万向集团要在区块链上构建智慧城市,这将如何实现?

  1. 云栖社区>
  2. 博客>
  3. 正文

万向集团要在区块链上构建智慧城市,这将如何实现?

知与谁同 2017-07-03 10:23:00 浏览1584
展开阅读全文

智慧城市是一块看起来很美味的蛋糕,许多官方非官方机构进来做蛋糕,但不算很成功。正如上海社科院城市与人口发展研究所副所长屠启宇所言,目前全球智慧城市从概念和模型阶段发展到了规划和建设阶段,仍处于探索期。区块链也是一个处于探索阶段的风口技术,众多人蜂拥而上。而现在的万向集团,似乎想在风口上做蛋糕。

2016年9月,万向集团首次公开了“创新聚能城”规划。据称,万向的目标是结合云计算、大数据、人工智能、物联网等前沿科技,打造历史上第一个建立在区块链上的新型智慧城市。创新聚能城是其智慧城市规划中的重点,此外还有衢州低碳特色小镇项目。

据雷锋网了解,未来创新聚能城可能发展出的区块链应用场景包括:分布式能源系统、居民身份与电动车设备ID登记在同一账本上的“共享经济”模式、追踪动力电池及二次回收用作储能电池、智能制造、机机对话、智能家居与智能社区服务。

日前,雷锋网与万向控股首席创新官CIO王允臻,万向区块链咨询业务和新链加速器合伙人、万云平台总经理陶曲明进行了对话,探讨万向创新聚能城具体规划和实施举措。

创新聚能城是项目落地实践之地

王允臻告诉雷锋网,创新聚能城是个很大的项目。时间跨度很长,大约在7~10年,总投资在2000亿,区域面积近10万平方公里,预计容纳9~10万常住居民。

王允臻介绍道,“聚能”有两层含义。

第一是指汇聚全球创新能力,万向希望能与全球范围内有能力的团队共同建设聚能城。

第二,“能”指能量Energy。汽车零部件与新能源产业是万向两大主业,电池产业是电动汽车价值链上非常重要的一环。而未来城市对于能源的需求会进一步扩大。从技术和价值链角度出发,智能能源的规划网络与汽车产业发展会有很多交集,与万向的前进道路也非常契合。

聚能城项目与万向致力打造的双创平台也是直接相关。双创平台是创新创业平台,目前由王允臻负责。王允臻指出,双创平台在万向产业转型过程中有着不可或缺的作用。万向已经验证了创业创新道路,现在想将此道路与集团其余项目结合起来,而创新聚能城会是一个很好的实践落地基地。

目前创新聚能城还处于初期阶段,陶曲明表示,该项目已经与政府策划推进了多年,现阶段重点是联合普星聚能进行全球招募,寻找国内外创新创业团队共同构建城市场景和商业生态。

区块链上的智慧城市有何不同?

这些年来,各地政府和行业巨头纷纷发力智慧城市。而万向强调创新聚能城构建在区块链上,这与以往存在什么不同?

王允臻表示,和以往的智能城市项目不同,万向创新聚能城不是在现有城市物理和IT设施上加一个“智能应用层面”,而是从规划和建设阶段开始,从底层就部署支持物联网、区块链等技术的基础设施。在采访的过程中,万向也一直强调创新聚能城的两大特点——分布式思维和开放协作。

分布式构建方式

陶曲明表示,万向将采用分布式构建方式做城市。他解释道,城市是个纷繁复杂的大系统,人口稠密,商业生态、场景、企业聚集,而这就决定了万向不可能独自拥有所有的技术和应用能力,一家包办。

“我们以更适合区块链的思维去构建城市,精髓是开放协作,跨出企业的边界。考虑到新技术、新商业模式不断涌现,不同于传统城市规划,我们采用从上而下、从下而上相结合方式,给团队留足发挥空间。

他还指出,万向会给其他团队们一些切入点,例如分布式能源、智能汽车,对于基础构建、功能规划也会有一定指向,但是不会也没有办法去规划到具体的场景系统。

在王允臻看来,虽然聚能城是一座搭建在区块链上的城市,但是这并不意味着一开始就设计好一个区块链网络,否则又陷入了中心化的顶层设计局面。更何况,万向不可能一蹴而就设计完所有的创新点,以及创新实施的所有侧面,必须在设计规划过程中,通过区块链的分布式特性,在流程上计划试错、容错,并容许技术应用的大胆创新。

“区块链智慧城市不必有完整的顶层设计,不必考虑好每一部分必须要怎么做,只是会预先考虑到每一部分将会是区块链网络的一部分,具体在设计的时候整合区块链技术,整合隐含的开放性容许不同项目间的数据流通。”

他认为,区块链的一大作用就在于打破数据孤岛。而以往的智慧城市、智能城市管理项目仍然遭遇着数据孤岛问题。可能无法对接不同公司做的智慧交通、智慧能源系统,但在区块链上可以实现不同系统的互联互通,并在打通的层次上面再搭建新应用,在实践中不断完善。

