为让贫困区上网 FB推"能装在树上发wifi"的装置

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为让贫困区上网 FB推"能装在树上发wifi"的装置

玄学酱 2017-07-07 13:28:00 浏览1084
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7月7日消息,据《连线》报道,Facebook没有无线业务,但该公司依然在开发各种新奇的无线硬件。当日马克·扎克伯格和Facebook宣布推出OpenCellular,一种可以装在树木、街灯或电线杆上的周日晚餐大盘一样大的硬件设备,可以发送无线网络,包括传统2G移动网络、高速LTE网络和小范围WiFi网络。

Facebook计划开源设备的设计,免费与世界分享,希望这能在发展中世界,包括非洲和印度的偏远地区提供更简单、廉价的无线网络。该项目的工程主管萨布·萨布拉马尼安(Subbu Subramanian)表示:“在农村运营商开展业务和提供网络连接并不可行。我们希望确保人们有网络连接——确保建立健康的创业生态系统进一步刺激创新。”

对Facebook来说这是熟悉的行动。现在该公司社交网络在美国和欧洲已经饱和,全球用户超过15亿,扩大其在线帝国的最好方法就是扩大互联网连接。据Facebook的计算,全球有40多亿人无法上网,全球约10%的人口居住在移动网络无法覆盖的地区。因此该公司在开发广泛的能将互联网带到世界其他地方的新硬件设备,包括无人机、通信激光器和新的无线天线。

Facebook并不想成为真正的互联网服务提供商,也无意出售这种新硬件,其目的是免费发放,以便参与项目的社会各界能建立新网络。Facebook的主要对手谷歌也在进行类似的行动。谷歌也在开发无人机和高空气球,向无网络地区发送互联网信号。但不同的是,Facebook免费分享设计——这种方法加快了新技术的发展,过去对公司非常有用。

Facebook依靠开源软件建立自己的企业王国,最近将这种思想应用到所有数据中心硬件上。现在该公司将建立新的组织“电信基础设施项目(TIP)”,唯一目的是与其他公司,包括德国和韩国最大的无线运营商以及大硬件公司诺基亚网络,免费分享和开发新型电信硬件。

Facebook计划通过TIP项目开放OpenCellular源代码,虽然还未确定何时这么做,萨布拉马尼安称将在未来数周发生。该公司称,最终将开源设备的韧件——硬件的基础代码——以及管理设备的软件。萨布拉马尼安认为,OpenCellular可允许几乎所有人建立无线网络,甚至在非常偏远的地区。

OpenCellular设备的尺寸为19.5*8.5*4.5英寸,很容易携带并安装在树木或电线杆上。萨布拉马尼安称:“你可以像背包一样背着,然后爬上电线杆。任何人都能安装。”不过设备需要电力和某种“主干”互联网连接——有线网络等。但萨布拉马尼安和他的团队努力将电力要求降至最低,另外,Facebook在开发能提供无线主干网的天线,从城市发送互联网信号至偏远地区。

OpenCellular的吸引力还不止这些,能在主干网络中断时继续工作,不仅包括了发送无线信号的天线,而且包括了处理信号的“核心”网络硬件。这意味着如果失去了核心网络的连接,依然能让人们在当地相互通信,发送和接收短信以及打电话。萨布拉马尼安称:“即使主干网断了,在一个村子里人们依然可以通讯。”

有了这种和其他开源电信硬件,Facebook进入了传统上被诺基亚和爱立信控制的市场。这些公司开发了如此多的建立今天无线网络的硬件。通过开源设计,Facebook让这些公司更好地合作(诺基亚加入了TIP)。但这也带来更多竞争,允许其他小公司挑战诺基亚和爱立信。然而,应该说Facebook在探索与现有大公司略微不同的领域。

正如爱立信的战略副总裁埃里克·埃库登(Erik Ekudden)今年早些时候所说的,该公司认为现有参与者只需升级现有无线网络,如果只是提供电话服务而不是数据服务,可以覆盖全球90%的人口。但Facebook想获得剩余的10%人口。因此该公司在开发新硬件——即使不是真正的无线业务。





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本文转自d1net(转载)

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