VoIP广受欢迎并悄然成长

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VoIP广受欢迎并悄然成长

青衫无名 2017-07-03 10:31:00 浏览944
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虽然VoIP业务在国内市场上至今仍处于未得政策允许经营的灰色地带,但并不妨碍它在黑暗中茁壮成长,也无法阻止虚拟运营商对它的觊觎

对于电信运营商们来说,VoIP(宽带电话或网络电话)就像是从魔瓶中钻出来的魔鬼,一直在觊觎着他们的饭碗。

2009年3月23日,全球最著名的网络电话公司Skype表示,将推出一款可以与企业电话系统连接的新版网络电话软件。这款网络电话产品在经济危机背景下出现,立即吸引了无数中小企业的注意,并在国内引发出业界的呼吁:政府部门何时能开放VoIP政策?

据了解,为限制VoIP的发展,工信部(当时还是信产部)曾在2005年出台政策,规定除了固话运营商外,任何机构都不得从事VoIP业务。然而,政策禁锢未能奏效,VoIP业务反而不断成长壮大。

现在,这一在4年前推行的政策正在越来越多地受到业界关注和质疑。要求政府部门放开政策限制,让VoIP产业健康发展的呼声也越来越高。更有专家学者判断,“按照国外技术和行业发展趋势,国内VoIP业务迟早会放开”。

熟悉电信发展的人都知道,VoIP服务在刚刚诞生之时,只是少数科技痴迷者摆弄的小玩意。在短短数年内,它就凭借着费用极其低廉、服务方式灵活的特点迅速吸引了大量用户,一步步蚕食着传统固话运营商的领地。

事实上,原信产部当时出台政策封杀VoIP电话,完全是为了保护运营商的利益。现在,随着VoIP的壮大,这一政策还会继续下去吗?业界人士的呼吁,会得到工信部的放行吗?

解禁还是继续封锁,这是个问题。

政策禁锢徒有虚名

网络电话(VoIP)的概念自2003年提出以来,就成为通信市场上的“香饽饽”。争先进入该领域的不仅有思科这样的传统网络厂商,也有IBM、微软等办公软件厂商,更有西门子、爱立信等通信企业。

VoIP的兴起给设备和软件供应商带来了无限喜悦,却给传统电信运营商带来了不小的麻烦。VoIP利用自身的资费优势正在不断地侵蚀电信运营商的利润。目前,尽管VoIP受到了一定的政策限制,但是仍在飞速发展。

据了解,早在VoIP网络电话业务出现初期,国内政府部门就采取了严格管制。原信产部在2003年2月公布的《电信业务分类目录》中也明确将IP电话业务列入基础电信业务范围,规定只有具有基础电信业务经营资格的六大运营商才能经营VoIP公司。

2005年9月,为探索VoIP这一新的商业模式,并为有序监管提供经验,经原信产部正式批准,中国电信在深圳和江西上饶、中国网通在吉林长春和山东泰安的本地网范围内进行基于VoIP的试点,试验重点限制在电脑与电话(PC-Phone)的方式。同时,原信产部强调,除批准试点的两大运营商在规定地区进行试验外,铁通、卫通、移动和联通等已经违规开通的PC-Phone话音业务须立即停止相关违规经营,对VoIP管制的严厉可见一斑。

政府为何限制VoIP发展?咨询与市场研究机构BDA首席分析师方美琴认为,原信产部将网络电话列入基础电信服务进行垄断性市场准入控制的初衷,主要有三点:一是网络电话的质量无法保证,存在断电后无法使用的风险,目前开放市场是对用户不负责任;二是为了保护传统运营商的利益,网络电话成本低、使用方便,对传统运营商的冲击很大,而目前的传统运营商都是国有资产,他们刚刚投资建设了大量的传统电话网,还没有准备好提供这样的廉价业务;三是政府无法监控网络电话,对国家安全存在潜在威胁。

虽然没有政策许可,但 VoIP还是在一片封杀声中茁壮成长。工信部下属咨询机构的数据显示,VoIP业务从2003-2006年出现了高速增长的势头,中国“地下”VoIP通话量一直以每年30%的速度增长,2006年VoIP“地下”国际话务量达到5.5亿分钟,收入在4.9亿元左右,增长速度令人惊讶。预计到2009年,我国的VoIP在长途通话市场所占份额将等于甚至超过PSTN及移动(GSM、CDMA)长途业务的总和。

这对于出台政策封杀运营VoIP的国家有关部门来说,显然有一股讽刺的味道。[NextPage]

市场博弈

VoIP在市场上的持续火暴,对于国内虚拟运营商来说,显然是一个不小的诱惑。但在苦于无法获得国内政策许可的情况下,一些企业开始了曲线进入市场的布局。

在这场与工信部的博弈中,他们的希望能成为现实吗?

