开放与封闭之争,到底谁说了算?

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开放与封闭之争,到底谁说了算?

玄学酱 2017-07-10 10:13:00 浏览1203
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众所周知,英特尔X86服务器架构几乎席卷整个服务器市场,而且早已形成庞大的厂商阵容,在X86服务器一统天下的大背景下,IBM OpenPOWER开源服务器芯片架构要想获得重要级企业的捧场与之相抗衡,需要慎之又慎,那么IBM OpenPOWER是逆流而上,还是大趋所趋?未来IBM OpenPOWER与英特尔X86谁将主沉浮?

开放与封闭之争,到底谁说了算?

  大枷站队是强攻或是逆流而上?

OpenPOWER始于2013年谷歌、IBM、Tyan、NVIDIA和Mellanox一起创立的基金会组织,目的就是把IBM Power服务器架构开放出来,以类似于ARM开放移动芯片知识产权的方式,组建一个服务器芯片产业,也就是对通过创建一个围绕IBM Power处理器架构的软硬件生态系统,从而提供一个替代英特尔系统方案。

在互联网公司全面转向英特尔X86商用服务器的大趋势下,IBM选择从服务器制造商走向芯片,出售其芯片制造业务、转让x86服务器业务给联想,当然也包括开放Power服务器,成立OpenPOWER基金会。IBM高级副总裁、系统部总经理Tom Rosamilia曾直言不讳地表示:“中国对于OpenPOWER的重要性,显而易见。”,因此可见,IBM方面十分坚信OpenPOWER在中国市场的发展潜力。

在近期举行的2016OpenPOWER中国会峰会,浪潮、腾讯、中国移动、中国石化等重要级企业进行捧场,可见,OpenPOWER有其自身的特点和优势。大家都知道,在国内服务器厂商中,浪潮已经是与联想、华为并驾齐驱的一线厂商,而腾讯和中国移动又分别是互联网产业和运营商的巨头企业,一级厂商的加盟及重量级用户的支持与认可,使得OpenPOWER有了看得见的曙光和未来,这也是OpenPOWER近三年来取得的重大成绩。

虽然有大枷站队支持,但是全面进攻英特尔X86服务器显然不现实,短时期内根本无法动撼其地位,OpenPOWER选择比较保守的逆流而上的姿势,来慢慢侵占服务器产业。OpenPOWER主攻几个高增长的细分市场,这是最为聪明及现实的选择,Rosamilia说,OpenPOWER在中国围绕三个主题市场而展开:超大规模数据中心、高性能计算和自主可控。这三个细分领域虽然不能代表整体服务器市场,但却是增长速度最快的领域,也是最能体现POWER架构优势的领域。

OpenPOWER三大特性 更有效?

据了解,与英特尔至强服务器系列芯片不同,IBM Power是基于高端RISC芯片架构,天然支持数据分析等高性能计算,具有系统更紧凑、效率更高、能耗更低、计算能力更强等特点。目前IBM Power芯片系列已经到Power 8版本,OpenPOWER则是与之相对应的开源版本。

OpenPOWER芯片的独特之处在于提供了CAPI、FPGA和NVLink连接三大特性。CAPI即为一致性加速处理器接口总线协议,与传统X86架构下的PCI总线不同,CAPI让外部硬件设备可以直接访问内存而无需通过CPU中转,这样就能提升操作系统、中间件和应用软件的运行速度与性能。更为重要的是,它让CPU与FPGA芯片更优化地协同工作;FPGA是可编程的芯片,FPGA与CPU及GPU联动有助于打破摩尔定律的限制,以低功耗达到更高的计算性能,NVLink是下一代IBM Power 9的最新特性,是IBM与NVDIA等开发的CPU与GPU以及GPU与GPU之间高速大带宽直连通讯的互连协议,由于人工智能计算中,需要在多个计算芯片之间大量数据通信,因此需要CPU与GPU之间的高速通讯,这也就是NVLink的价值。IBM院士Bradley McCredie介绍说,NVLink可将CPU与GPU的数据通讯从目前的16GB/s提升到40GB/s。OpenPOWER开放架构为芯片“玩家”开放了从CPU内存到硬件主板再到与系统软件之间的多重核心技术,让“玩家”们可以根据各自的需求定制化自己的服务器芯片。

开放与封闭 终究谁来主浮沉?

