《文明之光 第二册》一一10.1 罗卡尔角的夕阳—— 葡、西的殖民时代(1)

  1. 云栖社区>
  2. 博客>
  3. 正文

《文明之光 第二册》一一10.1 罗卡尔角的夕阳—— 葡、西的殖民时代(1)

异步社区 2017-05-02 13:56:00 浏览1064
展开阅读全文

本节书摘来自异步社区出版社《文明之光 第二册》一书中的第10章,第10.1节,作者:吴军 ,更多章节内容可以访问云栖社区“异步社区”公众号查看。

10.1 罗卡尔角的夕阳—— 葡、西的殖民时代(1)

文明之光 第二册
人类早期的文明,除了印度的文明之外,都出现于大约北回归线(大约23.4 度)到北纬35 度之间的地区,因为这些地区气候适宜,有利于人类生存和生产,再往南又太热了。从公元前五世纪到公元四世纪大约一千年里,除中国以外的地区,人类文明的中心是环绕地中海而出现的。如有机会到一个世界性(而不是地区性)的博物馆看一看,你会发现在那一千年里,最好的文物都来自于希腊半岛、亚平宁半岛、北非、中东和土耳其地区,而人类古代最活跃、最先进和最有创造力的思想、科技和艺术也是出现在上述地区。可以想象,生活在地中海气候下的人们在解决了温饱后,沐浴在明媚的阳光下,就会有心情去思考、讨论和创造。而在寒冷的北欧或者西伯利亚地区,人们首先考虑到的只能是温饱问题。

图像说明文字

图10.1 这是保存在柏林佩加蒙博物馆的佩加蒙神庙(中东地区出土,希腊风格),和雅典的帕特农神

接着,欧洲进入持续近千年的中世纪,这是一段人类发展出现停滞乃至衰退的历史,虽然说起来在那段时间里也有很多有趣的故事。等到了文艺复兴时期,还是地中海边的意大利最先开始复兴,除了气候条件外, 地中海还是海陆交通的要道,因此,意大利的各个城邦为后来的欧洲培养了大量的航海能手,比如哥伦布和亚美利哥。但是,在大航海时代, 最先崛起的不是意大利,反倒是地处欧洲边缘的葡萄牙和西班牙。有些时候,越是交通不便利的地区越是出商人。比如浙江的温州,地处偏远, 迫使那里的人们从古至今都出门经商。葡萄牙和西班牙也是一样,这两个国家交通最不便利,因此最有动力去寻找通往亚洲的新航线。结果他们不仅找到了新航线,还顺带中了头彩— 发现了广袤的新大陆。加上教皇的支持,他们一度瓜分了世界。这些我们在第一册“大航海和地理大发现”一章有过介绍。

16 世纪上半叶,葡萄牙和西班牙先后成为欧洲最富有的国家,而且这些财富的积累在短短几十年内就完成了,这在人类历史上非常少见。那么葡萄牙和西班牙又是怎样做到这一点的呢?我们不妨看看它们财富的来源。

过去受阶级论的影响,说到殖民时代,便有一种错误的观点,即欧洲人的财富(或者至少是资本原始积累)是靠掠夺殖民地得来的。的确,欧洲早期的殖民者非常残暴地掠夺过新大陆的原住民,但如果只是沿着这个思路去寻找葡、西两国的财富来源,就会误入歧途了,反而搞不清楚它们获取财富的真正途径。

与整个殖民时期欧洲人通过创造而获得的总财富相比,掠夺来的财富只占非常非常小的比例。原因很简单,新发现的大陆原住民没有多少财富可以掠夺。在葡萄牙和西班牙崛起时,虽然它们名义上拥有撒哈拉以南的非洲和整个美洲,但是真正殖民的领土并不多,在哥伦布发现新大陆后的一百年里,葡西两国殖民者的足迹所及不足百分之五的土地,即使踏足过的那些土地,大部分也没有开发。欧洲人在非洲和北美早期建立殖民点的目的,是作为航海和继续探险的桥头堡,以便到达东方开展贸易, 而掠夺当地人倒在其次。南部非洲和美洲的殖民地地区,当时经济非常落后,大约相当于中国商朝之前的水平,玛雅文明直到被西班牙人灭绝时, 也没有进入到青铜时代。在石器时代的文明条件下,人类创造财富的能力是非常低的,即使掠夺,也掠夺不出多少财富。当地土著人所珍视的兽牙、羽毛和贝壳,到了欧洲根本不值钱。葡萄牙人即使把非洲西海岸土著人历代积攒的全部财富抢走(其实只有少量的金银有价值),恐怕都不如达·伽马从印度带回的几船货物值钱。在所有殖民者中,只有西班牙的皮萨罗在灭亡了印加帝国后掠夺了相当数量的黄金,据说这笔黄金有一万三千磅2,大约6 吨,其他的殖民者并没发现当地土著人藏有大笔的财富。然而,即使是皮萨罗的这次掠夺,所获的黄金也不过是后来西班牙人黄金开采量的百分之三左右。

既然掠夺不是主要的财富来源,那么葡萄牙和西班牙何以能在短短的几十年里积累起巨大的财富?这里面另有原因。在大航海时代,葡、西两国财富的来源是不同的。

先说说葡萄牙,它绝大部分的财富来源于东西方之间贸易带来的暴利。葡萄牙从15 世纪初便开始尝试航海,在1498 年达·伽马到达印度前, 葡萄牙人已经在西非经营了半个世纪,虽然在当地大肆掠夺和寻宝,但并未给国家带来真正意义上的财富。葡萄牙的发迹,是在达·伽马绕过非洲到达印度并带回香料以后。葡萄牙人在同阿拉伯人争夺亚洲香料市场时获胜,并且在接下来的半个世纪里垄断了欧亚之间利润最丰厚的商品贸易。我们在“大航海与地理大发现”一章讲到过,当时亚洲的香料和中国的瓷器在欧洲的价格是产地价格的上百倍,只要带回几船香料或瓷器,卖掉以后挣的钱,就抵得上很多欧洲国家当时一年的GDP 了。现在已经无法得知当年达·伽马的印度首航给葡萄牙带来了多少利润, 但是所有关于那段历史的记载,史学家们都是用“丰厚”和“巨大”这样的字眼(massive,immense)来描述的。在理查德·沃斯(Richard Worth)写的《达·伽马传》3 中,他估计那批货物在当时已经价值百万,相当于10 万盎司(3 吨)的黄金,这对葡萄牙人来讲一定是个天文数字。一个半世纪后“哥德堡号”沉船事件则从另一个侧面证实了当时东西方贸易利润之丰厚。

1 .在大洋的东岸,纬度三十五到四十度左右地区,由于受季风的影响,冬暖夏凉,气候宜人, 因为地中海处于这个纬度范围内,因此这种气候被称为地中海式气候。地球上只有很少的地区有这种气候。

网友评论

登录后评论
0/500
评论
异步社区
+ 关注