微软谷歌FB施加空前压力 苹果未来十年该何去何从?

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微软谷歌FB施加空前压力 苹果未来十年该何去何从?

知与谁同 2017-07-03 10:40:00 浏览1155
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最忙的一个科技季度即将结束——在这为期一个半月的时间内,市场上的各大科技公司都利用自己举办年度科技大会等活动的机会,向业界展示了各自在未来一年内的宏伟蓝图。

Facebook于4月底率先拉开了F8大会的序幕,之后是5月初微软召开了Microsoft Build大会,随后而来的就是刚刚结束的谷歌(微博)I/O大会。不过,硅谷的这种奇特的会议“马拉松”将要到下月初才能结束,届时,苹果将举办自己的世界开发者大会(WWDC)。

不难看出,Facebook、谷歌、微软都在利用宝贵的时间,选择重要时机,重申他们对人工智能和增强现实的承诺。从哲学的角度来看,这是非常有趣的一件事。当然,这些宏伟的设想要想转化成最终的成品,还需要很长一段时间。

此时此刻,如果有人回味一下那些更加宏大的蓝图,或许就能看到一些重要的事情即将发生:总体而言,Facebook、微软以及谷歌都在给苹果施加了更高的标准和更大的压力,为此,苹果将不得不明确其是否能够在未来10年延续自己的连胜纪录。如果苹果无法澄清这一点,恐怕连最新最炫的iPhone都可能对苹果无济于事。

幽灵威胁

在Facebook的F8大会上,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)高调宣布了该公司增强现实相关的理念。增强现实作为一种能够将数字图像展现在现实世界中的技术,这种技能可能会让电视和其它带有传统显示屏的电子产品退出历史舞台。既然用户的游戏、视频以及谈话都可以径直地展现在眼球之中,那么为何还要带上手机呢?

仅仅是Facebook的这一理念,就应当让苹果感到担忧。苹果目前的大多数收入都来自iPhone智能手机业务。尽管有消息称苹果正在为下一版iPhone增加增强现实功能,但是,Facebook已经开始设想手机退出历史舞台的那一刻了,或许这种现象就发生在未来10年内。

微软和谷歌都在他们各自的年度科技大会上谈论了虚拟现实和增强现实技术。但是,他们的大会拥有更多的主题,无论如何,这些主题都折射出一种信号,即他们各自的主题项目都会对未来的苹果构成巨大威胁。

一切为了数据

微软在自己的年度科技大会上展示了Microsoft Graph,这套系统可以追踪用户所有设备上的文档与文件之间的关系,负责查找数据的位置并为应用检索数据。今年底,用户就将能够开始在处理iPhone手机上的Word文档,届时还可以将这些文档转换到搭载Windows 10系统的个人电脑上,并在用户停止文档操作时保存这些文档,接下来还会让Cortana语音助手把这些文件送给用户的上司。

谷歌也在自己的科技大会上重点展示了Google Lens,这是一种可以融入谷歌照片(Google Photos)和谷歌助手(Google Assistant)内的全新的“电脑视觉”系统。用户在使用了Google Lens之后,只要拍摄附近路由器的照片就可以自动将手机连接到附近的无线网络之中,另外,用户只要拍一张附近乐队的照片,就可以了解到有关他们的更多信息。

总体而言,这些公司都在搜集大量与其用户有关的数据,并试图充分利用这些数据。Facebook对用户的社交生活了如指掌,微软清楚地知道用户的职业生涯,而谷歌甚至竟然能够洞察用户的生活和习惯。所有的这些公司都在使用这样的数据来提供极度个性化的体验,从而帮助用户充分享受这个越来越复杂的数字世界。

例如,谷歌会给自己增强任务,就是要“组织世界的信息并让这些数据更加普及和发挥功效”。谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)如今表示,实现这一目标的唯一方式就是给每一位用户提供他们自己的“个性化谷歌”。作为此目标的一部分,每一位谷歌用户都会看到追踪他们自己的信息,并在最想要或需要这些数据的时候得到这些数据。

通过聚焦数据而不是设备的这种方式,微软、谷歌和Facebook都降低了他们过度依赖某一产品或某类产品所带来的风险。皮查伊的“个性化谷歌”已经通过谷歌当前的Google Assistant智能助手应用得以体现,如今这种个性化谷歌已经在iPhone、Android设备和Google Home智能音箱等产品上产生作用。毫无疑问,用户将很快使用这些服务,从而与家庭的相关电子设备进行互动。如果扎克伯格有关智能手机终将消失的预测是正确的话,那么Google Assistant就将成为谷歌公司极其严重的障碍,因为当今的谷歌非常依赖近乎铺天盖地的Android设备。

苹果因素

人工智能和数据驱动的未来可能会给苹果带来极大的挑战。

尤为重要的是,苹果自身的智能助手Siri使用起来仍是一团糟。相比较而言,亚马逊开发的Alexa——相当于苹果的Siri——已经凭借优异的语音识别能力以及便于用户通过语音指令来简捷地操作智能家庭设备等优势而获得了业界的褒奖。相比之下,Siri就相形见绌了很多,使用起来不便捷,而且对用户的指令理解不够深入。与此同时,苹果的智能家居平台HomeKit,目前也无法得到更多家庭自动化产品制造商的支持,苹果所获得的这些支持要极大地少于其竞争对手。

当然,这并不是说苹果没有使用任何数据。Siri可能是目前为止市场上使用最多的语音助手,这也有利于苹果公司观察用户与苹果设备进行语音互动的情况,以及用户通过语音进行网页和应用搜索的信息。事实上,许多数据都会通过预装在iPhone、iPad和Mac等设备上的电子邮件、地图以及其它苹果应用而流出来。

苹果的不足

苹果所缺少恰恰是获取上述所有信息的连贯战略。由于苹果公开承诺保护用户隐私,该公司因此一直在搜集和使用用户的数据方面显得格外谨慎。这样的结果就是,苹果未能真正地展示该公司在使用人工智能和数据方面的超强能力。毫无疑问,苹果肯定已经将一些功能和信息整合到iOS系统之中,通过Siri来向用户建议可能想使用的应用,另外,苹果地图也会提醒用户应在何时出来以便参加下一次会议,Photos则对用户图片中的面部进行标记。此外,任何在iPhone手机上使用Google Photos的用户可能会宣称,苹果默认图片应用还不像谷歌那样智能。

苹果已经聘用了一些人工智能专家。但有一些小道消息称,这些专家更多地关注无人驾驶汽车项目,而非着力提升Siri服务,也不太注重从iPhone或Mac用户那儿搜集数据。

苹果可能比其他任何人都更清楚这一点,或许,我们可以设想该公司正在悄悄地参与人工智能项目。毕竟,苹果公司的理念一直是做得最好,而不是做得最早。

尽管苹果确实存在一些问题,但我们不能傻傻地认为苹果就会因此崩盘。事实上,苹果此前在某些方面也存在落后于对手的情况,例如,苹果并不是首款MP3播放器的生产商,也不是全球首部智能手机的制造者,更不是首台平板电脑的缔造者,然而,该公司最终却在这三大市场取得了巨大成功。

当然,谷歌、亚马逊、微软以及Facebook如今的确在未来技术、数据业务、以及人工智能等方面给苹果施加了空前压力。苹果如果要想在这些领域奋发图强,那么它不仅要能够给业界带来全新的流畅硬件,更为重要的是,还要展示对未来的真正理解。

本文转自d1net(转载)

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