谷歌对于计算能力与计算资源的需求是“无情的”,而且绝不会减速。在2008年的时候,谷歌找到了1万亿个网址,如今这个数字是60万亿。为了应对这个巨大的挑战,谷歌硬件工程要确保能够处理异构的计算指令集(即不同的CPU芯片),从而获得最佳性价比。

目前,谷歌在全球运维着上千万台服务器,基于摩尔定律的CPU芯片显然难以满足这样庞大规模服务器群的需求。如果谷歌要从CPU开始向上控制和优化整个硬件工程,就必须要有自己的服务器芯片。无论是从突破摩尔定律天花板,还是摆脱英特尔对CPU级的掌控,开源开放的OpenPOWER芯片架构都是更好的选择。IBM OpenPOWER联盟总经理Ken King进一步指出,英特尔芯片越来越把计算集中到CPU本身处理,这将产生更多的瓶颈OpenPOWER则把计算分散到内存、FPGA、网络等多个环节。

说到开放,其实英特尔也并非没有开放意识,英特尔去年宣布以167亿美元价格收购全球第二大FPGA生产厂商Altera。正是把Altera的FPGA与至强处理器结合,向大客户提供高度定制化的芯片,从而突破摩尔定律的限制。而且,英特尔(中国)数据中心及云计算业务产品市场总监贺晓东几年前就表示:追求自由开放是人的本性。在信息化系统应用建设中,被厂商绑定这是用户最大的顾虑,用户通常希望能够有更多的选择,这也是开放架构的魅力。

早在两年前,英特尔就开始走向开放架构之路,也IBMOpenPOWER类似,英特尔x86处理器营造了一个开放架构生态系统,从服务器硬件、系统软件、虚拟化应用到数据库和应用软件,乃至系统集成,产业生态生动而立体,用户有非常多的选择。互联网企业,如Facebook等,甚至打造了属于自己OCP((Open Compute Project)开发架构。另外,在网络转型和推动运营商升级中,英特尔始终表现出非常高昂的热情。当年中国移动牵头组建OPNFV(Open Platform for NFV)实验室时,英特尔就是首批加入的成员之一。

英特尔坚信,一方面,通过NFV运营商可以实现网络资源的有效利用,加快网络部署,大幅缩短新业务的上线周期,更好地提升用户满意度;另一方面,NFV能够实现分层的设施管理和网络维护,进行动态的资源调度和设备节能,大幅降低网络建设和维护成本。通过采用基于英特尔网络架构、支持NFV能力和SDN的标准化解决方案,网络终将告别过去的封闭模式,走向开放的时代,这将为运营商在网络上拓展新业务、部署新功能、对资源实现自动化及弹性的管理,进行灵活的流量调优,提供前所未有的便利。

开放是大势 但其将路漫漫而远兮

不可置否,对于计算性能、数据交换与通讯能力要求更高的区块链、人工智能、虚拟现实、物联网实时数据分析等,将是激发OpenPOWER生态大发展的杀手级应用。特别是在摩尔定律即将见顶、中国的国产化浪潮、互联网公司进入下一个阶段、颠覆性新技术即将规模化发展等几大趋势下,开放服务器芯片架构已经处在风尖浪口上,想不飞也难。开放是未来的大趋势,但其将“路漫漫其修远兮,将上下而求索”。而且除了OpenPOWER定位的高增长细分领域外,英特尔封闭式的X86服务器亦有其自己的固有领域,当然,英特尔曾高调宣示开放其服务务器芯片设计架构,但是,在实际落地方面即似一夜春雨落地却是“润物细无声”,倒不如IBM来得锉锵有力。

如果,英特尔也真正加快开放自身的服务器芯片架构步伐,那这场战役孰胜孰败还未可知,不过,现在探讨开放还是封闭其实没有太多实际意义,更加现实的任务选择是如何帮助客户用好服务器,让其效能最大程度上发挥,这才是用户更加紧迫的任务。而且,开放的魅力在于充分的市场竞争,随之而来的是产业规模的扩大,成本的不断下降,从而形成一个良性的市场循环,达到了一种共赢的境界。





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本文转自d1net(转载)

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