学什么,他们是如何学的,或者哪些内容是广受欢迎的。事实上,这一计划希望将员工学习纳入员工晋升考核。

当然,这一再培训计划要求员工们在业余时间学习,不能占用工作时间。一位61岁,在AT&T工作了43年的老工程师抱怨说:“这些培训占用了我们的休息时间,而我们的合同上明明写得很清楚,公司应该为员工提供培训机会以适应技术的变化。历史证明,每一次我们都能意识到技术的变化,但是,我们从来没有打赢过。”

AT&T每年为员工提供最多8000美元的再培训费用,该公司宣称,该计划运行一年内,超过半数以上的员工,绝大多数管理层都加入了再培训计划。

尽管也有抱怨的声音,但所有的AT&T员工都认同一个观点:改变是必须的。事实上,未来的电话、传感数据、电视等等,都将通过光纤网络,实现软件化管理。

“我有一个同事在一个岗位上工作了20年,这是相当残酷的,如果他不转型,未来将没有他的一席之地。”Bell 说。

一位43岁的AT&T员工表示:“我每周要花15个小时去学习,否则,到2020年,我的技术将消失。”

面向2020,这仅是一个开始。一位64岁的老工程师说:“我尽量努力去消除身边同事的恐惧。至少,人们都需要光纤网络,很多地方还没有光纤。乐观一点说,至少70%的人是安全的,剩下的30%不得不另找工作,或者,领一笔优厚的退休金。”

现在,人们每天面对的都是Google,Amazon和Netflix这样的互联网公司,如果不转型,AT&T将不得不面对彻底被管道化、低值化和边缘化的命运。过去只是过去,不再刻有你的名字。

本文转自d1net(转载)

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