开放协作是精髓

除了参与创新聚能城项目,陶曲明还是万向区块链云平台平台负责人。万云平台是基于区块链的去中心化云计算平台,目前处于半开放公测阶段。不同于IBM BaaS 构建在Hyperledger上,万云通过从下往上引入区块链底层架构,如以太坊、Factom和Bitcoin等,令这些底层技术最终通过API形式变得可获得和易用,并不限制某一底层架构,之后还将持续引入。创新聚能城也并非必须使用万云平台。

王允臻将此表述为“不站队”。除了区块链情况并不明朗的原因外,他认为这能帮助万向在生态系统中占据高位。因为一旦站队,Incumbency(“卡位”,即现有的服务价值体系、商业模式及其受益方)将成为阻碍。

第一,技术Incumbency,一旦选择了某种技术阵营,在战略规划上就难免背上包袱,展开与其他技术阵营的合作也会束手束脚。

第二,业务模式上的Incumbency。每推出的新业务难免受到所谓核心业务的影响,譬如重点在公有云业务拓展的公司,在以什么样的形式提供区块链服务、建立云平台生态系统等问题上,就难免削足适履。这在跨国公司巨头中并不少见。

第三,行业Incumbency。行业越成熟,Incumbency越巩固,消费者、从业者、监管三方迎接新挑战、新风险的意愿更低。从过去二十年来看,中国创新的领导性突破往往来自于本身相对落后的行业:例如零售业的相对不成熟造就了淘宝经济。这也是中国在金融科技(Fintech)投资规模上引领全球,而欧美反而因其较完备的信贷、支付体系导致Fintech发展未及预期的原因。这同样适用于区块链行业。

陶曲明补充道,今年ICO投资超过VC投资,万向发现开源社区的力量愈发凸显。

“开源社区是区块链发展的源泉和生命海洋,社区形成了一个闭环。”

如何构建创新聚能城?

万向集团拟通过一套组合拳来推动创新聚能城的建设。具体来说,从技术、资源、政策三方面推进。

区块链奠基,结合AI、云计算

据了解,万向将以区块链技术为基础,结合云计算、大数据、人工智能、物联网等科技打造创新聚能城。

在王允臻看来,不仅区块链技术是分布式的,物联网、AI究其本质也是分布式的技术。当前物联网依赖于中心化系统,这不但意味着高昂的成本,也存在着节点奔溃风险,而区块链能为更扁平化的网状网路 (mesh network)- 不论通信还是数据- 提供极佳的解决方案,并允许网路上的价值交换,弥补了物联网商用模式的一大不足。AI 的发展日渐强调把智能判断和分析放到边缘而不是后台,也日益体现出分布式理念。

他指出,分布式似乎已成为新技术的发展方向,多种技术互为表里。其中,区块链能为AI、互联网等提供可信保障。

“例如可以用区块链来跟踪管理AI、机器人的全生命周期。此外,在与大数据结合方面,区块链能够打破数据孤岛,实现分散数据间的互联互通、智能检索。”

以分布式方式调配资源

在今年加入万向之前,王允臻是IBM大中华区创新事业部总经理,IBM区块链是他负责的重要项目之一。雷锋网对于其加入万向的原因颇为好奇,王允臻表示,IBM的技术实力毋庸置疑。但相较万向更短的决策周期、更好的资源配置支持而言,在IBM难免有所掣肘。这并非IBM一家的问题,而是所有跨国公司的通病。

当雷锋网进一步询问万向如何给予更好的资源支持时,他表示,仍是以分布式、开放方式来调配资源。

首先,推出众多创新大赛,让整个生态圈的聪明人一起来做项目。

其次是投资,大奖赛、新链加速器、孵化器或是联合分布式资本等进行各类投资,这是一条连续的投资链条。

第三表现在渠道方面。优秀的团队项目可以在创新聚能城、衢州低碳小镇落地,而这对于团队来说也是一个宣传作用,有利于拓展业务。

第四是生态系统资源,即硅湖基地。硅湖位于杭州湘湖金融小镇。据称,硅湖将会囊括区块链项目技术交流、研发、孵化投融资、实践全系统,合适的项目也许可以到万向智慧城市落地。

“硅湖基地的建设动作会比较快,它与全球招募将为创新聚能城的建设积累经验。”

现阶段规划重点是全球招募计划

王允臻表示,现阶段的规划重点是全球招募计划。除了万向集团相关项目能从聚能城项目受益,聚能城对于全球范围内的团队来说也有着一定吸引力,主要体现在资金支持和实践空间上。

据介绍,此次全球招募列出了第一批五个具体招募场景。每个项目都设置了一定奖金,具备进一步落地条件的团队还将获得最高100万美元天使投资。对于欧美团队而言,实践空间更为重要。因为大多欧美城市已具有相当规模,开发比较完善,面对这种成熟城市,团队只能镀一层智慧城市薄膜,而创新聚能城为他们提供实践之地。

