Facebook Live 诞生的背后故事

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Facebook Live 诞生的背后故事

知与谁同 2017-07-03 15:39:00 浏览1058
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温暖的夜晚喝几杯啤酒,许多美好的事情都是由此开始的,今天所讲的故事也一样。

那是2012年的冬天,Facebook用户界面工程师Lex Arquette离开公司,他在那里工作了4年。这是一个特殊的夜晚,Facebook举办了黑客马拉松活动,现在该活动已经成为传奇。在此之前,Lex Arquette只参加过一次类似的活动,不知怎么的,那天他参加了。晚上,Lex Arquette协助开发了“Live Faces”,它为我们现在看到的Facebook Live扫清了道路。

Facebook对自己的公众形象格外重视,关于它的真正历史,要想完全复原有些困难。公司会在某些关键时刻(一般是产品发布之时)与记者分享一些官方故事。还有一些员工比较偏激,他们通过匿名帐号泄露一些信息,毕竟受到保密协议的限制。随着时间的流逝,当年在现场的人会跑出来讲一些小插曲。正因如此,我遇到了Arquette,他现在生活在夏威夷,为一家小企业工作,这家公司是他创办的。

到底是谁构建了Facebook Live?我想调查一下,于是找到了Arquette。Facebook Live平台上有许多暴力内容,正因如此Live频频登上新闻头条,我想知道Facebook Live最初的构想是如何形成的,关于现在出现的问题他们当年又是如何看待的。一个联系人将我引向Arquette,据说创意最初闪现时他就在现场。

我联系上Arquette,他很谦逊,一直强调说他自己在2012年协助开发的产品并没有孕育出Facebook Live。它只是一个项目,是他和朋友在大约5年前策划的,这个项目可能为Facebook视频业务奠定了一些基础。离开之后,他听到一些传闻,说他的项目是Facebook Live的起源,不过他自己并不确信。尽管如此,二者的确有许多的相似性。

在 Facebook 工作时,Arquette 的主要任务就是关心会员的在线体验,搞清新用户是如何进来的。平台增长很快,之所以能够快速吸引10亿用户,Arquette功不可没。2008年Arquette加入Facebook,当时他说:“MySpace占据主导位置……我想我的朋友没有谁玩Facebook。”他的工作就是为用户设计清爽易用的体验,让他们上传信息,理解网站是如何运行的。谈到设计,他说:“MySpace就是一个笑话。”Facebook可以反击,2012年他离开了Facebook,当时用户已经超过10亿,Arquette加入时只有1亿。

Facebook Live 诞生的背后故事

大创意

2012年年底,Arquette决定离开Facebook,因为他想回到夏威夷,他是在那里长大的,家人也在那里生活。在工作最后的几周里,Facebook举办了一次黑客马拉松活动,员工花一晚上为新服务或者新功能开发原型。最开始时Arquette无意参与,许多时候,他喜欢从一个团队跳到另一个团队,细心倾听,看他们在开发什么。这一次,一晚上下来,一个创意在同事John Fremlin和Vlad Fridman的脑海中成型:如果Facebook有一个直播视频整合功能会怎样?

当时Facebook还没有涉足视频领域,除了整合Skype之外;其它社交媒体平台也没有涉足,除了Chatroulette。不过开发者提出的构想有些不同,有点被动。Arquette说:“当时只是想在黑客马拉松上夸下海口。”后来他们有了这样的想法:“如果能有这种感觉也不错,你所关心的人会出席,他们会围在你的周围。”任何人如果想在计算机上宣传自己,这样做最合适。

创意来自于《哈利·波特》图书和电影,里面有动态肖像,人的脸可以在相框中移动。人观看这些相框图像时似乎会看到逼真人幻影。如果Facebook的个人资料照片也有相似的功能会怎样呢?Arquette说:“我希望父母和家人观看时会感到我离得更近一些了。”被动是一个重要元素,你没有必要与它们互动。你只是观看Facebook页面上的流媒体人物图片,就会知道他在线上。里面没有音频。

同事们喜欢这个构想,他们干了一整晚,只为让程序运行。产品的关键在于将视频整合到Facebook个人资料信息流中。

Live Faces

最开始时它们管项目叫作“The Potter Project”(波特项目),后来改名叫作“Live Faces”。第二天早上,团队终于鼓捣出一个原型产品。他们将产品展示给黑客马拉松的其它参与者看,它应用于用户的个人资料,如果用户在线上,图片会呈现出动画效果,显示用户在线。在原本放置照片的地方会出现实时流媒体脸部图像。

展示之后没多久团队就收到通知,说他们已经达到标准,产品将会提交给Facebook高管团队,当中包括扎克伯格。他们有一周的时间,在接下来的日子里,团队继续开发,让Live Face变成更好用。Arquette、Fremlin和Fridman继续往Live Face增加新功能,比如集成到Facebook群组中,看起来就像《脱线家族》电视剧的鸣谢字幕,一连串的实时个人照片放在方块中,堆在一起,这样会员就可以看到群组中的其它人在做什么。还有一名员工加入团队,他开发了一个移动App组件。

Facebook Live 诞生的背后故事

接下来到了正式演示阶段。团队在扎克伯格的办公室外等候,最后被请了进去。Arquette说:“扎克伯格将会议室设在办公桌旁边。”当时房间里还有大约20个人,Facebook所有高管都到了,扎克伯格坐在桌子最前面。然后团队开始演示产品,最初播放一些哈利·波特片断,放一些音乐。Fremlin是演示的主要负责人,因为他有一口流利的英国腔。Arquette说:“整体反应很好……扎克伯格似乎对这个构想很感兴趣,也可能他一直就很乐观。”

最终,高管们问了一些问题,主要讨论的是创意的可行性。然后他们给出结论,认定团队需要一些人帮助开发,提供支持。Arquette不得不说谎,毕竟这是他在Facebook工作的最后一天。当时他说:“好的,我们会支持。”

接下来怎样?

在接下来几年里,Arquette没有听到任何与Live Faces有关的消息。直到3年之后,也就是2015年,Facebook Live正式推出。最开始时,Arquette没有发现Facebook Live和他们的项目有任何相似之处。他说:“我觉得二者大不相同。”

Live Faces的整个核心在于“被动无音频沟通”,Facebook Live完全相反。Arquette说:“唯一的相似之处在于它们都是人的直播流信息。”

几年之后,有人告诉Arquette,说他的构想孕育了Facebook Live,虽然他并不确定这句话是认真的,还是开玩笑。Arquette说:“谁晓得是不是真的?”

话虽如此,Arquette对于Facebook进入视频直播领域有着很高的期待,他还提了一些建议。Arquette说:“他们准备用产品做些什么?能否将上面的媒体色彩淡化?我感到很好奇。”Arquette看到了一个未来:Live集成到任何地方,除了动态消息。Live Faces 瞄准的是群组和个人资料,也许Facebook可以继续沿着这条路线走下去。他说:“我希望它能添加到Facebook Pages。”这样一来,餐馆或者其它公共场所就可以在页面上挂一个横幅,实时直播正在发生的事。

现在Arquette只是旁观者。如何控制内容,让更多的用户使用此功能?Facebook对此很兴奋,至于Arquette,他正在经营自己的创业公司,时不时还去夏威夷海滩逛逛。

对于自己以前所做的事,他深感自豪,对于Facebook的视频直播业务,他也很乐观。虽然一些悲惨、恐怖的事情让Live登上头条,Arquette仍然相信产品的利远远大于弊。

本文转自d1net(转载)

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