Pinterest CEO:公司目标一直没变 从未将上市当目标

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Pinterest CEO:公司目标一直没变 从未将上市当目标

青衫无名 2017-07-03 14:52:00 浏览1145
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Pinterest CEO:公司目标一直没变 从未将上市当目标

Pinterest目前硅谷最有价值的私营公司之一,本·希尔伯曼(Ben Silbermann)是该公司的CEO兼联合创始人。然而,这家初创公司的发展也不是一帆风顺的。

2010年3月,成立了4个多月的Pinterest只有几千名用户。相比之下,Instagram成立4个月之后已经拥有大约100万用户。

希尔伯曼在2012年谈到公司起步较慢这个问题时说:“Pinterest推出之后,到2010年3月时,我们还只有3000多名用户。实际上这可能跟公司成立的时机不太好,如果不是在2009年11月推出,情况应该不会这么糟糕。如果不是我在2008年5月辞职创业,情况应该也不会这么糟糕。”

从那以后,Pinterest便开始蓬勃发展,每月活跃用户数量很快便超过了1亿人。在2015年3月进行的最新一轮融资中,Pinterest的估值达到了110亿美元。希尔伯曼的团队目前正在研究商业模式的问题,可能准备推动公司上市。

创收之路一直坎坷不平,Pinterest的高管团队发生了一些变动,曾经火热的广告商利润似乎也降温了。

但是据说Pinterest在2015年的营收超过了1亿美元,与去年的营收相比增长5倍。关于公司上市的传闻也开始流传起来。

4月初,我们在Pinterest的旧金山总部采访了希尔伯曼,他谈到了公司的发展情况以及未来计划,还为想要成功的初创公司创始人提供了一些创业建议。

采访内容节录如下:

问:人们过了一段相当长的时间才认识Pinterest,然后所有的媒体都开始报道它。现在媒体的热度再度冷却下来了,这种跌宕起伏的感觉如何?

答:有些东西真的是一直不变的。我们在多年以前为公司确定的目标跟现在的目标差不多。我们希望把Pinterest打造成全世界的思想库,因为我们想帮助人们为自己以及为他们的日常生活发现新的思想。

随着公司发展得越来越大,它在三个方面发生了变化。

其一是,我们不得不加大对搜索个性化的投资。我们在过去的几年里建立起一支非凡的工程师团队,他们的全部工作就是在合适的时间向人们展示合适的图片。

其二是,我们的投资已经转向了手机领域。我们刚刚开始的时候,Pinterest只有一个网站。如今,大约80%的使用率发生在手机上,这在5年前是不可想象的,因为Pinterest当时就是大屏幕和海量图片的同义词。

其三是,公司正在积极拓展国际业务,这也是今年的重点。我认为,很快我们大多数用户都将来自美国之外。

打造全球性受众群听起来很不错:走向全球啊。但是对于Pinterest来说,因为这关乎发现思想,我们必须为每一个市场量身打造合适的战略和内容。如果你以前从未使用过Pinterest,你也许会认为它是一个社交网络而不是为你自己发现新思想的地方。

问:为什么Pinterest不想被视为社交网络?

答:我们的任务就是帮助你为你自己发现新的思想。这些思想来自其他的人,但是目的不是获得大量的关注者或者给其他人留下深刻的印象。

现在有很多真正有价值的服务,它们总是推动你与其他人交流和沟通。但是能够帮助你成为你想要成为的人以及能够帮助你实现抱负的服务就少得多了。

问:Pinterest刚刚推出的时候,它的网络布局颇具创新意义。但是从那以后,Pinterest的产品发生了很大的变化,这是为了发展而必须进行的改变吗?相比而言,你看看Snapchat,它推出了三种差别迥异的核心产品,分别是:Snaps、Stories和Discover。

答:我们一直在尝试各种新功能。Pinterest的核心是技术上的成就。它是一个互联网级别的搜索引擎,附带着一个推荐引擎,这是一个完整的生活领域。

如果你想想谷歌和Facebook在推荐内容上所面临的技术难题,答案就在Pinterest的核心中。

但是当我想起已经发生的变化时,Pinterest确实有了不少的功能。但是这些功能也许并没有伟大的创新产品的感觉,因为人们会很惊讶地发现,‘啊,这不是一直在这儿吗?’

比如,你不可能一直通过消息应用来发送图片,你也不可能一直在模板上合作或者敝帚自珍。图片的下面不可能总是有推荐图片。Pinterest上有一个发现标签,你可以在上面看到最好的策展内容。

因此我认为变化的数量其实是相当大的。这些变化都很细微,但是它们都是很有意义的功能。

问:Pinterest似乎过了很长一段时间才开始关注盈利的问题。这对公司的盈利能力是否构成了伤害?回头再看,你是否会更快地将创收作为优先事务来对待?

