AMD绝处逢生?新一轮逆袭大战正式打响

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AMD绝处逢生?新一轮逆袭大战正式打响

沉默术士 2017-07-03 16:58:00 浏览663
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AMD和英特尔之间的持久战打了多年,从最开始的分庭抗礼到现在英特尔一家独大,这其中自有AMD方向性的迷失也有英特尔的“十年一剑”,自古以来唯有胜利者才能被称为英雄流芳百世,失败者只会销声匿迹直至被人们所忘记。两军对垒为何会出现这种一边倒的局势,我们还要从头说起。

如今,在PC和服务器市场,绝大多数的市场份额由英特尔的x86芯片所统治,而两军“交火”最激烈的时间节点是在2010年前后,当时两家公司不分伯仲,互相挑战,在创新芯片时期各自都达到了巅峰。造成现在一边倒局面的主要原因还是在于一次次芯片架构的更新换代上,无论是自行内部改进,还是收购而来的技术,以及在制造工艺方面,AMD 均全面落后于英特尔。

根据一份Mercury Research的市场调查报告显示,2015年第四季度英特尔x86处理器的市场份额高达87.7%,与前一年同期的86.3%相比仍在稳步增长中,而AMD则从13.6%的市场份额下滑到了12.1%。数据下探的如此厉害,AMD怎么能不着急?对此也是进行了一系列积极的内部调整,从2013年开始决定削弱其对PC芯片市场的依赖性,所以我们现在可以在游戏机PlayStation 4和Xbox One上看到AMD定制处理器的身影。

这样冒险的战略布局与对手英特尔裁员1.2万人的断臂自救颇为相似,能否再次崛起恢复往日的荣光我们还不好说,不过一系列积极的举措视乎让我们看见了一丝曙光,蓄势待发的AMD在新一轮的竞争中会越发的猛烈。

授权x86架构 

2016第一季度AMD又发布了一份惨不忍睹的巨亏财报,不过我们注意到,这其中有一个增加营收的新措施,那就是将 x86芯片技术授权给其他厂商。简单的说,未来我们将会看到不同品牌的x86架构的PC和服务器芯片,但并非来自AMD或英特尔,而是基于AMD的芯片技术所打造。

英特尔与AMD两家公司有x86架构的交叉授权协议,如今AMD将授权给其他更多的厂商,必然对英特尔造成不良影响。但是正是因为走授权这条路,AMD不仅可以通过授权许可拿到一笔可观的收入,而且还能够轻松的提高基于自家技术芯片的市场占有率,可谓一举两得。

上个月底,AMD已经正式和天津海光先进技术投资有限公司达成协议,将设立合资公司生产x86处理器。另外,得益于于中国公司的合作,AMD 芯片的推广和分销问题将得到更好的解决,也许未来中国的家用PC和服务器市场将会出现更多的“AMD”芯片。

有的人会问,英特尔与 AMD 交叉授权协议中属明文禁止此行为,AMD还能这么做?英特尔不告到AMD破产?说实话,具体授权协议的内容我们不清楚,但有可能AMD并没有将x86指令集相关核心技术进行授权,而只是将自主完成设计的芯片(譬如新Zen架构处理器)提供给第三方贴牌销售,总之就是不涉及交叉协议中禁止的内容。

显卡业务

AMD拥有而英特尔不具备的宝贵技术,当属世界顶级的Radeon和FirePro显卡了。当今GPU图形处理单元正处于火热期,不只是家用游戏机需求量大,而且高端游戏PC市场仍在增长当中。就算是英特尔,也开始把中心放在游戏上,但无论如何也只能从CPU方面着手,而AMD却可以在虚拟现实和游戏硬件技术的组合上叫嚣英特尔。

在显卡市场,AMD拥有与NVIDIA竞争的实力。不过,最近NVIDIA正式发布了新旗舰显卡GeForce GTX 1080及GTX 1070,全新Pascal架构和先进的16nm工艺,从综合规格、性能及价格来看,接下来AMD最新的北极星(Polaris)显卡要干赢这场战斗似乎并不那么容易。

Versatile CPU平台

ARM不可否认是移动领域的霸主,但是针对PC或服务器的ARM芯片,现在还真的很难选择。不过AMD告诉世人他们可以做到,因为AMD的芯片业务已经不局限于x86架构,过去两年时间里其高管层多次强调灵活多样性的重要,所以从那时至今,AMD已经囤积了不少ARM架构的芯片技术。也许未来几年时间里,我们可以看到AMD携ARM芯片进入数据领域中心业务,或者在更多嵌入式设备中看到身影。

AMD 认为,ARM架构的芯片拥有可扩展性能、互联互通、高能效和低成本等优势,适合外扩型云数据中心、存储和网络基础架构的主流企业和组织,并且有利于实现在更短的时间内更新换代,大量节省成本和复杂性。而对于英特尔,目前暂时只有x86芯片,很难为数据中心业务提供第二选择。

Zen CPU

今年AMD最大的心愿就是出货新一代代号“禅(ZEN)”的CPU核心。关于“禅”AMD信心十足,号称进入1x纳米时代之后,其性能相对于“推土机”架构每时钟指令集执行率上涨幅达到了40%以上。Zen CPU的问世将进一步解决AMD CPU性能落后一大难题,只要Zen能够保证不流产,工艺方面赶上,其缩减性能差距的希望就非常大。今年下半年第一枚针对桌面发烧友设计的Zen芯片将会正式发布,预计将会吸引一部分英特尔阵营的爱好者。

服务器芯片市场

今后两年,也许是AMD重新在服务器市场夺回份额的好时机。不得不说,英特尔卓越的Xeon芯片完全摧毁了AMD Opteron芯片增长的可能性,AMD曾经在服务器市场有两位数的市场份额,但是由于粗糙“推土机(Bulldozer)”架构芯片,再一次陷入了一团糟的局面。虽然AMD的Zen架构CPU核心暂时仅针对桌面PC平台,但是到了 2017年将陆续为企业服务器市场交付订单,届时将为AMD赢下更多该领域的市场份额。

定制芯片

AMD声称找到了PC出货量下降情况下的新处理方案,其实也就是定制芯片业务,这部分收入包括了游戏机、低功耗服务器和嵌入式设备的芯片定制业务。三大品牌的游戏机、赌博机、自动取款机和汽车等,均是AMD定制业务的方向,并且被AMD视为稳定收入的来源。目前AMD在定制芯片业务方面蒸蒸日上,只要AMD尽可能的满足更多客户的定制需求,相信未来一定可创造更大的收益。

本文转自d1net(转载)

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