《SAP入门经典(第5版)》——第1章 SAP是什么1.1 SAP软件公司简介

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《SAP入门经典(第5版)》——第1章 SAP是什么1.1 SAP软件公司简介

异步社区 2017-05-02 15:36:00 浏览1284
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本节书摘来自异步社区《SAP入门经典(第5版)》一书中的第1章,第1.1节,作者: 【德】迈克尔 米斯巴赫(Michael Missbach) 更多章节内容可以访问云栖社区“异步社区”公众号查看。

第1章 SAP是什么

SAP入门经典(第5版)
在本章中您将学到:

  • SAP软件公司的历史
  • SAP业务应用程序和行业解决方案
  • 组件、模块和事务
  • SAP集团概念
  • 运行SAP的意义

在本章中,我们要介绍一下软件公司SAP及其简史,为之后的学习打下基础。然后,我们要了解一下SAP的应用传统以及它自己独有的一套缩略语。这样我们就可以用相同的“语言”相互沟通了。本章最后,我们还将概要介绍SAP当前的技术和应用。

1.1 SAP软件公司简介

如果一本SAP入门图书没有介绍该公司是如何发展壮大为该领域领导企业的,那么这本书绝对是有所欠缺的。SAP是一家德国公司,总部设在瓦尔多夫,是当今全球最大的企业应用程序提供商,同时也是规模最大的软件公司之一。尽管SAP与自己的竞争企业特点各异,但是在某些方面它们也有着一些相似之处。它们之中大多数都会提供企业级软件、业务智能和数据仓库解决方案、针对中小型企业的软件、Web和应用程序开发平台、与计算机系统绑定在一起的集成软件、各种云计算技术等。

而且这些竞争企业也都可以帮助用户支持SAP,例如SAP公司把Oracle作为自己最大的数据库提供商,Microsoft也在数据中心和办公系统中提供了SAP最流行的操作系统。IBM是SAP最大的咨询合作商,而Microsoft和IBM都提供业务智能解决方案供SAP应用程序使用。

SAP大约40年前成立于德国的曼海姆,创立者是一群前IBM工程师,他们有一个共同的理想:开发一种能够把公司的各种业务功能结合在一起的软件包。这种创意旨在帮助公司用单一的集成系统替代10~15种不同的业务应用程序,如财务系统(执行账户支付和应收款项处理)、仓储应用、生产规划解决方案、工厂维护系统等。更妙的是,这些前IMB工程师希望自己创建的系统能够实现各种类型的商业和工业所能达到的最佳实践。在开发过程中,有人预测这种新软件包可以大大降低工作复杂度,为企业提供更具实时性的计算能力。1972年,当用于数据处理的系统、应用和产品(Systems, Applications, and Products in Data Processing,SAP,德语为Systemanalyse und Programmentwicklung)出现时,这种预测变成了现实。而我们这些工作在SAP环境中的人长期以来形成了把SAP公司和他们的产品都简称为“SAP”的惯例,而不再使用原来那个冗长的名字了。

SAP自诞生之日起就致力于改变世界,目前仍在朝着这个目标不懈努力。他们努力的结果也远远超出了最初的预想,公司领导者创造了一种多语种、多国家适用的平台,可以简单方便地进行改动,以满足新的业务过程标准和技术提出的要求。现在,有不下百万的企业用户正在使用SAP为自己遍布全球120多个国家、超过15万个客户工作着。而SAP的5万名雇员以及2000个实施和支持合作商也正热火朝天地忙于在使用40多种不同语言的50多个国家构建和实施软件。由于云计算的发展,这些SAP业务解决方案都运行在越来越多的计算平台上。

仅就最后一点来看,SAP就已经彻底改变了当今业务应用的技术基础。尽管SAP不是第一个支持云计算的公司,但它彻底打破了20世纪60年代和70年代以来基于大型机技术模式独霸企业应用市场的局面。从一开始,SAP就把自己的软件解决方案结构设计为可以运行在多种不同的硬件平台上、操作系统和数据库版本上。通过这种灵活性和开放性,SAP同时也赋予自己的客户以灵活性和选择的余地。这种颠覆性的改革为企业业务软件的开发和交付带来了新的起点,同时也帮助SAP在20世纪90年代早期走到了IT和企业软件行业的前列。

20世纪90年代在企业软件领域新崛起、广受欢迎的公司还包括Baan、Oracle、PeopleSoft和JD Edwards。这之后不久,一些业内原来不甚知名的小公司也开始不断发展壮大,其中包括Great Plains和Navision等公司。尽管大型机应用仍然还很普遍,但对许多公司来说已经显得过于复杂和昂贵了,传统系统已如昨日黄花,企业软件行业走到了摆脱它们的十字路口。全世界各大公司中的IT部门都在摩拳擦掌,因为他们找到了能够更简单、便宜地支持不断涌现的标准化硬件平台的全能系统。

为之推波助澜的是新的企业软件公司还在数据库方面获得了推动力,新数据库提供商崛起了,包括Oracle、Sybase、Informix等,他们提供的取代旧大型机IMS和DB2的方案极富吸引力。新操作系统也不甘落后,可以帮助新数据库和应用构建低成本的关键任务计算平台。到20世纪90年代中期,当SAP开始支持Microsoft Windows操作系统和SQL Server数据库时(之后很快又实现了对Linux操作系统的支持),SAP在企业软件市场上的主导地位已经非常稳固了——公司的创始人已经志得意满地实现了自己的初衷,创造出了能够运行在多种平台上、由各种各样的IT机构进行操作和维护的多国家、多语言业务解决方案。此时的SAP不仅发展成了价值数十亿美元的行业巨头,而且已经成功地改变了用户生产率和组织效率领域。

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