答:不会,我认为我们选择现在这种战略是有两个原因的。

第一,我们希望我们能够专注于核心产品以及完善用户体验。第二,我们发展的时候正是资金非常充裕的时候。如果这件事非常紧迫的话,我们当然会积极推进。

现在,公司不需要再筹集更多的资金也能正常运营了,我们已经能够自力更生了。因此我不会再干同样的事儿,但是如果有人问我应该怎么做,我会说,‘你应该搞清楚什么对公司的内部战略有利,并且根据市场行情不断调整。’如果我们发展的成型期是2009年和2010年,情况肯定就不同了,做法也会完全不同。

到目前为止,一切都进展得相当顺利。从2014年到2015年,公司营收增长了5倍。我认为今年会是很有意义的一年。我们不想在公司处于私营状态时做过多粗略的预测,但是商业方面的情况还不错,令我感兴趣的是,在用户方面,发现了有价值的广告的人确实不少。

我们还发现,广告续约率也很不错。这很重要,因为你可以在小范围内搅动广告界。但是广告商们都很有悟性,他们发现价值的时候就会续约,我们的任务就是保证他们能够清楚地发现价值。对我来说,高续约率意味着这里有一个很好的价值交换。这并不意味着我们就可以高枕无忧了,这只是一款早期产品,但是令我振奋的是,它正朝着好的方向发展。

问:几个月前,Pinterest将重点转向了零售商和消费者产品。为什么你会决定收窄业务,专注于这些客户?

答:我们坚信我们可以在这些领域为用户和广告商提供价值。这也是一个焦点问题。我们正在进入一个已经成熟了多年的在线广告市场。这意味着我们需要建立一个检测系统和问责系统,人们现在认为这已经成为标准。

我们可以通过专注于两个垂直领域走得更深一点,而不是为用户提供一些半成品。我们的目的是先从这两个垂直领域起步,将它们作为发展的支点;当我们把它们打造出来以后,系统就会成熟起来,发展壮大。

问:你知道我必须问一个问题,那就是:Pinterest打算什么时候IPO?

答:我们现在无可奉告。毫无疑问的是,如果你去问Pinterest的员工,我想他们会说,他们真的只关注公司的两大目标。其中一个目标是,将美国之外的产品体验打造得更完美;另一个目标是,继续营造可持续的创收模式,让公司继续投资和创造思想库。

问:私营市场似乎有点疯狂,高估值的初创公司比比皆是。你对此有何看法?

答:这听起来有点老生常谈的意味,但是市场有些摇摆不定。这在我们公司刚刚创业的时候只是一个学术问题,我从未见过这样的情况,以前只是在书上读到过。

但是从Pinterest起步的时候,这似乎就成为现实的问题了。那时候要想找人给你投资是非常困难的一件事儿,然而过了一段时间之后,融资就变得相对容易一些了,现在情况完全倒过来了。

在整个变化过程中,每个人都会做出合理的行为。摇摆不定的形势倾向于某一边时,投资者会利用这一点,作为价值和控制的杠杆;但是当形势倾向于另一边时,他们就会看到市场上的稀缺性。这也正是现在市场进行自我纠正的原因所在。

问:作为一名企业家,你的长期目标是否是让公司有朝一日能够上市?马克·库班(Mark Cuban)最近对CNBC说过,企业创始人以前总是想让公司上市,但是现在的情况不同了。

答:上市从来都不是我本人或者公司的目标。这只是公司寻找发展壮大所需资金的一种方式。

正如我说的,我认为人们不管在任何时候都会作出合理的行为。上市从来都不是企业的目标,关键的问题是,‘我们如何才能打造出一家能够继续投资的公司’,这些资源应该来自收入。当然,正如每一家上市公司都会告诉你,很多资源会来自于市场对公司价值的预判,这些预期的价值也会被计入公司市值当中。

问:有几个我们都认识的好朋友跟我谈了一些关于你的事情。他们说,即便Pinterest有一天经营不下去了,你仍然会是亿万富翁,因为你坐拥海量的创业想法,这些金点子都有可能演变成估值过10亿美元的公司。你真的掌握着大量的金点子吗?

答:我在创办Pinterest之前搞砸过几家公司,我从中学到的最大教训就是:创业的理念与它背后的执行情况同样重要。

你需要大量的人才来执行这些很好的创业理念,执行情况的好与坏关系重大,但是它们之间的差别却不大,可以说只是一线之差。

问:你认为现在最有可能实现突破性创新的领域有哪些?

答:我认为生物学正处于这样一个阶段,类似于上个世纪八十年代的计算行业所处的情况。

而且,我们现在已经开始看到智能手机对人们生活造成的影响。我一直关注着现在全世界还有多少人从未使用过连网设备,现在大概还有几十亿人。我认为,这个领域将会发生一些很有趣的事。

问:你对目前正在创业但公司尚未步入正常发展轨道的创始人有何建议?他们何时应该考虑放弃还是坚持下去?

答:我的建议是坚持下去,因为你自己的不安全感和你身边的人通常会劝说你放弃。

如果你问投资者或者企业家,他们知道如果有人能够预知未来,他们就能够变得非常富有和成功,但这是很难的。

我的建议是,即便有很多因素告诉你不要继续下去了,你也应该坚持下去。我认为这很重要,因此当企业家问我这样的问题时,我通常都会这样劝说他们。除非你在情感或财务上不能继续坚持下去了,否则你就应该坚持走下去。



本文转自d1net(转载)

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