雅虎没落:无缘手机业务、都在怪梅耶尔

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雅虎没落:无缘手机业务、都在怪梅耶尔

沉默术士 2017-07-03 10:23:00 浏览1016
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前两年在收购市场大肆买买买的雅虎,如今已经成为了被收购的目标,潜在买家包括了微软、AT&T、Verizon、软银等等。

曾经风光无限的雅虎,如今落得如此境地,肯定不是一日之失。

时间回到十年前,2006年,Google的Q1发展汇报会议上,它的CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)提到了对手机业务的发展。而一年多后,第一代iPhone才发布。2008年,首款安卓手机HTC G1开始发售。

“手机是接下来的重点布局领域,我们都需要重视这一块工作。”施密特在会上强调,不仅如此,他提到了Google地图在黑莓手机应用里广受欢迎,表示公司接下来的业务都应确保能与手机业务接合。

同一年的工作汇报会议上,“手机”二字在雅虎的会议室却没能从谁的喉咙里发声。如果硬要扯点和手机的关系,那会议上提到的雅虎即将开发的新功能——用PC端打电话倒是和手机功能有些关系。

雅虎为什么失败?很多人帮着总结,替它写完了检讨书。

是因为雅虎忽视了手机业务吗?

  雅虎的失败,一个无法避开的原因是它错失了发展手机移动业务的黄金时期。

2012年的下半旬,Marissa Mayer(玛丽莎·梅耶尔)继任雅虎CEO,那时候,雅虎的手机业务几乎等于零。此时,Google、苹果与Facebook经过了5年的发展,各自在手机领域占有一席之地。像苹果有了iOS系统,Google的Android系统,Facebook则在手机应用玩得风生水起。

2012年,梅耶尔接手雅虎工作时,手机业务的巨大缺口似乎已经来不及修补。但梅耶尔还是做了一些努力。她选择了加强雅虎原有业务,例如邮箱与搜索引擎,同时,通过收购其他公司来挖掘人才与整合技术,追赶移动业务的建设。

当用关键词“手机”、“智能手机”对雅虎、Google、微软从2005年末到2016年第一季度的财报进行关键词检索时,可以发现,雅虎并没有完全忽略了手机业务,特别是12年,梅耶尔上任,“手机”关键词被提及的次数已11年相比,多出3倍。

  然而输在起跑线的雅虎已经落后太多。

数据显示,从第一代iPhone发布的2007年,到梅耶尔继任的2012年这5年间,Google在财报上提到“手机”的次数,远比雅虎多。2008年,Google发布了Android操作系统,2010年末,微软也发布了第一代Windows Phone。但此刻的雅虎,还在沉睡。

用财报的来做关键词检索是不严谨的,但也一定程度能看出由于自己的忽视,雅虎在手机业务的比赛里,获胜的几率不高。

是错失,还是因为追赶手机业务而亡?

本尼迪克特·埃文斯(Benedict Evans)是硅谷有名的风险投资公司Andreessen Horowitz的分析师,他说:“雅虎没有Google和Facebook走运,后者的核心业务相比雅虎更容易和手机行业接轨。”

雅虎真的不适合做手机业务吗?不是。梅耶尔“梅姐”曾想让雅虎转型为一家手机科技公司。

从12年起,雅虎前前后后买下了不少于40家公司。从轻博客Tumblr,视频分享QuikIO,互联网营销公司Sparq,音乐流媒体服务Evntlive到移动电商Lexity……收购的脚步根本停不下来。梅耶尔希望通过频繁的收购行动短时间内完成人才挖掘和技术整合的工作。

这一系列的收购动作确实给雅虎带来一些新的活力。“2013年,雅虎收到了34万份工作申请,比2012年收到的申请翻了一倍。

按照梅姐的计划,雅虎将转型为一家“主要从事移动业务的公司”。但实际情况是,梅耶尔所收购的公司大多从事不同的行业,人才众多磨合难度却高,资源整合效果无法体现。多年过去,雅虎旗下优秀的产品却寥寥无几。

