【风雨哈佛路】原型——全美“奇迹女孩”:从流浪女到哈佛女

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【风雨哈佛路】原型——全美“奇迹女孩”:从流浪女到哈佛女

一叶飘舟 2015-10-28 16:48:00 浏览14459
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1980年,莉兹•默里生于美国纽约布朗克斯区的贫民窟。父母曾是嬉皮士,后染上毒瘾。三四岁的时候,莉兹就亲眼目睹父母成天吸毒,并将所有救济金用于购买海洛因和可卡因。“我知道,爸爸妈妈一起享受着一些奇怪的嗜好,但他们都躲躲藏藏,不让我看”。 



   家庭收入几乎都被父母用来满足毒瘾,为筹措毒资,他们变卖了家里所有值钱的东西,还偷走了莉兹准备过生日用的零钱。有一年,母亲甚至将教会送给他们的一只火鸡卖掉,然后去买毒品。 


   莉兹和姐姐莉莎从小就被父母忽略,缺少食物和御寒的衣服。生活无以为继,8岁的莉兹不得不上街乞讨。为了能活下去,莉兹和姐姐有时不得不偷东西吃。饥饿难忍时,姐妹俩靠吃冰块来体验“吃东西的感觉”,莉兹甚至还记得和姐姐分享一管牙膏做晚餐的情形。 


   莉兹10岁那年,母亲被查出感染了艾滋病。此后,莉兹一直照顾在病魔中挣扎的母亲。母亲在她15岁时过世,父亲没钱租房,进入收容所,莉兹和姐姐从此没了家。不久,父亲也去世了,同样死于艾滋病。 


   莉兹和姐姐从此成了一对无家可归的孤儿。莉莎获助,每晚在朋友家的沙发上过夜,而可怜的莉兹则流落街头。她睡过地铁、隧道和街头长椅,还经常受到其他流浪者的欺负。 


   这让她痛苦,也让她清醒:决不能重走母亲的老路。她发誓一定要改变自己的命运,不能像母亲那样轻易放弃对人生目标的追求,要做一个对社会有用的人。 


   父亲曾是纽约大学的心理学博士候选人,早年曾有着很好的人生,但毒品毁了他。莉兹记得父亲常带她去图书馆借书,在父亲的影响下,她从小就喜欢读书。她意识到,改变自己命运的道路只有一条:那就是回到学校,接受教育。于是,她在17岁时决定重返学校。 


   “当时,我穿着脏兮兮、散发着臭味的衣服,一家家学校去申请入学的情景,至今仍然难以忘记。”莉兹的顽强终于打动校方,她被一所中学录取,进入一个两年毕业的高中加速班。 


   她坚定不移地按照自己的计划学习,几乎每个早晨、下午及晚上都选满了课,并选修了独立研究课程,每天坐一个小时的地铁到学校,课余还要挤时间去打工养活自己。 


   虽然依旧缺衣少食,每晚仍要露宿街头,只能在马路边或楼梯角借着路灯看书和做作业,但莉兹却在这个过程中感受到了知识的力量和人生的意义。 


   她得到了一位“伯乐”老师的帮助,这位老师带着包括莉兹在内的10名尖子生参观了哈佛大学。莉兹深受激励,决心努力学习,进入哈佛大学深造。 


   她只用了两年的时间,就完成了高中四年的课程,每门学科的成绩都在a以上,以全校第一名的成绩考入了哈佛大学,并获得了《纽约时报》1.2万美元的特殊奖学金。 


   莉兹的故事经媒体报道后,人们纷纷慷慨解囊,汇集20万美元资助她完成学业。莉兹再次坚信:无论如何,都不能向命运低头和屈服,只有顽强拼搏,才能改变命运。 


   2009年夏天,莉兹从哈佛大学毕业,获得了硕士学位,并继续在哈佛大学攻读临床心理学博士课程。如今,除了上学外,莉兹的主要工作是给青少年做演说。 


   莉兹是一个富有感染力的青少年励志演说家,她常在电视台、电台及网络上,向不同的人讲述自己的经历和感受,借此鼓励人们,尤其是身处逆境的人们不要轻言放弃。她告诉孩子们如何抵制毒品和黑帮的诱惑,激励他们不要被困难吓倒,不要把儿童时期的苦难当做随波逐流的借口。 


   莉兹说,她不想以自己现在的外表以及哈佛学历去愚弄任何人,而只想告诉人们:“我曾是你们避而远之的街头流浪汉之一。”在接受媒体采访时,莉兹说:“妈妈最爱说的一句话是‘总有一天,生活会好起来’。我也经常告诉自己‘有朝一日,我能搞定生活’。当看到母亲无法实现梦想,带着遗憾离开人世的时候,我就决心要实现自己的梦想。” 


   美国电视名嘴、“脱口秀女王”奥普拉•温弗莉颁给莉兹“无所畏惧奖”作为“美国当代的杰出年轻女性”,莉兹还受到了美国前总统克林顿的接见,并有机会与英国前首相布莱尔以及前苏联领袖戈尔巴乔夫一起探讨世界。 


   莉兹的坚强、执著、不向命运屈服和不断进取之心强烈地鼓舞了成千上万的美国人,人们从她身上看到了一个女孩如何跨越艰难与困境的精神,以及面对逆境如何自我选择的勇气和动力。 


   2003年,莉兹的事迹被改编成电影《从无家可归到哈佛》,并于当年获艾美奖三项提名。2010年,她以自己的生活经历为蓝本的传记一推出,便登上《纽约时报》畅销书榜,并将于2011年1月在英国出版。 


   莉兹这本被称为“对生存的惊险记载”的传记,全名为《破晓:关于宽容、生存及我从流浪女到哈佛女的历程实录》,此书一经推出,立刻赢得读者及各界的一致赞誉。 


   美国《出版人周刊》的评论说:“这是一个极其动人的、带着强烈情感的故事!”《纽约时报》畅销书作家哈文•凯墨尔说:“这是真正催人向上的故事。莉兹•默里向我们展示了美国的最好和最坏。” 

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