微软和Salesforce:曾考虑合并彼此 后争夺领英反目成仇

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微软和Salesforce:曾考虑合并彼此 后争夺领英反目成仇

寒凝雪 2017-07-03 14:43:00 浏览1121

这是一个关于“爱与失去”的故事,对象是一个社交网站。

最近,微软和Salesforce成为了竞争对手,原因是他们都想收购社交网站“领英”(Linkedin)——他们都渴求着领英拥有的商业人士资源。当最后微软胜出,Salesforce只好泼冷水,说这次收购违反了欧洲反垄断法。

但就在不久前,两家软件巨头的关系还很紧密,他们甚至还两次考虑过合并彼此的业务,其中第二轮洽谈并没有曝光。

Salesforce的口号一直是“终结软件”,为客户提供了按月付费使用软件的模式;微软则越来越重视诸如领英、推特之类的社交软件。存储在社交软件服务器上的用户数据是这些公司们了解客户必不可少的工具。

尽管像微软、Salesforce这样的巨头们已经有了对这部分数据的需求,但他们发现有这些数据的公司并不多。这也是为什么Salesforce曾考虑收购Twitter,即使后者的发展越来越缓慢。微软则太想要领英了,甚至同意付现262亿美元来收购它,这也是微软历史上规模最大的收购案。Salesforce奋力抗争,抱怨微软将利用领英的资源来操控商业软件市场。

一开始,微软和Salesforce不计前嫌(两家公司曾因专利纠纷、人才窃取等问题矛盾不断),同意让彼此的产品互利共赢。他们甚至考虑过合并,不过最终因价格问题谈崩了。这实际上是背后决策者的斗争。微软的CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)致力于进军云服务领域,而Salesforce正是这方面的先驱。

“微软表示完全有能力取代Salesforce的核心业务,并做到行业领先。”门罗风投的一位主管Venky Ganesan与微软高层交谈后这么说道。

马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)是Salesforce的创始人之一,被认为是一个具有远见卓识的人。但是当他听说微软要和Salesforce竞争的时候,他也对Salesforce的独立地位表示了担忧。

Salesforce成立于1999年,当时就提出口号“终结软件”。创始人贝尼奥夫是甲骨文公司的前任高管,他身上既有硅谷精英的雷厉风行,又有夏威夷冲浪运动员的成熟老练。

那时候,企业使用的软件大都由大型软件供应商售卖,直接安装在公司电脑上。贝尼奥夫的想法是简化这个过程:直接把软件放在云端,这样就省去了安装的过程,让用户按月付费试用。

这个想法后来被证实是完全可行的。Salesforce虽然最近才扭亏为盈,但是预计今年会有80亿美元的收入,年增长率大约25%。公司市值已经超过了500亿美元。Salesforce已经是旧金山最大的科技企业,而且未来将搬入全市最高的Salesforce Tower。

客户关系管理(CRM)软件服务是Salesforce的主要业务。去年CRM市场的总交易额为263亿美元,而软营排名第一,大约占比20%。微软则排在甲骨文、SAP的后面,位列第四,占比4.3%。

微软花了许多年才认清CRM市场的潜力,而Salesforce早就已经行动起来了。微软有自己的CRM产品——Dynamics,但是在前任CEOSteven A. Ballmer在职期间,就已经在和苹果、谷歌、索尼等公司的竞争当中败下阵来。

纳德拉相比他的前任,可没那么好战。他在2014年成为CEO之前,就已经在微软工作多年,而且也负责监管CRM产品,他的思路是向竞争对手寻求合作,以此巩固微软在硅谷的地位。

当时刚成为微软董事会主席不久的John W. Thompson在位于门罗帕克的Rosewood酒店举办了一场晚宴,邀请了纳德拉和其他科技业巨头见面,其中就包括了贝尼奥夫。贝尼奥夫在2015年的一次访谈中透露:“那场晚宴结束后,我确实向纳德拉介绍了一些我们可以合作的领域,他也欣然接受了。”

几个月后,两人达成协议,推动微软的Office 365应用和Salesforce的云服务合作,这也是广大用户的诉求。他们还承诺更深度的合作,还在Twitter上像老朋友一样互发消息。

贝尼奥夫曾提出想收购微软的竞品Dynamics,但是被纳德拉拒绝了。两家公司一直关系密切,而到了2015年春,微软提出了想收购Salesforce。2015年5月,据CNBC报道,收购谈判失败,因为Salesforce要求收购价为700亿美元(Salesforce当时的市值约为480亿美元),微软觉得价格过高。

几个参与过谈判的人说,收购价过高是一个因素,但贝尼奥夫也认为微软不够尊重他建设Salesforce的劳动成果。对于贝尼奥夫是否愿意把自己苦心经营的Salesforce供手让人如今不得而知,而且也很难想象如果没有贝尼奥夫,Salesforce还能否像今天这么成功。

谈判破裂之后,很快就传出消息说微软计划在CRM领域采取行动。纳德拉把Dynamics项目交给Scott Guthrie负责,后者是微软最受人敬仰的工程师骨干。这表明了微软想在CRM领域追赶Salesforce的决心。

