浪潮和思科合资,它想抓住的SDN技术究竟有多重要?

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浪潮和思科合资,它想抓住的SDN技术究竟有多重要?

寒凝雪 2017-07-03 13:49:00 浏览1308
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最近,浪潮集团与美国思科公司共同宣布,二者合资成立的浪潮思科网络科技有限公司在山东济南正式投入运营,合资公司注册资本1亿美元,其中浪潮占股51%、思科占股49%,合资公司将继续使用“Inspur浪潮”品牌标识。

根据两家公司公布的资料,合资公司将致力于提供先进的网络产品和技术,并在中国网络人才聚集地投入建设网络研发中心。

对于思科而言,与浪潮合资的目的显然在于降低政治风险,以更好地在中国市场攫取利润,浪潮显然是想抓住以SDN为代表的新一代网络技术发展的机遇,加大网络产品技术的研发,为市场带来包括IT基础设施、云、数据中心、智慧城市和大数据等在内的领先技术服务,而这就需要打通服务器、存储和网络设备三个环节,作为老牌服务器厂商,在服务器和存储方面浪潮能够自己解决,但在网络设备上,就需要引入外来合作者来学习技术了。

|为何网络产业革新速度不如PC?

SDN(Software Defined Network)是一种新型的网络架构,设计理念是将网络的控制平面与数据转发平面进行分离,并实现可编程化控制。SDN网络架构中包含应用层、控制层和基础设施层。应用层包括各种不同的业务和应用,控制层主要负责处理数据平面资源的编排, 维护网络拓扑、状态信息等,基础设施层负责基于流表的数据处理、转发和状态收集。

SDN首次走进大众视野是因为入选2009年《MIT Technology Review》的十大未来技术。与PC曾经的日新月异和手机在前几年的发展迅速相比,网络产业的创新显得停滞不前,斯坦福大学教授Nick McKeown认为支撑PC产业的快速革新有三个原因:

一是PC产业找到了一个简单、通用的硬件底层,比如英特尔的x86指令集。

二是PC功能的软件定义方式,这里的软件定义就意味着灵活可编程,这种特点使得应用程序获得爆炸式的增长,几乎满足了今天各种可能的需求,另外基础软件也获得了极大的创新,比如从早期的DOS到现在Windows。

三是PC软件的开源文化,Linux的蓬勃发展已经充分验证开源软件的成功。

然后,网络设备行业却一直没有形成这样的生态圈——虽然网络设备厂商已经意识到建成生态圈能够带来很多好处,但是由于PC产业的Wintel联盟的前车之鉴,使得网络设备厂商在这方面顾虑重重,如果自己不能Intel、微软这样的标准制定者主宰生态圈,能就只能沦为惠普、戴尔、联想等整机制造商,等于是为他人做嫁衣裳。因此,思科、华为、华三、Juniper等厂商就在网络设备上既做软件又做硬件,一切软件从系统到应用全部自己完成。虽然Juniper曾经推动One JUNOS,开放SDK,试图打造一个类似Windows的生态圈,但也没能形成气候。

Nick McKeown教授认为,如果网络能像PC这样,满足简单通用硬件底层、软件定义功能和开源模式三要素,相信一定能获得更快的创新速度,而SDN就是这种理念下的产物。

|SDN有什么优势?

现有网络中,对流量的控制和转发都依赖于网络设备实现,且设备中集成了与业务特性紧耦合的操作系统和专用硬件,这些操作系统和专用硬件都是各个厂商自己开发和设计的。

在SDN 中,网络设备只负责单纯的数据转发,可以采用通用的硬件;而原来负责控制的操作系统将提炼为独立的网络操作系统, 由其负责不同业务特性的适配,而且网络操作系统和业务特性以及硬件设备之间的通信都可以通过编程实现。

这种做法的好处有很多,可以使用户在一个逻辑点上控制整个网络,不受网络设备厂商的限制,从而简化网络的设计和运营。可以使网络运维人员直接编写这些程序,不用等设备厂商在专用网络中的封闭式软件环境中实现……因此SDN曾经一度被炒得非常火。

虽然就目前而言,传统网络向SDN变迁并非易事,而且由于将传统网络基础设施切换到SDN模式会对企业带来难以评估的风险,运营商、云计算数据中心依旧会报以谨慎的观望态度。

另外,SDN技术也存在一些技术挑战。在SDN 架构下,控制器需要为每一条流制定优化的路由策略,而且运算量会随控制网元数量的增加呈几何级上升,同时,由于不同应用会在SDN 系统建立不同的逻辑网络,各应用程序彼此会妨碍对方的功能,资源竞争将会非常激烈。而从计算机程序的发展历史来看,为了协调各程序的运行,提高资源利用效率,往往会导致资源分配算法的复杂度和运算量呈指数级上升,这会导致运算压力非常大,进而存在成为系统瓶颈的可能。此外,为了实现网络的可编程性,应用程序会被赋予大量对环境的控制权,而这很容易导致系统崩溃。因此,如何在软件复杂度和运算效率之间取得平衡是SDN 面临的一大挑战。

但这并非宣判了SDN的死刑,与之相反,SDN还是颇有市场前景的——由于传统网络的控制平面分布在华为、思科、华三等厂商的设备上,通过各种网络协议将这些设备连接在一起,需要一个设备一个设备的人工配制,这直接导致部署一个网络系统颇费时日。此外,由于大数据、云计算时代的到来,在服务上对时间的要求更高,过去几天、几周完成系统部署已经赶不上时代了。

|SDN技术变革是一次机遇

SDN技术的出现改变了传统网络产业软硬件一体化的生产方式,逐渐转变为底层高性能存储/转发+上层高智能灵活调度的架构。如果SDN技术真的成为市场主流,那么,网络设备将沦为和PC 服务器类似的低利润设备,对华为、思科、新华三等网络设备巨头会造成巨大冲击。

正是因此,不少网络设备方面的小厂商,一直意图积极根据SDN技术,希望借助技术变革缩短和华为、思科等巨头的差距。同时,华为、思科等网络设备巨头也在积极布局SDN技术的研发和技术储备,根据市场行情的变化伺机而动。

浪潮之所以用合资的方式补全网络设备的短板,不排除想抓住以SDN为代表的新一代网络技术变革的发展机遇,实现弯道超车,并使浪潮的服务器、存储、网络设备业务能够实现相辅相成,这对未来布局IT基础设施、智慧城市和数据中心市场都有很大意义。

本文转自d1net(转载)

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