英国“脱欧”对科技初创企业意味着什么?

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英国“脱欧”对科技初创企业意味着什么?

沉默术士 2017-07-03 11:53:00 浏览1032
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英国公投意外脱欧让世界经济再次受到考验,英镑汇率和全球股市已经受到重挫。这对科技初创公司和风险投资意味着什么呢?虽然有时候它们看起来几乎不受宏观经济的影响

在某种层面上,这种影响似乎很简单:对于大大小小的公司来说,脱欧公投意味着它们暂时都处在一个不确定时期。这样的时期对各种投机性投资来说是坏消息,而这些投资是初创企业的生命线。

从某些方面而言,高科技行业一直在为类似事件的发生作准备。在经受2000年互联网泡沫破裂带来的累累伤痕后,高科技行业许多人士对泡沫破裂会有什么后果有深刻记忆。最近一段时间,Benchmark合伙人比尔·格利(Bill Gurley)等风险投资人对估值偏高的问题一再发出警告,显然试图对科技领域过于旺盛的融资环境泼上一盆冷水。

如果大型机构投资者变得更注重规避风险,并逃离到安全、低收益的投资项目,他们会投入更少的钱到风险投资公司,这将限制初创公司的融资能力。

面临风险最大的将是规模达数十亿美元的后期融资,就像Uber每隔几个月就要进行一次的那种融资。2008年金融危机时就发生这样的情况,处于后期阶段的初创公司所能获得的资金直线下跌。

但融资困难这一疼痛将被更广泛地感受到。更少的新成立初创公司将能筹集到资金,其它初创公司将无法从种子阶段成长为盈利企业。那些被称为“独角兽”的高估值初创公司,其估值将大幅缩水。

当然,这些事情不会一个晚上就发生。今年第一季度,风险投资公司募集的资金金额创下历史记录,它们需要以某种方式将这些资金投放出去。

此外,与一年前初创投资热潮的顶峰相比,现在高科技行业的投资没有这么火热。即使在脱欧公投之前,高科技行业的融资环境已经有所冷却。

对于脱欧公投的影响,还有另外一个缓和因素。一段时间以来,许多独角兽公司一直处于一种独特的困境:由于估值太高,无法被现有高科技巨头收购,但又尚未有足够信心来进行首次公开募股(IPO)。

随着全球经济增长放缓以及股价下滑,可能会促使更多的并购活动出现。今年以来,高科技行业已经成为并购最频繁的部门,与此同时,潜在收购者持有的现金规模创下记录。例如,微软最近斥资262亿美元收购了LinkedIn,成为该公司有史以来规模最大的一笔收购,但这项交易仍然只动用了其1000多亿美元现金储备的一小部分。

这样的整合将有助于以另一种方式抵冲脱欧公投的影响。可以说,高科技行业最宝贵的资源是有限的人才储备,此前财力雄厚的初创公司彼此挖角,这些人才支离破碎地分布于各家初创公司。

科斯拉风险投资公司的合伙人基思?拉波斯(Keith Rabois)今年4月表示:“你可以把所有资金都投给某人,但这个世界上能够成为让人大吃一惊的创始人可能仅仅有50人,所以很多时候你的投资不过是在浪费金钱。”拉波斯强调,如果不让合适的企业拥有一定的人才密度,我们实际上是可能在抑制像Facebook这样有颠覆性企业的涌现。

萧条时期可以激发初创公司自力更生。一个有名的例子是,Facebook创办于2004年,当时正处于2000年互联网泡沫破灭后的黑暗时期。同样,企业通讯软件制造商Atlassian创办于2002年,也处于被其联合创始人斯科特·法夸尔(Scott Farquhar)称为高科技投资“核冬天” 的期间。由于创办于萧条时期,该公司避开了风险投资,依靠自力更生,最终于2015年12月成功上市。

由于规模较小,并且往往瞄准着颠覆现有厂商,一些年轻的初创公司往往可以在经济动荡中更好地成长。事实上,随着资金收紧,哪些能够帮助企业节省资金的新进入者才能做大做强。

这正是Atlassian在金融危机以及随之而来的经济衰退期间所经历的事情。Atlassian率先推出了包括Hipchat在内的基于云的企业即时通讯应用,此后这种服务获得了爆炸式发展。

法夸尔表示:“也许,我们的市场将以另一种方式进行校正。未来两到三年内,你会看到更多类似Atlassian的公司,它们将利用市场低迷的机会,来打造下一个伟大的产品。”

我们只能说:这个行业更希望他是对的。
本文转自d1net(转载)

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