“他们(微软)从来没有对此这么认真过。”一位前微软员工、天使投资人Charles Fitzgerald这么说道,他偶尔会负责微软的业务咨询。

Salesforce也没有坐以待毙。11月份,Salesforce雇佣了Dynamics的前任产品主管Bob Stutz,来管理公司的数据分析产品。

尽管如此,微软和Salesforce也仍然有理由保持和平。纳德拉希望Salesforce使用微软的云计算平台Azure来运行软件。因为在云计算平台领域,亚马逊是龙头老大,所以Salesforce完全可以向微软妥协,寻求共赢。

2015年9月,纳德拉在Salesforce一年一度的技术大会Dreamforce上发言,而贝尼奥夫也隆重地介绍了他:“纳德拉和我是多年的好朋友。他是一个杰出的人,拥有杰出的视野,是一个杰出的领袖,引领着一家杰出的公司。”

之后的几个月,贝尼奥夫经常和纳德拉私下会面洽谈。贝尼奥夫提出要在Salesforce发布会上使用微软的HoloLens,但始终没有实现。而且据知情人士透露,他再次提议让微软收购Salesforce。

相比上一次谈判,这次微软收购的意愿减弱了,一方面还是因为价格过高,另一方面,微软在力推自家的产品。到2016年2月,第二次谈判彻底破裂。

谈判的失败让贝尼奥夫和微软董事会主席Thompson长时间的友谊出现了裂痕。两人几个月没有说过话,尽管之后有所缓解。然而贝尼奥夫也似乎意识到了来自微软的威胁——毕竟微软无论在资金和规模上都完胜Salesforce。

不过,两家公司的理想收购目标都是领英。

领英已经发展成为一个成熟的社交求职网站。两家公司都认为它庞大的用户数据能和CRM更好地配合。这部分数据同样也能为微软的主打产品Office系列服务。此外,领英本身就是很好的盈利渠道。

2016年2月16日,纳德拉和领英CEO杰夫·韦纳(Jeff Weiner)会面,商谈双方现存的合作关系,但是谈话方向转向了微软收购领英。快一个月后,贝尼奥夫才和领英商谈收购事宜。

在接下来的几个月,微软和Salesforce私下竞争收购领英,给出的价码也越来越大。微软的联合成立者和董事会成员比尔·盖茨甚至向领英的创立者Reid Hoffman求情。Salesforce则把整个领英收购计划命名为“Burgundy”。

2016年6月中旬,微软以每股196美元的价格成功收购领英,而且全部付现,比领英股东提出的要求还要慷慨。

在领英向相关机构递交交易文件之后,贝尼奥夫向Salesforce董事会发了一封电邮,提到Salesforce差一点点就击败了微软。Salesforce董事会成员Colin Powell的邮箱被黑客拦截,大量邮件泄露到了CLeaks.com网站上,这封电邮就是其中的一封。

“我们比预想中离成功更近——也许每股105美金的现金+股票就能拿下领英了!但这也确实太冒险。”

随着领英收购案尘埃落定,Salesforce的首席法务官Burke Norton发邮件给董事会,提到Salesforce可以转移收购目标,比如Demandware,最后也确实这么做了。其他收购目标包括Adobe,Box,Tableau和Workday。

贝尼奥夫一共收购了10家公司。其中金额最大的就是以28亿美元的价格收购Demandware。另一项比较重要的收购项目是Quip,它是微软Office的竞争对手。

当然,没人能保证微软收购领英后就能获得预计的收益。微软曾有许多失败的投资,其中就包括收购诺基亚,结果亏损76亿美元,不得不退出智能手机市场。

尽管Salesforce的收购力度比微软小得多,但是它在一次秋季发布会上向分析者们提到,收购Quip的另一个目的是把它的联合创始人,前Facebook、谷歌高管Bret Taylor纳入麾下,提升公司的竞争力。

与此同时,贝尼奥夫在5月签署协议,决定使用亚马逊的云计算平台,而不是微软的。协议涉及的金额是4亿美元,时效是4年。微软则于9月份成功劝说Salesforce的一个大客户——惠普使用微软的Dynamics平台。此外,Salesforce还向欧洲相关组织提出,领英收购案违反了反垄断法,随着微软收购领英,其他公司接触领英数据的难度加大,会给微软一个不公平的优势。贝尼奥夫甚至在Twitter炮轰此事。

“鉴于微软公司的历史和已经存在的垄断行为,反垄断执行部门有必要介入,来保证微软的运作方式是有利于竞争的,而不是阻碍竞争。”Salesforce的首席法务官Norton这样说道。

这样的反对声是否有效不得而知,但收购案已经在美国境内获批。

为了回应Salesforce的质疑,微软方面也表示会促进价格竞争。但是两家公司尽管矛盾不断,却都没办法脱离彼此,他们必须通力合作。微软执行副总裁Peggy Johnson在一份声明中指出:“尽管我们会继续竞争下去,但我也期待着有一天我们能成为合作伙伴。”

本文转自d1net(转载)