王允臻还透露了一些对于区块链公司的投资取向。他认为,在从POC走向落地的过程中,存在很多区块链之外的附加价值。一家好的区块链公司是把区块链作为一种重要工具,辅以其他技术和对行业的深度了解。万向不会投一家脱离产业和应用模式结合的闭门造车的“区块链”公司,而是兼顾深谙产业逻辑的整合应用能力较强的初创公司和深耕底层技术的平台公司。

创新聚能城的背后映射出万向新能源汽车的野望

再进一步说,在万向集团强调开放合作的背后,结合它近年来的布局,可以发现万向在创新聚能城上的“野望”。

汽车零部件与新能源产业是万向两大主业。据了解,万向是我国最大的汽车零部件第三方供应商,此外,万向从1999年开始布局清洁能源领域,累计投资近百亿。下一个发展路径已经越发清晰——新能源汽车产业。近年来万向也为此作了不少准备,2013年收购美国最大的新能源电池制造商A123;2014年收购特斯拉在新能源汽车领域最大竞争对手的美国菲斯科公司;2015年与中国上汽合资合作生产新能源客车,Karma与宝马公司达成重要合作伙伴关系。

分布式和开放协作特点具象到现阶段的战术层面,就是全球招募计划。创新聚能城首批列出了五个具体招募场景,主要就集中在分布式能源和智能制造场景,与万向主业非常契合。分别是,基于区块链技术的电网分布式调控技术,仅涉及调度控制系统的区块链化,不涉及生产管理、资产管理、电力交易、营销等内容;分布式能源对等交易系统,包括软件(基于区块链的分布式电力交易系统)和硬件(支持电量信息区块链发布的智能电表);支持高性能区块链应用的智能终端硬件架构方案;基于区块链技术的电池全寿命管理系统,希望推动电动汽车的应用,以及基于区块链技术科技成果交易平台。

结合万向的战略与创新聚能城规划,不难发现,创新聚能城不仅是区块链项目的实践地,也是万向清洁能源发展转型的关键之棋。在自主研发的同时,它希望通过开展外部合作“以全球的资源参与全球竞争”。

分布式储能技术是未来的需求

在问到具体的应用场景时,陶曲明举了一个与万向高度相关的分布式储能技术例子。

电力与汽油、煤炭等能源不一样,一旦发出来无法再存储,所以电网的核心技术是动态的供需平衡。电力在不同时间有波峰波谷,白天需求更多,晚上需求减少,而发电侧无法及时变动,所以夜晚存在电力被大量浪费情况。后来出现一种技术——削峰填谷。例如位于浙江北部的天荒坪水电站,修建人工湖在白天夜晚调节转换电能势能,但是这种方式成本非常高昂。

陶曲明指出,随着电池成本下降,未来分布式储能商用的可能性较大,每家每户都能储能,就像缺水的时候用水盆接水。

“分布式储能技术就是智能电池技术,小到每个家庭,大到企业,都可以实现削峰填谷。”

但现阶段实现该技术还存在一个现实问题——缺少经济机制。

“目前电网能源由国家统一定价,没有实时的电力交换网络。如果有团队能将区块链和分布式储能结合起来,将会显著提升电网的效率。国家电网可以解决90%的发电,剩下10%的削峰填谷可以由分布式发电来解决。分布式储能技术不仅是万向的需求,也是整个国家的需求。”

王允臻补充道,未来使用能源的方式会趋于多元化,但是能源单元可能会高度一体化、

“如果家里有几个电池,它就成为了能储单元,人们出门不用充电,拎着即走。再进一步发展,这些储能还能被租用,变成一种新型资产拥有模式和共享模式。”

万向区块链新战略重点

去年王允臻公开演讲提到,IBM中国的区块链新战略的重点是“消除区块链商用推广中的阻滞”。而万向区块链新战略重点则针对目前区块链存在的四大问题。

王允臻表示,这主要表现在:

其一,技术可拓展性存在局限,这是由于技术比较年轻且未经实践考验;

其二,商业模式不稳定,大多还处于POC阶段,没有真正投入实践,而商业模式的稳定性需要真正落地运行才能发现问题;

其三,在区块链隐私性方面,还需要进一步思考如何平衡用户商业价值与隐私性;

其四,监管合规尚在探索阶段。

王允臻指出,规模化后才能逐渐解决上述问题。万向的新战略重点将围绕这四个问题开展。

结语

王允臻认为,区块链成果的价值主要体现在行业应用上。行业并不一定需要那么多底层技术公司,更需要的是行业应用公司。尤其在我国,区块链行业少有Incumbency,掘金机会比国外大得多,区块链应用开发前景可期。

本文转自d1net(转载)

网友评论

登录后评论
0/500
评论
知与谁同
+ 关注