ARM与Intel的人工智能战争即将开始

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ARM与Intel的人工智能战争即将开始

航大物联 2017-08-01 11:16:52 浏览1501
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微软2017年3月在美国矽谷举行的开放运算计划(OCP Summit 2017),宣布正与高通(Qualcomm)子公司Qualcomm Datacenter Technologies(QDT)及Cavium打造基于ARM架构的数据中心服务器。在手机领域大放异彩的芯片业者ARM触角再向外延伸,抢攻英特尔(Intel)独占的服务器市场,目标至2021年市占从零提高到25%。

ARM早在2011年就曾进军服务器市场,其挹注新创业者Calxeda 1亿美元, Calxeda于2011年推出搭载ARM处理器核心的低功耗服务器,唯当时ARM只有32位元架构,且性能比英特尔的X86差太多,市场表现不如预期,Calxeda甚至在2014年1月声请破产随着技术发展,ARM与X86的性能差距缩小,2012年ARM推出了64位元架构,而搭载ARM架构高通Snapdragon 835处理器的Windows 10个人电脑(PC)将在2017年下半上市,Windows 10 PC on ARM具备低耗能、全时联网、体积小、且更为便宜的优点,同时支援既有PC用的Win 32 App。苹果(Apple)在2016年推出的部分MacBook Pro,也采用ARM处理器。

据了解目前微软数据中心的服务器仍全数使用英特尔的x86服务器,但微软已打造支援ARM的Windows Server,并进行内部测试,实际应用指日可待。据在微软云端服务Microsoft Azure的高级工程师表示,微软采用ARM架构的服务器理由有三,一是业者争相投入服务器用ARM处理器的研发,选择越来越多;二是ARM处理器相关的软件生态系统已成形,及ARM处理器指令集架构性能已见改善。

HPE于2017年5月发表新款电脑原型机The Machine,核心采用ARMv8-A系统芯片架构,作业系统为Linux的Thunder X2,40个节点可共享160TB存储器,是目前最大的数据处理系统。HPE前身HP,则和英特尔携手研发64bit处理器Itanium,陆续从大型服务器到PC都采用英特尔制的处理器,如今双双发布采用ARM架构的消息。

ARM所以能有突围,关键在于彻底实施了水平分工。自1990年开始,ARM提供手机用的处理器核心,并扩及车载设备、连网装置等领域,芯片公司将处理器核心交由ARM研发,而将资源集中在周边电路、开发套件等方面,长期下来,以ARM技术为基础,打造出稳定的生态系统。

另方面,开源软件(OSS)也积极助攻ARM,2010年成立的协作工程组织Linaro Ltd.,于2016年2月推出以ARM架构为基础的开源软件参考平台。ARM本身的研发体制也很强,主要透过购并、异业结盟来做为强化手段,尤其近2年,ARM在资安、高端运算、医疗等领域的动作频频。

市场研究机构IDC认为,美国科技业巨擘Google、facebook、亚马逊与部分中国科技业者,未来在筹建网路资料中心时,可能会考虑英特尔以外的服务器芯片供应商。ARM与Intel这场人工智能之战,谁胜谁负尚未得知,但可以确认,随着竞争白热化,云端运算、物联网及人工智能等新技术的发展将更上一层楼。

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