在国内苦苦等待也无法获得政策支持的263网络通信公司,为了抢占国内网络电话市场,而上演了一出海外并购的大戏,从而希望通过“曲线救国”的方法,从侧面进入中国市场。

去年年底,263网络通信公司以逾一亿元人民币收购了美国第三大VoIP运营商iTalk公司50%的股份。2009年初,双方在完成相关商务和法律程序后,263集团董事长李小龙以董事身份正式加入iTalk董事会,参与iTalk2009年经营策略讨论和经营预算决策。

263作为一家国内的老牌新电信服务提供商,主要是通过互联网技术和现代通信技术提供更为便宜和便捷的通信服务产品,为什么要在海外收购iTalk公司呢?

事实上,263的主要收入来源为语音通信、数据通信和增值通信业务。其中,增值通信业务包括950509多方长途和263CC电话会议;数据通信业务包括企业邮箱;语音通信包括96446IP长途。263公司一直在寻找新的市场机会。在本世纪初第一波互联网浪潮中,转型门户未获成功后,VoIP这一基于互联网与通信网络的新通信兴业务就进入了263公司的视野。苦于国内政策限制,263才有了并购美国VoIP运营商iTalk公司的念头。

类似于263公司的国内虚拟运营商仅仅是为了获得在国外经营VoIP业务的合法资格吗?事实上,他们其实是在放长线钓大鱼。

放眼全球VoIP市场,只有中国市场还是一个未开垦的处女地。李小龙认为,VoIP拥有巨大的市场前景,一旦国内政策向民营资本开放,允许民营运营商的存在,263就可以实现从“小康走向致富”的梦想。而iTalk公司首席执行官赵捷也同样认为,iTalk公司虽然在北美的华人市场颇有成绩,但从全球来看,VoIP最大的市场前景,仍然在中国。

一位电信业内人士表示,263这一举措实际上是“曲线救国”,先到海外去积累VoIP运营经验,等待中国市场机遇。

政策难以阻挡技术的前行。电信专家杨培芳表示,VoIP业务在未来,或许会是3G、LTE等技术的有益补充,可以促进终端的多样化。面对这样的情景,就不难理解李小龙急切收购iTalk的目的。

民营企业什么时候能在国内运营VoIP业务?面对这一问题,李小龙认为,中国VoIP市场迟早要开放。目前,即使国内政策无法放行,依然可以在海外市场上获得盈利。赵捷披露的数据显示,iTalk每年营收近3000万美元,毛利率在50%左右。这是一笔很好的财务投资。此外,iTalk虽然不是美国最大的VoIP运营商,但却占据着北美华人宽带通信市场第一的位置,30%的华人家庭使用iTalk的网络电话服务,这也将为未来在中国推广VoIP业务打下一定的基础。

政策会解禁吗?

VoIP的蓬勃发展,现在也引起了运营商的关注。目前,除中国电信之外,有意进一步开拓VoIP业务的还有中国移动。有资料显示,中国移动内部对VoIP网络电话的测试一直在悄悄进行。显然,运营商之前对VoIP业务的那种排斥甚至是恐惧心态正在消除。

解禁还是继续抵制?这对于工信部来说,显然已成为一个烫手的山芋。因为事实上,即使不解禁,VoIP电话已经在中国市场生根,并且茁壮成长。而且,假如不进一步放松对VoIP管制,只会更加冲击国内电信市场。

政府部门为什么封杀VoIP?这是因为我国迄今为止仍然把语音作为基础业务,把数据作为增值业务。国内电信专家侯自强曾表示:“只有将数据当作基础业务,话音作为增值业务,才能代表未来电信业的发展方向。目前之所以有关部门仍封杀VoIP,完全是出于保护运营商利益的目的。但这一政策却损害了消费者的利益。因此,这种政策不会持续太久。VoIP业务的合法化,时间不会很久。”

据了解,我国对VoIP监管采取的是分类式管理,实行许可证制度的市场准入模式。原信产部颁布的《电信业务分类目录》中,把Phone-Phone以及 PC-Phone的IP电话明确规定为第一类基础电信业务,目前只有几大基础电信运营商有资格运营。而另两种表现形式到底是属于基础业务还是增值业务则一直没有定论。[NextPage]

电信研究院专家范玉钟表示:“对于代表先进技术趋向,而由于与国家现行政策抵触的创新,电信监管者应当积极创造条件推动政策调整,使电信监管工作适应新技术的发展。”他认为,随着技术的进步,IP电话、 IPTV业务市场需求将越来越旺盛,现行的监管政策肯定要作出调整。

“有竞争才有进步,对先进技术的一味封锁,将来的损失会更大。因为一旦出现技术断档,将来就很难跟上。在互联网技术上,中国不做,不等于别人不做。国外一旦做大,就再没有中国企业的立足之地了。”一位电信行业的资深人士表示,“当我们还把注意力放在研究封杀技术时,国外的VoIP厂商已经转向开发多方通话、语音信箱、融合3G、无线VoIP等更先进的技术了。”

业内人士认为,通信领域一直有一条不成文的规律,当用户量达到1000万时,一切就由市场说了算。不管政府是怎样的态度,电信运营商是怎样的态度,就像当年小灵通发展的历史。VoIP会有这样的一天,1000万用户很快就会达到。VoIP自身的技术开放性和竞争性会远远大于小灵通的影响力,VoIP在不久的将来一定能得到政府的认可。

这会成为现实吗?

本文转自d1net(原创)

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