而优秀产品对硅谷企业又相当重要。在苹果应用商店App Store,雅虎排名最靠前的应用是Yahoo Mail,但已经是第75位。应用排行榜中,Facebook旗下的应用占了前三,而排名前十的应用有两款来自于Google。

雅虎的前高级管理人员沙市·赛斯(Shashi Seth)曾说:“雅虎没有打开与手机用户直接联系的‘大门’,例如浏览器,不仅如此,公司也没有出色的软件应用问世。”

想要的太多,却不知道自己最需要什么

不是所有的付出都能得到好的结果,特别是盲目又慌张地追赶别人,结局往往是失去一切。

2012年梅耶尔出任雅虎CEO时,曾承诺让雅虎公司回归其根源。最开始雅虎是一家提供搜索服务的公司。而从12年至今,雅虎公司的搜索业务几乎全面由微软公司提供支持。

而此时的Facebook却已在社交媒体取得一席之地。而Google的搜索引擎在搜索市场份额也取得领先地位。

雅虎也不是没有在努力。

雅虎在打造社交平台过程时,一个重要的举动,就是重金10亿收购了Tumblr。梅耶尔曾经预计,Tumblr在2015年的营收将达到1亿美元,但是Tumblr最终并未实现东家的期望。而Tumblr在发展最后也几乎被社交媒体遗忘。

梅耶尔曾表示,公司的资源太分散,应该集中起来专注打造爆款。于是,梅耶尔开始裁员,并将大部分精力投入了雅虎原有的几款比较受欢迎的应用里,例如雅虎邮箱、天气、金融和体育。而这也带来了一定成效。

随着雅虎传统显示广告业务的衰落,雅虎开始以移动、视频、本地广告和社交为中心,定义公司未来的主打方向。

梅耶尔曾说:“社交是未来移动发展的重点,而雅虎邮箱将是我们触及数亿用户的关键渠道,我们需要拓展邮箱的功能,包括短信应用、视频、图片等内容。”

一个手机应用是否成功,使用者在里面花费多长时间是重要的衡量因素之一。但人们会在花多少时间在天气app里,又有多少人会在邮箱里看视频节目和收发短信呢?

除了跟随潮流扩大手机业务的发展,雅虎还两手抓,忙着完善原有的新闻门户。梅耶尔聘请前《纽约时报》副主编梅根·利伯曼(Megan Liberman)担任雅虎新闻的总编辑,她的工作重点之一,是提高雅虎新闻记者的原创报道质量。

雅虎想要成为一家优秀的科技公司同时,也想实现自己的新闻梦想。但那句“集中资源打造手机应用爆款”,还在耳边回响啊。

每个人都在责怪梅耶尔,是因为什么?

  是梅耶尔没有能力不足吗?不,她绝对不是瓦釜雷鸣之人。

在Google时,她曾参与设计与开发谷歌搜索界面、定义谷歌资讯、Gmail,并在Google推出100多种功能及产品。此外,她还在人工智能和界面设计领域获得多项专利。

2012年,梅耶尔入职雅虎时,雅虎股价开始上涨,数额比以往雅虎的CEO任职第一年期间都高。

梅耶尔毕业于斯坦福大学,符号系统(symbolic systems)学士,资讯工程硕士,专长人工智能。1999年加入Google,是Google第20位员工,也是Google第一位女性工程师。

专长于人工智能,但来到雅虎后,梅耶尔在这一块几乎没有贡献。曾在Google任职,却还是无法把雅虎打造成一家像Google优秀的科技公司。

如果说梅耶尔给雅虎带来什么老东家的气息,估计是吹毛求疵的工作习惯,例如说,梅耶尔可以和设计团队不眠不休地讨论logo的样式与细节。除此之外,她也努力提升雅虎的员工文化,像Google一样,为员工配备了新款智能手机,并提供免费的食品。

梅耶尔刚到雅虎时,确实备受欢迎。因为她富有活力,也给公司带来新的希望。
本文转自d1net(转载)

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